Sunday, July 19, 2020

Savita Ma gets food with the help of VSSM...

VSSM provides ration kits to elderly woman 

Savita Ma has been living on her own for years, selling trades plastic ware for old clothes and sells those clothes to poor. It was an occupation that enabled her to earn a dignified living. Savita Ma’s son has tuberculosis and stays in a separate house, with his wife takes care of his needs. Living on the banks of a river in Amreli’s Bagasara Savita Ma has never felt the need to ask for support or help as the earning was enough to sustain this lone soul, however, as age catches up her ability to step out and earn has diminished drastically. Age has made her dependent on others for meals.


VSSM provides ration kits to elderly woman

VSSM decided to launch an initiative to support such dependent elderly and destitute individuals in the regions it has been working. The initiative includes providing ration kits to these people. Rameshbhai takes care of 11 such individuals in Bagasara, his compassion and sensitivity reflects in the care he provides to the people under his watch.


For the elderly, surviving with not support is an extremely traumatic experience. Thanks to your help in terms of donations, we have this opportunity of providing support to 80 elderly like Savita Ma.  Grateful for your generosity and faith in us!!

VSSM provides ration kits to elderly individuals

સવિતા માએ વર્ષો સુધી જુના કપડાં ખરીદી ગરીબ માણસોની વચમાં વેચવાનું કર્યું. દીકરો ટીબીનો દર્દી, સવિતા માથી એ જુદો રહે અને તેની પત્ની એની જવાબદારી નિભાવે.

સવિતા મા બગસરામાં નદી કિનારે છાપરાંમાં રહે અને પોતાનો ગુજારો કરે. હાથ પગ ચાલ્યા ત્યાં સુધી એમણે કોઈ સામે હાથ લાંબો ન કર્યો પણ હવે સ્થિતિ બદલાઈ. હવે એમનાથી કામ થતું નથી.
આવા સવિતા મા ને આજુ બાજુ રહેતા માણસો ખાવા આપી જાય તો ખાય એવી સ્થિતિ હતી.
VSSM એવા નિરાધાર વ્યક્તિઓ કે જેમને ખાવાની તકલીફ છે તેમને દર મહિને રાશન આપવાનું કરે.
VSSM provides ration kits to elderly individuals

બગસરામાં રહેતા સવિતા મા જેવા જ બીજા 11 માવતરોને સાચવવાનું અમાર કાર્યકર રમેશભાઈ દ્વારા થાય.


રમેશભાઈ પોતે લાગણીવાળો એટલે આ માવતરોની પૂરી કાળજી રાખે..


પણ ઘડપણ લાઠી વગર ખરેખર કપરુ.. અમે આવા માવતરની લાઠી બનવાનું અમારા પ્રિયજનોની મદદથી કરી રહ્યા છીએ. 80 માવતરોની લાઠી બન્યા છીએ એનો આનંદ.. આમ તો અમે નિમિત્ત માત્ર....
#Mittalpatel #vssm #Mavjatprogram #Foodsecurity
#Rationdistribution #marginalizedcommunity
#Nomadiccommunity #Denotifiedcommunity
#Humanright #Equality #livewithdignity
#વિચરતા #વિંમુકત #માવજતકાર્યક્રમ #માવતર





Bawri women from ramdevnagar could store grains for the first time with the help of VSSM...


Nomadic women with the stored grain
Nomadic woman learning to store grain
“The Corona induced lockdown has taught us how to lead our lives. You always suggested we adopt a habit of saving, store grains for a year, plan our expenses better, however, for people like us who have never practised leading lives in such organised manner,  your advice was difficult to comprehend. We always kept buying food at the end of the day from the wages that we had earned that day spending Rs 50 – 10 -10 on flour – oil – chilli and likes. We lived in bits and pieces, and we were so used to this way of life that we resisted the change!! The lockdown shut out businesses, finding the next meal was a challenge. Your precious advice started playing in my mind. It would have been such a relief even if I had stocked some wheat and rice. Like beggars, we waited for food during this period. The need to stock food made sense and felt so important. Better late than never!! We decided to consider your advice to stock grains for a year and approached VSSM for a loan to help us do it. After I received the loan, I stepped into a mall for the first time, as some items were cheaper there. Never knew we would end up stepping into a mall in our lifetime. In fact, it is for the first time I have shopped for Rs. 10000 in one go, not only did I buy grains but also containers to store it all. This pandemic has taught us a lot. Now we understand the gravity of word – saving!! I have pledged to become regular at saving. I have started regular saving and that amount helps me pay the loan instalments.”

