Thursday, April 30, 2015

VSSM Progressive Change for Meer Community - A Nomadic Tribes across Gujarat

Since the Meer community does not feature in the government’s list of Nomads their problems increase manifolds….

VSSM Progressive Change for Meer Community -
Chayaben with Meer Families who allotted Voter ID Cards and Adhar Cards 
There are two pressing points here in this story of 23 families from Meer community. First is the status of Meer families. The Meer community inspite of leading a Nomadic Lifestyle does not find mention in the government’s list of nomadic and de-notified communities.   Time and again we have brought this matter to the notice of the government and the authorities but the matter is far from being resolved. As a result the Meer community - A Nomadic Tribes across Gujarat state remains deprived of access to the benefits of the various welfare scheme by government. The second issue is,  under the present scenario when land is becoming the most priced possession Meer and other communities like it do not find place to erect even their temporary shelters. Wherever they go the land mafia, land owners are ready to shoo them away. With the availability of land  shrinking with each passing day the homeless nomads are finding it difficult to find land to mount their thatched roofs.  

During the times when our towns and cities weren’t such land hungry it was easy for the landless and the homeless to find a place and buildup a kuchha house. So our 23 Meer families have been staying in Ahmedabad for all their lives. As the city kept growing their distance from the city also kept growing,  until they were pushed to the outskirts of the city. The families earlier lived on wasteland but since past 3 years they stay on a rented piece of land in Ahmedabad’s Jantanagar. These families earn their living from selling ornamentations and decor items for trucks. To sell these  stuff the men wander as far as Karnataka while the women stay back with children. 

Being Nomads these families never had any identity proofs. It was difficult for them to identify themselves when police stopped ad inquired as they travelled to distant states. When VSSM came into contact with these families the first thing we did was apply for Voter ID cards. 50 individuals were allotted Voter ID cards and Adhar Cards. however when the landlord came to know about the development he got furious and asked the families to vacate the land or else get the cards cancelled. It required a lot of persuasion on our part but he has declared that the ration cards will not bare the address of this this place ( his land). How to proceed is a dilemma for us. At the moment we are in process finding a government wasteland for these families so no further issues come up!!

VSSM’s Chayaben  and the  Meer families with the Voter ID  and Adhar card, in the backdrop are their houses. 

વિચરતું જીવન જીવતાં મીર સમુદાયનો સમાવેશ વિચરતી જાતિમાં કર્યો નથી..

અમદાવાદના જનતાનગરમાં ૨૩ મીર પરિવારો ખાનગી માલિકીની જગ્યામાં છાપરાં બાંધીને ભાડેથી રહે. અમદાવાદ શહેરનો વિકાસ નહોતો થયો ત્યારે શહેર આસપાસનો વિસ્તાર જંગલ અને ખેતારું હતો. આ પરિવારો અન્ય વિચરતા પરિવારોની જેમ આ વિસ્તારમાં ફરતાં રહ્યાં પણ શહેર વિકસતું ગયું તેમ તેમ આ પરિવારો વધુને વધુ ફંગોળાતા ગયા. કંઈ કેટલીયે જગ્યાએ આ પરિવારોએ પોતાના ડેરા તંબુ નાખ્યાં અને ઉપાડ્યા. છેવટે ત્રણેક વર્ષથી ભાડાની જગ્યા પર જનતાનગરમાં વસવાટ કર્યો. આ પરિવારો ટ્રકને શણગારવાનો સામાન બનાવે અને વેચે અને એ માટે છેક કર્ણાટક સુધી વિચરણ કરે. પુરુષો ફરે અને બહેનો એક જગ્યા પર બાળકો સંભાળીને રહે.  
પરંતુ વિચરતી જાતિના હોવાના કારણે પોતાની ઓળખના પ્રશ્નો તો રહેવાના જ અને ઓળખના કોઈ પુરાવા ના હોવાના કારણે વેઠવી પડતી એમની હાડમારી પણ સમજી શકાય એમ હતી. કર્ણાટક સુધી પોતાના વ્યવસાય માટે વિચરણ કરતાં આ પરિવારોને જયારે પોલીસ કે અન્ય લોકો ક્યાંથી આવ્યાં? સામાન ક્યાંથી લાવ્યાં વગેરે હકીકતો પૂછે ત્યારે જવાબ તો હોય પણ આધારો ના હોય એટલે તકલીફ પડે. આપણા સંપર્કમાં આ પરિવારો આવતાં આપણે ૫૦ વ્યક્તિઓને મતદારકાર્ડ અને આધારકાર્ડ અપાવવામાં નિમિત બન્યા. પણ ભાડાની જગ્યા પર રહેતાં હોવાના કારણે માલિકને ખબર પડી કે પોતાની જગ્યાના મતદારકાર્ડ આ પરિવારોએ બનાવી દીધા છે એટલે પ્રથમ તો એમણે જગ્યા ખાલી કરો અથવા કાર્ડ રદ કરાવોનું રટણ શરુ કર્યું. ખુબ સમજાવ્યા પછી એ બધું શાંત થયું પણ રેશનકાર્ડ મારી જગ્યા ના નહિ બનવવાના એવું ચોખ્ખું ફરમાન એમણે જારી કરી દીધું છે. શું કરવું એ મૂંઝવણ છે. સરકારી પડતર જગ્યા શોધીને આ પરિવારો ત્યાં રહેવા જાય એની વ્યવસ્થા કરવી છે જેથી બીજી તકલીફ ઉભી ના થાય. 