Ratanben Bawari’s response to the loan VSSM sanctioned cheered us up. And it is not just Ratanben,  all the 200 women who have availed loan for stocking grains share a similar sentiment.  We aspire to settle all these Bawri families living in the Ramdevnagar settlement in proper pucca homes of their own. It is pertinent for them to cultivate the habit of saving regularly as savings will help them with down payments and instalments.
Nomadic woman with the stored grain

The years of experience of working with some of these poorest communities have taught us that one time support to the marginalised is an easy task but to coax them into making a life-altering shift in their orthodox lifestyles and rigid mindsets take them further in life. We say this because we have seen thousands of such individuals lead better lives because of their preparedness to undertake this essential shift. We are committed to support thousands more improve their standard of living.
Nomadic woman with the stored grain
Madhuben, VSSM’s team member in Ramdevnagar settlement has consistently strived to bring about progressive change in the lives of women of Ramdevnagar many times risking her safety it is her persistent efforts that have brought such encouraging results in Ramdevnagar. It is our good fortune to have such committed individuals as part of our team.

WE will remain immensely grateful to the continued support of our well-wishers in all our endeavours.
Nomadic woman with the stored grain



'કોરોનાના કારણે થયેલા લોકડાઉને અમને જિંદગી કેવી રીતે જીવવી એ શીખવ્યું. તમે હંમેશા કહેતા બચત કરો, વર્ષનું અનાજ ભરાવો, ટૂંકમાં આયોજન શીખવતા પણ અમે આયોજનના માણસો નહીં. રોજનું લાવીને ખાવાવાળા. અમારી એ જ જાણે જિંદગી એટલે તમારી વાત મગજમાં બેસે નહીં. અમારે તો સાંજ પડે અને કમાવીને લાવેલા બસોમાંથી 50 નો લોટ, 10 નું તેલ, 10નુ મરચું.... આવું જ ટુકડા ટુકડામાં જીવવાનું.

આ બધું ગોઠે પડી ગયેલું. તે એમ શાને બદલાય? પણ lockdown ને ધંધા રોજગાર બંધ કરી દીધા. શું ખાવું એ પ્રશ્ન થઈ ગયો. એ વેળા તમે કહેતા એ વાત બરાબર મગજમાં વારંવાર આવી.
વર્ષનું અનાજ આમ તો ખાલી ઘઉં અને ચોખા ભરાયા હોત તોય ભૂખે સુવાનો વારો ના આવત. કોઈ ખાવા આપી જાય એની ભિખારીની જેમ આ સમયે રાહ જોઈ. ત્યારે મગજની બધી બત્તી ખુલી.

Nomadic woman learining to store grain
જાગ્યા ત્યારથી સવાર. તમારી વાત હવે કાને ધરી. અમે અનાજ ભરવા vssm માંથી લોન માંગી અને સંસ્થાએ આપી. તમને ખબર છે અમે અમુક વસ્તુઓ તો મોલમાં જઈને ખરીદી. ત્યાં સસ્તી પડતી હતી એટલા માટે. જિંદગીમાં મોલનું પગથિયું નહોતા ચડ્યા પણ હવે દુનિયાદારી સમજ્યા.

એકસામટા દસ-બાર હજાર ની ખરીદી ક્યારે કરી નહોતી એ પણ પાછી અનાજ માટે. બહુ બહુ તો હજાર એનાથી વધારે તો અનાજ માટે ક્યારેય ખર્ચ્યા નહોતા પણ સંસ્થાની મદદથી ઘરમાં અનાજ ભરવા માટેના પીપડા આવ્યા અને અનાજ પણ આવ્યું.

હવે બચતની સમજ આવી ગઈ છે. ફરી ભૂલ નહીં કરીએ રોજેરોજ ખાવા પાછળ થતો ખર્ચ હવે અમે ગલ્લામાં નાખીએ છીએ અને એ ગલ્લાના પૈસામાંથી સંસ્થાની લોન ભરીયે છીએ.
સરવાળે અમે તો નફામાં જ રહ્યા'

અમદાવાદના રામદેવનગરમાં રહેતા રતનબેન બાવરીએ રામદેવનગરમાં અનાજ ભરવા માટે આપેલી લોનના પ્રતિભાવમાં આ કહ્યું. સાંભળી રાજી થવાયું. જો કે આ ભાવ અનાજ માટે વગર વ્યાજે લોન લેનાર બસો એ બસો બહેનોનો.

અમારું સ્વપ્ન છે રામદેવનગરમાંથી ધીમે ધીમે આ પરિવારો પોતાના સ્વતંત્ર ઘરો લઈ સરસ જગ્યાએ રહેવા જાય તેવું.
બચતની ટેવ પડશે તો આ ઘર લેવું પણ મુશ્કેલ નહીં બને

તક વંચિતોને આર્થિક મદદ કરી દેવી એ એકમાત્ર ભાવના રાખવા કરતા આર્થિક મદદની સાથે સમજણ આપીએ તો ઉત્તમ પરિણામ મેળવી શકાય છે.
અને આવા સફળ માણસોના હજારો ઉદાહરણો અમારી પાસે છે અને હજુ હજારો વ્યક્તિઓ આ સમજણ થકી ઉત્તમ જીવન જીવે એ માટે અમે કટિબદ્ધ રહીશું.
રામદેવનગરના બહેનોની સાથે સતત પ્રયત્નશીલ, જાતની ચિંતા કર્યા વગર લાગ્યા રહેલા અમારા કાર્યકર મધુબેનનો રોલ બહુ મોટો. એમના જેવા નિષ્ઠાવાન કાર્યકર મેળવવા એ પણ સદભાગ્યે..

સંસ્થાના આ સેવા પારાયણમાં મદદ કરનાર પ્રિયજનોની મદદથી જ આ બધું થઈ શકે છે મદદ કરનાર સૌ હ્ર્દયપૂર્વક આભાર...

#MittalPatel #vssm #nomadictribe
#denotifiedtribe #moneymanagement
#Savingmoney #financemanagement
#womengroup #nomadicwomen
#grain #grocery #monthlyration
#પેસાનીબચત #કરીયાણુ #પૈસાનુઆયોજન
#વિચરતીજાતી #રામદેવનગર #અમદાવાદ

Tuesday, June 23, 2020

VSSM's tree plantation programme is successful with remarkable participation of the village...

Mittal Patel visits tree plantation site
In 2019, as a part of our efforts to make Banaskantha green again, we undertook tree plantation drive in villages that agreed to the preconditions for our plantation initiative.


Mittal Patel visits tree plantation site
Recently, I had to the opportunity to visit 3 such villages; Govali, Diyodar and Makhanu. We believe,  equally important to planting the trees is to ensure that the planted saplings are nurtured and looked after. Hence, we had a ‘Vruksh-Mitr’ appointed in the villages where the tree plantation drive was executed. These appointees were responsible to look after the planted trees, they were paid a remuneration that was shared equally by VSSM and community.


Today, as I visited tree-plantation site, it was evident that  ‘Vruksh-Mitr’ Narsinhbhai, Dharmabhai and Bachubhai had worked hard. Govali and Makhanu  villages have raised more than 850 trees each. While in Diyodar, 400 trees have been raised at the crematorium for Raval community.

 VSSM Naran has worked very hard to ensure this initiative is implemented well. Golvi and Makhanu leadership showed tremendous cooperation. It is because of their efforts that seem to have had this impact. Whereas,  youth from  Raval community worked had to ensure that trees are planted and raised well at the crematorium site.

Mittal Patel visits tree plantation site
Our gratitude and warm regards to Amoliben, Jahangirbhai  and many for supporting this drive.

Tree plantation site
As monsoon approaches, we hope more villages from Banaskantha decide to join the tree plantation drive this year, we hope the number of villages committing to make their villages free from the rise and spread of prosopis juliflora/gando baval grows rapidly…..



 બનાસકાંઠા ને હરિયાળું કરવાના સંકલ્પ સાથે જુલાઈ ૨૦૧૯માં કેટલીક ચોક્કસ શરતો સાથે કેટલાક ગામોમાં વૃક્ષારોપણ કર્યું.
Tree plantation site
જે ગામોએ શરતો માન્ય રાખી એવાં ગામોમાંના ગોલવી, દિયોદર અને મખાણુ ગામની મુલાકાત લીધી.વૃક્ષારોપણમાં સૌથી અગત્યનું છે વૃક્ષો વાવ્યા પછી તેની માવજત નું કામ. આ માટે અમે ગામની ભાગીદારીથી વૃક્ષમિત્રોની પસંદગી કરી. આ વૃક્ષમિત્ર ઝાડ ની માવજત નું કામ કરે. જેમને મહેનતાણામાં અડધું મહેનતાણું ગામલોકો આપે અને અડધું VSSM માંથી મળે.




આજે મુલાકાત લીધેલા આ ત્રણેય ગામોમાં જ્યાં વૃક્ષારોપણ કર્યું છે તે સાઇટ પરના ત્રણેય વૃક્ષ મિત્રો નરસિંહભાઈ, ધરમાભાઈ અને બચુભાઈએ ખુબ મહેનત કરી છે.

Tree plantation site


ગોલવી અને મખાણુમાં તો સાડા આઠસો, આઠસો જેટલા વૃક્ષ ઉછેર્યા છે. જ્યારે દિયોદરમાં રાવળ સમાજની સ્મશાનભૂમિમાં ચારસો જેટલા વૃક્ષ થયા છે.
કાર્યકર નારણની આ બાબતે ઘણી મહેનત રહી.. તો ગોલવી અને મખાનું સરપંચે પણ ખૂબ સહયોગ કર્યો. અલબત્ત એમની ભાવના હતી માટે જ આ કામો થયા. તો રાવળ સમાજની સ્મશાન ભૂમિ માટે રાવળ યુવાનોની મહેનતને સલામ..

આ કાર્યમાં મદદ કરનાર અમોલીબેન, જહાંગીર ભાઈ અને અન્ય સૌને પ્રણામ..

Tree plantation site
Tree plantation site
આવનારા ચોમાસામાં બનાસકાંઠાના વધારે ગામો આ કાર્યક્રમમાં જોડાયા અને પોતાના ગામની સાથે બનાસકાંઠાને હરિયાળો કરવાનું સ્વપ્ન જુએ એમ ઈચ્છિયે.