મીર પરિવારોનો સમાવેશ રાજ્ય સરકારે વિચરતી જાતિમાં કર્યો નથી જબકી આ પરિવારો છે વિચરતા. આપણે રાજ્ય સરકારને રજૂઆત કરી છે અને આ પરિવારનો સમાવેશ વિચરતી જાતિમાં કરવા વિનંતી કરી છે જેથી વિચરતી અને વિમુક્ત જાતિને મળતાં માર્યાદિત લાભો આ પરિવારોને પણ મળી શકે.. મીર જેવી અન્ય કેટલીક વિચરતી જાતિઓ પણ સરકારની યાદીમાં નથી પણ એમને કે મીરને પોતે કઈ યાદીમાં છે? સરકારની શું મદદ મળે? વગેરે જેવી કોઈ જ માહિતી નથી.. જે કમનસીબી છે..

ફોટોમાં vssmના કાર્યકર છાયાબહેન સાથે પોતાનાં મતદારકાર્ડ અને આધારકાર્ડ સાથે મીર પરિવારો અને એમની પાછળ એમનાં ઘર...

Tuesday, April 28, 2015

Antyoday Ration Cards For 23 Nomadic families of Bhabhar block facilitated by VSSM

VSSM facilitates allocation of Antyoday Ration Cards to 23 Nomadic families of Bhabhar block. 
Recently, 23 families belonging to Vadee Communities, Devipujak Communities, Raval Communities, Meer Communities, Gadaliya Communities were allotted their Antyoday Ration Cards. The families belong to Balodhan, Mera and Kuvada villages of Bhabhar block in Banaskantha, The applications were filed three months back. Normally the time taken for issuance would be much more but with supportive and considerate official Mamlatdar Shri. Prakashbhai Chaudhary at realm the applications were process sooner than expected.

The Nomadic Communities because they do not have a permeant address, do not being to any one revenue village, aren’t aware of their fundamental rights suffer lot at the hands of authorities and villagers. Their ignorance makes them victims of mafia individuals who prowl and make money on pretext of getting them various citizenry documents. They may be staying in a village for past 25 years but still most of them do not possess any evidence of their residency in that village, since most of them aren’t wanted in the village the villagers also are least bothered in supporting the cause.

When the 23 families received their ration cards Rangabhai Vadee a resident of Balodan settlement asked VSSM’s Naranbhai, “ So how much money do we have to pay to get this Antyoday Card??

"Not a single penny, this is your right and once you apply you should get it, but why would you ask so?” Naranbhai replied.

Rangabhai couldn’t believe this because he had spent thousands on getting a Voter ID card and than some more to get a ration card that too  he received an APL ration card. Because of his ignorance and the  lack of documents of  proof made him an easy target. The presence of VSSM in nomadic settlements not only facilitates such  process but also prevents families from being  victims of such rackets…..