સૌથી સુંદર કામ જે ગામોમાં થશે એમને ઈનામ આપવાનું પણ કરીશું.
ડિસેમ્બર 2019 થી બનાસકાંઠામાં પાણી નું કામ પણ પાછું ચાલુ કરીશું. પાણી નું કામ શરૂ કરતા પહેલા રસ ધરાવતા ગામના સરપંચ અને આગેવાનોની એક સંયુક્ત બેઠક કરવાનું આયોજન કરીએ છીએ.
જેમને પણ આ બાબતે રસ હોય એ વ્યક્તિઓ અહીંયા પોતાનું નામ નોંધાવે અથવા અમારા કાર્યકર નારાણ રાવળ -૯૦૯૯૯૩૬૦૩૫ પા સંપર્ક કરે. જેથી જે તે ગામના વિકાસમાં અમે કેવી રીતે સહભાગી થઇ શકીએ તે અંગે મસલત થઈ શકે.
ગાંડા બાવળ મુક્ત ગામની એષણા રાખવાવાળા ગામોને પણ આવકાર...
આવતા ચોમાસા પહેલાં વૃક્ષો ઉછેરવા માંગતા ગામોની વિગતો મળે તો વધારે સારું આયોજન થઈ શકે.
#Mittalpatel #vssm

Sunday, June 21, 2020

VSSM's tree plantation programme is successful with remarkable participation of the village...

Mittal Patel meets villagers for tree plantation 
Mittal Patel addressing a meeting with community leaders
Water Management site

Banaskantha’s Makhanu village, a village in a far-fetched area of Gujarat. Despite its remoteness, the village is blessed with compassionate and visionary leadership. At the helm of it all is Sarpanch Ashokbhai who has wonderful support of sensitive fellow leaders.

Bhanabhai had expressed the desire to deepen the village lakes, we did deepen two lakes as well. The leadership, as well as the community, had understood VSSM’s precondition of participation and contribution. Hence, they had arranged for tractors to lift the excavated soil and collected contribution for excavation too. (The excavated lakes can be seen in the images).

After the lake deepening works have picked momentum we have also begun to share the idea of planting trees on the banks of the lake. The fencing for the protection of the trees is to be done by the village. Makhanu did the required to commence plantation around the village crematorium. The trees are nurtured by Narsinhbhai, nature loving soul. VSSM pays a small remuneration to Narshinhbhai for his services.

Narsinhbhai, with his care, managed to raise 810 trees (as seen in the shared images).

Mittal Patel with Narsinhbhai (Vrukhsmitra)
When a village begins to care about its water and trees and the ecosystem around it, prosperity is bound to follow. We hope to plant 10,000 trees in Makhanu, a target we can achieve if they find enough land, water and build a fence around the land.

Our wastelands are brimming with gando bawal, a tree that is of use to no one. If we uproot them and plant native trees like neem, peepul, banyan, rayan, mulberries, jamun trees the birds and the bees around it are bound to be happy.

Mittal Patel visits tree plantation site
We have had numerous charpoy meetings with them with the hope to implement these dreams….

બનાસકાંઠાનું મખાણુ્ગામ..

ભાણાભાઈ જેવા જાગૃત સરપંચ, અશોકભાઈ જેવા સંવદેનશીલ ગામલોકોનો સાથ.. પછી ગામના વિકાસના કામોની ગતિ અટકે શાની?

Lake deepening work
તળાવો કરવાની મનછા ભાણાભાઈએ VSSM સામે વ્યક્ત કરી. અમે ગામના બે તળાવો સરસ ઊંડા કર્યા. લોકોભાગીદારીની અમારી વાતને એ બરાબર સમજે. એટલે માટી ઉપાડવા ટ્રેક્ટર ઉપરાંત ખોદકામ માટે ફાળો પણ ભેગો કરેલો. (કરેલા તળાવોના ફોટો જોઈ શકાય છે)

તળાવની સાથે વૃક્ષો વવાય તેની વાત પણ અમે દરેક ગામોમાં કરીએ.. તે મખાણુના સ્મશાનમાં વૃક્ષો વવાય એ માટે પાણી અને ઝાડ જ્યાં વવાય તે જગ્યાએ તાર ફ્રેન્સીંગની વાડ ગામે કરી આપી. એ પછી અમે એમાં ઝાડ વાવ્યા.
Tree plantation site

ગામના જ વૃક્ષપ્રેમી નરસીંહભાઈ વૃક્ષમિત્ર તરીકે સેવા આપે. સંસ્થા એમને નાનકડી સહાય દર મહિને આપે.
નરસીંહભાઈએ 810 વૃક્ષો જીવાડ્યા. (ફોટોમાં નરસીંગભાઈને તેમણે ઉછેરેલા વૃક્ષો પણ જોઈ શકાય છે)

પાણી અને વૃક્ષોની જે ગામ ચિંતા કરે ત્યાં સુખાકારી આપો આપ આવવાની.
Vruksh Mitra working hard to raise the trees
અમારી ઈચ્છા મખાણુમાં 10,000 ઝાડ વાવવાની છે. ગામલોકો જગ્યા શોધી આપે અને ત્યાં પાણીની વ્યવસ્થા તેમજ તાર ફ્રેનસીંગ કે કાંટાળી વાડ કરી આપે તો આ લક્ષાંક પણ પૂર્ણ થઈ શકે.

આપણા ગામની ઘણી જગ્યા ગાંડા બાવળથી ભરી પડી છે. બાવળ કોઈ કામના નથી એ કાઢીને એની જગ્યાએ લીમડો, આંબલી, પીપળો, વડ, સરગવો, રાયણ, જાંબુ, સેતુર વગેરે જેવા ઝાડ થાય તો કુદરત રાજી થઈ જાય..પક્ષીઓના ઘર થાય,જમીનમાં પાણીનો સંગ્રહ કરવા આ બધા ઝાડ મદદ કરે..
મખાણુંમાં ગામલોકો સાથે કરેલી બેઠકો.. ખાટલામાં બેસવાની એમની પદ્ધતિ મને બહુ ગમે..
બાકી જે લખ્યું એ બધુંયે ફોટોમાં

#mittalpatel #vssm #Waterconservation #Treeplantation
#Participatorywatermanagement #Waterscarcity
#Savewater #Savetree #Saveplanet #Saveenvironment
#Lakedeepening #groundwaterrecharge #Waterlevel
#Traditionalwatersources #Savewatersavetrees
#આદર્શગામ #વૃક્ષવાવો #પાણીબચાવો #પર્યાવરણબચાવો
#લોકભાગીદારી #મીતલપટેલ #બનાસકાંઠા #ગુજરાત
#जलसंचय #पानीबचाओ #पर्यावरणसंरक्षण #मित्तलपटेल

Tree planted by VSSM bloom in Banaskantha's village...

Mittal Patel visits golvi 
 Trees, Mutheda’s Natha Ba compares them with children and calls them Baltaru!!

Just as it is challenging to raise a child without a mother similarly, it is difficult to raise trees without caring for them.

1000 trees were planted in Golvi, 810 of them are a year old now. Here, the role of a mother or a friend was performed by Dharmabhai and Amrabhai. The two of them together nurtured and raised these trees beautifully.


Villagers have prepared pits for
planting the saplings
During my recent visit to Golvi, I spotted a bird's nest on one of the trees of these woods we are birthing. My heart leapt with joy at the sight of it. All the efforts have been worth it, I felt.

This year too we are planning to undertake plantation at another spot in Golvi. The sarpanch of the village Babubhai has installed a drip irrigation system for watering these saplings. Our Naran has been looking over all these efforts.

It is time all of us wake up to the environmental emergency we are facing, do our bit and make the earth green again.


In the pictures, the Golvi tree plantation drives right from the beginning!!




                    વૃક્ષ... મુડેઠાના નાથા બા એને બાલતરુ કે..
Golvi tree planation drive right from the beginning
બાળકનો ઉછેર મા વગર શક્ય નથી એમ તરુ, છોડનો ઉછેર પણ મા વગર કેમ થાય?
ગોલવીમાં અમે 1000 ઉપરાંત તરુ વાવ્યા જેમાંથી 810 વરસના થઈ ગયા. વૃક્ષમિત્ર કે વૃક્ષની મા ક્યો એ ધર્માભાઈ અને એમની સાથે અમરાભાઈ પણ. બેયે મળીને સરસ ઝાડ ઉછેર્યા.
હું ગોલવી ગઈ ત્યારે એક ઝાડમાં પક્ષીએ માળો મુકેલો જોયો.
Tree plantation site
જીવ રાજી થયો, વાવેલું સાર્થક થયું.

આ વર્ષે ગોલવીની જ બીજી એક જગ્યાએ બીજા તરુ વાવવાનું આયોજન છે.
સરપંચ બાબુભાઈએ વૃક્ષો માટે ટપક પદ્ધતિથી પાણી આપવાની સરસ વ્યવસ્થા કરી આપી.

કાર્યકર નારણની સતત દેખરેખ..

Mittal Patel visits tree plantation site
સૌ જાગે અને ઝાડ વાવે.. ધરતી આપણી મા એની શોભા અને શણગાર આ ઝાડ, પશુ પક્ષીઓ પતંગિયા, મધમાખી ટૂંકમાં તમામ જીવ.. આપણી માને આ શણગાર જે જાણે અજાણે છીનવ્યો છે એ પરત આપીએ..

ફોટોમાં ઝાડ વાવ્યા થી લઈને આજ સુધી શું થયું તે...


Tree plantation site


Friday, June 19, 2020

VSSM is trying to give these lonely seniors a dignified life in their sunset years...