ભાભર તાલુકાના ૨૩ વિચરતા પરિવારોને vssmની મદદથી અંત્યોદય રેશનકાર્ડ મળ્યા..

આ દેશમાં જન્મ લેનાર તમામ વ્યક્તિને આ દેશના નાગરિક તરીકેના તમામ પુરાવા મેળવવાનો અધિકાર છે. સામાન્ય રીતે જે સ્થાઈ છે, જેમનું પોતાનું સરનામું છે એમને આ બધું મળવું મુશ્કેલ નથી. પણ વિચરતા પરિવારો કે જેમના પોતાના વસવાટના ઠેકાણા નથી એમના માટે આ બધું મેળવવું ખુબ કપરું છે. વર્ષોથી ગામમાં રહે છે પણ ગામના બીજા વ્યક્તિને મળતાં અધિકાર મેળવવા આ પરિવારો વલખાં મારે છે. બલોધણ ગામમાં રહેતાં રંગાભાઈવાદીએ મતદારકાર્ડ માટે ઘણા પૈસા ખર્ચ કર્યા પછી કાર્ડ મળ્યું. મૂળ તો વિચરતા હોવાના કારણે ગામના રહેવાસી છે એવો પુરાવો નહોતો એટલે પૈસા ખર્ચવાનું થયું. રેશનકાર્ડ માટે રૂ.૧૦૦૦ ઉપરાંતનો ખર્ચ કર્યો ત્યારે જતાં APL કાર્ડ મળ્યું. પણ એમના જ સમુદાયના ૭ પરિવારોને vssmની મદદથી મતદારકાર્ડ અને એ પછી અંત્યોદય રેશનકાર્ડ મળ્યા ત્યારે રંગાભાઈએ ‘આ કાર્ડ માટે કેટલા પૈસા આપવા પડે નારણભાઈ?’ (vssm ના કાર્યકર) એમ પૂછ્યું. નારણે કહ્યું, ‘એક રૂપિયો પણ નહિ આ તમારો અધિકાર છે અને તમને એ મળે જ’ પણ એમના માનવામાં આ આવતું નહોતું.

બનાસકાંઠા જીલ્લાના ભાભર તાલુકાના બલોધણ, મેરા, કુવાળા ગામમાં રહેતાં વાદી, દેવીપૂજક, રાવળ, મીર, ગાડલિયા સમુદાયના ૨૩ પરિવારોને 16 એપ્રિલ ૨૦૧૫ના રોજ અંત્યોદય રેશનકાર્ડ મળ્યા. અંત્યોદય રેશનકાર્ડ માટે આપણે ત્રણ મહિના પહેલાં અરજી કરી હતી. ભાભર તાલુકાના નાયબ મામલતદાર શ્રી પ્રકાશભાઈ ચૌધરી ખુબ જ ભલા માણસ અને એમના કારણે જ આ પરિવારોને અંત્યોદય કાર્ડ મળી શક્યા.

દેશમાં વસતા તમામ વ્યક્તિઓની અન્નસુરક્ષા જળવાય એવી અભ્યર્થના સાથે ફોટોમાં અંત્યોદય રેશનકાર્ડ સાથે પરિવારો..

Nomadic Tribes of Morbi - Vansfoda and Devipujak Families Receive Voter ID Cards

Nomadic families of Morbi receive Voter ID cards with help of VSSM
A settlement of nomadic families consisting of Vansfoda - Nomadic Communities and Devipujak - Nomadic Communities is situated Morbi-Kandla road. It has been here for a very long time. The Vansfoda families earn their living by taking work of greasing the vehicles while the Devipujak families collect scrap to later sell it in the scrap market. It’s a job requiring wandering through the day but they come back and spend most part of the year at one settlement. 

Inspite staying on one place for many years these families did not have any citizenry documents like the Voter ID cards or Ration card, their children weren’t going to school either.  The families had absolutely no access to any of the basic amenities. 