Mittal Patel meets Laluma at her threshold
Lalu Ma stays on her own in Banaskantha’s Diyodar.  Recently, I was at her doorstep, to meet and inquire about her well-being. Watching me at her threshold, she removes her foot-ware before approaching to greet me.

“Why did you remove your chappal?” I inquired.

“Ben, I have nothing to offer as I welcome you into my home, I can at least do this for you!” Lalu Maa replied in all humility.

Mittal Patel meets Laluma during her visit to Banaskantha
I convinced her to wear her chappals.

Lalu Maa’s husband died a few years ago, their daughter is married and stays at her marital home. She continued to work and earn her daily living until her body allowed her to do so. Eventually, as age progressed she became dependent on others for her food and meals.

The generous support of our dear Bhanuben Shah and Estate of Late Bomi Sorabji Bulsara has enabled us to provide daily meals to such dependent elderly who otherwise do not have a
The current living condition of Laluma
family to care for them or feed them. VSSM is trying to give these lonely seniors a dignified life in their sunset years. We are extremely grateful to all our well-wishing donors for their persistent support and assistance.

Lalu Maa wishes to have a pucca house with a decent roof. We are trying to help her accomplish that. Our Naran and Ishwar take really good care of Lalu Maa. It is this hardworking team that allows VSSM to realise its goals.

Laluma greets Mittal Patel by removing her foot-ware
The images share the visuals to the above narrative…

દિયોદરમાં રહેતા લાલુ મા ના ખબર અંતર પુછવા જવાનું થયું. મને એમના આંગણે ઊભેલી જોઈ એટલે એમણે પગમાંથી ચંપલ કાઢ્યા અને પછી મારી પાસે આવ્યા. મે પુછ્યું,
'મા ચંપલ કેમે કાઢ્યા? તાપ કેવો છે પગ નથી બળતા?'
એમણે કહ્યું,
'તમારી હું મનવોર કરુ, બીજુ કશું તો પાહેણ સે નઈ એટલે આ ચંપલ કાઢી ન...'
આવું ન કરવા મા ને સમજાવ્યું.

નિરાધાર લાલુ મા ના પતિ ગુજરી ગયા ને દીકરીઓ સાસરે ચાલી ગઈ.
મજૂરી થતી ત્યાં સુધી કરી પછી કોઈ આપે અને એ ખાય એવી દશામાં એ પહોંચી ગયા.
આવા માવતર કે જેમની સંભાળ રાખનાર કોઈ નથી એમને દર મહિને રાશન આપવાનું અમારા સ્નેહીજન ભાનુબહેન શાહ અને Estate of Late Bomi Sorabji Bulsara ના આર્થિક સહયોગથી VSSM કરે.
ઢગલો આશિર્વાદ આ માવતરોના આ કાર્યમાં મદદ કરનાર સૌને મળશે..

જેમની દેખભાળ કરનાર કોઈ નથી એવા માવતરોનો જીવનનો છેલ્લો તબક્કો નિરાંતમાં જાય એવી અમે કોશીશ કરીએ છીએ.. મદદ કરનાર બંને પ્રિયજનો પ્રત્યે કૃતજ્ઞતા વ્યક્ત કરુ છુ..

લાલુ માની ઈચ્છા પોતાનું પાકુ ઘર હોય એવી છે એ માટે અમે કોશીશ કરી રહ્યા છીએ..
કાર્યકર નારણ અને ઈશ્વર લાલુ માનું ખુબ ધ્યાન રાખે.. આવા સરસ કાર્યકરો છે એટલે જ આ બધા કામો થઈ શકે..
લખ્યું એ બધુંયે ફોટોમાં...

Friday, June 12, 2020

Selfless attitude towards nature seen in the people of Asodar...

Mittal Patel meets Padmabhai and Lalabhai at the banks of
the lake

To understand the kind of  progress and change selfless leaders at the realm can bring in, one should  pay a  visit Tharad’s Aasodar village. 


There have been some vested interest groups brewing up after we decided to link up our lake deepening works with Sujalam Suflam scheme by the government. A large number of VSSM well-wishers are donating for this initiative, we felt the government support will reduce the pressure on donations. 

Asodar WaterManagement site

Never has anyone asked for any favours in return or money from us in the past. However, when leadership in some villages got the sense that we will be working in partnership with the government “what is in for us?” they asked without any qualms. 


This attitude brought in shock and sadness. 

Ongoing lake deepening work

 Amidst this, Padmabhai from Asodar came forward, called in the village and told them firmly that the conservation efforts were for our benefit and not the organisation. VSSM is not gaining any financial rewards to form this work. “We have to bring in the tractors,” he shouted and everyone listened to him. 


 I was thrilled at the sight of countless tractors lined up at the site when I reached Asodar. As seen in the image, Padmabhai and Lalabhai met me at the banks of the lake. And all this is the result of the tenacious efforts Shardaben and Naran have poured in. 

નિસ્વાર્થ માણસો જ્યાં બેઠા હોય ત્યાં કાર્યો કેવા રૃડા થાય એનું ઉદાહરણ થરાદનું આસોદર ગામ

સરકારની સુજલામ સુફલામ યોજના અને સંસ્થા સાથે સંકળાયેલા સ્નેહીજનોની મદદથી તળાવ ગાળવાનું અમે નક્કી કર્યું કે, ગામોમાં રહેતા કેટલાકના સ્વાર્થ જાગ્રત થયા.
VSSM દ્વારા જળસંચયના કામો થતા એમાં કોઈ દિવસ કોઈએ અમારી પાસે પૈસોય માંગ્યો નહીં. પણ અમુક ગામોમાં જેવી ખબર પડી કે આ વખતે તળાવો સરકારની સહભાગીતાથી કરવાના છીએ એટલે તુરત બર્શમ થઈને અમારુ શું? એવું કેટલાકે કહ્યું.

દુઃખ થાય આવું સાંભળીએ ત્યારે..

ખેર આવામાં આસોદરમાં રહેતા પદમાભાઈ જેવા માણસો આગળ આવ્યા જેમણે આખા ગામને એક કર્યું અને આ કામ તો આપણા હીતનું છે. સંસ્થાનો આમાં કોઈ સવારથ નથી. આપણે ટ્રેક્ટર આપવા પડશે એવું મોટી બૂમ પાડી એમણે કહ્યું ને ગામે એમની વાત માન્ય રાખી.

હું આસોદર પહોંચી તો અધધધ કહી શકાય એટલા ટ્રેક્ટર જોઈને જ મજા પડી. પદમાભાઈ અને લાલાભાઈ તળાવની પાળે મને મળ્યા. જે ફોટોમાં જોઈ શકાય છે..
અમારા કાર્યકર શારદાબહેન અને નારણની આમાં ભારે જહેમત..



Water-wheels will help reduce women's efforts...

Water, the most undervalued resource. A priceless commodity that most care the least about. For many, it is always a struggle to access it whether it is for drinking or consumption. The nomadic communities are one of those many. These iterant communities always remain on the move in search of a living, their settlements assembled in the woods and wastelands on the outskirts of the villages. These communities face lots of hardship to access water for their use. 

Since ages the responsibility of fetching water has been enshrined upon the women, so what everyone uses it?? Fetching water has always been a women’s duty. They lug water over their head, rest water pots on their waist and walk for kilometres. Balancing 3-4 pots at a time is normal for them. It is an issue that has never been resolved. This constant lifting of heavyweight results in severe injury and permanent damage. There seems to be no radical solution to it.

Recently, thanks to our dear Shri Pravinbhai Mehta, 45 families in Banaskantha found liberation from lifting heavy pots over the heads. These families were gifted Water Wheels. They will no longer need to carry pots over their head.  

The water wheel has found acceptance in our neighbouring state of Rajasthan and some African countries. 

It is an experiment that we have launched, if these 45 families find it useful and can embrace it we plan to bring in and distribute more of these water wheels. 

Bharthari women with their Water Wheels. 

પાણી એ પીવાનું હોય કે વાપરવાનું એ મેળવવા ઘણાને ઘણો સંઘર્ષ કરવો પડે..
વિચરતી જાતિના પરિવારો પોતાના કામ ધંધા માટે વિચરણ કરે. તેમના પડાવો પણ ગામથી દૂર વગડાંમાં હોય. આમ અસ્થાયી વસાહતો બાંધીને રહેતા આ પરિવારોને પાણી માટે ઘણી હાલાકી વેઠવાની થાય..

આમ તો પાણી વાપરે બધા પણ એ ભરવાની જવાબદારી મોટા ભાગે બહેનોના શીરે હોય.. બેડા ભરીને ભરીને થાકી ગ્યાનું ઘણી બહેનોના સાંભળે નાની હતી ત્યારે સાંભળતી. આજેય વિચરતી જાતિઓની ઘણી વસાહતોમાં આ સાંભળુ છુ ત્યારે થાય કે આનો ઉકેલ કેવી રીતે લાવવો?
બહેનો કહેતી બેન બેડાં ઉપાડી ઉપાડીને માથાના વાળ જતા રહ્યા..

મુંબઈમાં રહેતા અમારા પ્રિય સ્વજન પ્રવિણભાઈ મહેતાની મદદથી અમે બનાસકાંઠામાં રહેતા 45 પરિવારોની બહેનોને માથે પાણી લાવવામાંથી મુક્તિ અપાવી.
વોટર વ્હીલ.. માથે બેડા ઉચકવા કરતા પાણી લાવવાનું સહેલું માધ્યમ..

આફ્રિકામાં અને રાજસ્થાનમાં આનો ઉપયોગ ઠીક ઠીક થવા માંડ્યો છે.

અમે 45 વોટર વ્હીલ બનાસકાંઠાના ગામોમાં પાણી માટે જેમને ઘણું ચાલવું પડે છે એવી બહેનોને આપ્યા. એક પ્રયોગાત્મક રીતે આ સાધન આપ્યા છે. જો સફળ રહ્યું બહેનોને આ ગમશે તો આગળનું કામ સહેલું બનશે..