Nomads Residence (Distt.Morbi, Gujarat ) 
VSSM pursued the matter, as a result of which 32 families were allotted Voter ID cards which stands as their Identity Proof as well as part of Human Rights For Nomadic Tribes.Whenever it comes to Voter ID cards VSSM gets immense cooperation from the Chief Electoral Officer. The instructions from her office are responded swiftly by the district authorities. But getting Ration Card is all together a different ball game.  The processing period can get stretched to months if not a year. We have filed ration card applications for 7 families and are hopeful the officials will respond soon. 

As visible in the pictures the families currently stay in very poor living conditions there is no water, no power.. VSSM has initiated a Bridge School for the children in this settlement where they have been introduced to basics of learning which is part of Education for All and Right to Education actions. Once the families receive ration cards we plan to file for allotment of residential plots. This is just the beginning a lot needs to be done…. 

વિચરતા પરિવારોને સારી પરિસ્થિતિમાં પહોંચાડવાનો vssm નો નિર્ધાર સફળ થઇ રહ્યો છે...

મોરબીમાં રહેતાં વિચરતા પરિવારોને મળ્યા મતદારકાર્ડ..
મોરબીમાં કંડલા રોડ પર વાંસફોડા અને દેવીપૂજક પરિવારો વર્ષોથી છાપરાં બાંધીને રહે. વાંસફોડા સમુદાયનો પરંપરાગત વ્યવસાય વાંસમાંથી સુડલા- ટોપલા બનાવવાનો પણ વાંસ મોંધો થતા આ વ્યવસાય છોડી તેઓ મજૂરી તરફ વળ્યા. હાલમાં તેઓ વાહનોને ગીરીસ કરવાનું કામ કરે છે. જયારે દેવીપૂજક પરિવાર ભંગાર ભેગું કરીને વેચવાનું કામ કરે છે. હા એ માટે વિચરણ કરે પણ વર્ષનો મોટો ભાગ તેઓ આ વસાહતમાં જ રહે..
આ પરિવારો વર્ષોથી એક જગ્યા પર ઘણો સમય રહેતાં હોવા હતા છતાં

એમની પાસે મતદારકાર્ડ, રેશનકાર્ડ જેવા કોઈ પુરાવા નહોતા. એમના બાળકો સ્કૂલમાં પણ જાય નહિ. મૂળ તો શાળા દુર છે માટે. આ પરિવારોને મતદારકાર્ડ મળે એ માટે આપણે અરજી કરી અને અધિકારીગણની મદદથી ૩૨ વ્યક્તિને મતદાર કાર્ડ મળ્યાં. (એમાંના કેટલાકને ફોટોમાં જોઈ શકાય છે) એ પછી ૭ વ્યક્તિને રેશનકાર્ડ મળે એ માટે અરજી કરી છે. પરંતુ રેશનકાર્ડનું કામ ખુબ કપરું છે. મતદારકાર્ડ માટે મુખ્ય નિર્વાચન અધિકારીનો સક્રિય સહયોગ મળે છે અને જયારે જરૂર પડે એ કલેકટર શ્રીને સુચના પણ આપે છે. એમની સુચના છે એટલે આ કામ સરળતાથી પતી જાય છે પણ રેશનકાર્ડ મેળવવા લોઢાના ચણા ચાવવા જેવું છે.. જોકે અમને આશા છે કે આ પરિવારોને ઝડપથી કાર્ડ મળે પછી એમને કાયમી પ્લોટ મળે એ માટે અરજી કરવાની છે. હાલમાં તેઓ જ્યાં રહે છે ત્યાં વીજળી અને પાણીની સુવિધા પણ નથી.. જે ફોટોમાં જોઈ શકાય છે. આમ તો માનવીય દ્રષ્ટિથી વિચારીએ તો આ પરિવારો જે સ્થિતિમાં રહે છે એ નર્ક જ છે અને આવા નર્કાગારમાંથી આ પરિવારોને બહાર કાઢવાનો vssm નો નિર્ધાર છે. એમના બાળકો માટે vssm દ્વારા વૈકલ્પિક શાળા ચાલે છે જ્યાં બાળકો નિયમિત ભણતા થયા છે.. થોડું થયું છે અને ઘણું કરવાનું બાકી છે..