ફોટોમાં ઘાણામાં ભરથરી બહેનો પોતાના વોટર વ્હીલ સાથે..

Monday, June 08, 2020

Remarkable attitude of the Sarpanch of Lavana village towards environment...

Mittal patel was hosted by Lavana village Sarpanch
About Lavana

Progress and development of any village depend on the attitude and sensitivity of its leadership, especially the Sarpanch. 



Mittal Patel visits Lavana Water Management site
The participatory water management works have allowed me to meet and interact with numerous Sarpanchs, while some sarpanches portrayed appalling attitude there was Sarpanch like that of Lavana who assured there was hope for a better future. 



Mittal Patel meets Sarpanch of Lavana village
Shri Ramabhai Rajput is a proactive sarpanch of Lavana. Equally enthusiastic is Shri T. P Rajput, a BJP leader from Banaskantha. I happened to meet both these selfless humans recently while I was in the region to monitor the lake deepening works and evaluate the places identified for tree plantation program for this year. There is not a single widow or dependent in the village who has not received the benefits of appropriate Government schemes. Ramabhai has ensured that their forms are filled and applications processed to positive conclusions.

Shri T. P. Rajput very rightly said, “Ben, when it comes to the progress of a village we have to put aside all our numerous differences including the political ones!!”  

Lavana Water Management site


 The village has a functional library where youth prepare for various competitive examinations. 

When the reins of village administration are in hands of an understanding individual who also has the required cooperation of a regional leader like T. P. Rajput, Lavana sure is on the path of progress. 

Mittal Patel with the sarpanch of Lavana village 
Lavana is one of the 25 villages we plan to select to develop them as model villages. 

 Our Naran has been successful in establishing VSSM’s correct image, he works extremely hard for the development of poor and marginalised. Along with Naran is our Chirag who even under blazing sun monitors the works under progress. As I always claim, it is a blessing to have such a hard-working team. 

Mittal Patel discusses water management
I am grateful to Lavana Sarpanch Ramabhai and Shri T. P Rajput for hosting me in their village. Both these gentlemen aspire not just for the economic progress of their region but also to make the region water-rich and green once again. Hope the farmers of the region decide to join hands to make these dreams a reality. 

The above narrative in images…  

 વાત લવાણાની..

ગામનો વિકાસ સરપંચ કેવી લાગણીવાળા આમ તો લાગણીવાળા કરતાં વૃતિવાળા છે એના ઉપર આધારીત..

વિચરતી જાતિઓ સાથેના તેમજ જળસંચયના કાર્યો દરમ્યાન ઘણા ગામોના સરપંચોને મળવાનું થાય જેમાં કેટલાકની વૃતિને જોઈને ભારે દુઃખ થાય તો ક્યાંક લવાણા ગામના સરપંચ જેવા ને જોઈને દેશ પ્રગતિ કરી શકશેનો ભરોષો થાય.

લવાણાના સરપંચ રામાભાઈ રાજપૂજ અને એમના જેવા જ ઉત્સાહી ટી.પી. રાજપૂત જેઓ બનાસકાંઠા જિલ્લાના ભાજપના અગ્રણી..

આ બેય પરગજુ માણસોને મળવાનું થયું. લવાણાનું તળાવ સરકાર તેમજ સંસ્થા સાથે સંકળાયેલા પ્રિયજનની મદદથી ખોદી રહ્યા છીએ એ જોવા તેમજ આ ચોમાસે ગામની કેટલીક જગ્યામાં VSSM અને ગામની ભાગીદારીથી વૃક્ષારોપણ કરવું છે તે જોવા જવાનું થયું.

ગામમાં એક પણ વિધવા કે નિરાધાર વ્યક્તિ એવા નથી કે જેમને સરકારની મદદ ન મળતી હોય. આ માટે સરપંચે પોતે સામે ચાલીને આવા વ્યક્તિઓની અરજીઓ કરાવેલી અને ઠેઠ પરિણામ સુધી કાર્યને પહોંચાડ્યું.

ટી.પી. રાજપુતે તો કહ્યું, બેન ગામના વિકાસના કામોમાં અન્ય તમામ ભેદ એ પછી રાજકીય હોય કે અન્ય એ બધાયે બાજુમાં મૂકીને વિચારવાનું..

ગામમાં એક પુસ્તકાલય ચાલે જેમાં ગામના યુવાનો સ્પર્ધાત્મક પરિક્ષાની તૈયારી કરે.

સમજદાર વ્યક્તિઓના હાથમાં ગામની સત્તા હોય અને ટીપી રાજપૂજ જેવા અગ્રણીઓનો સહયોગ હોય તો લવાણાની પ્રગતિ ઝડપથી થવાની જ.

બનાસકાંઠામાં 25 ગામો પસંદ કરવા છે જેને આદર્શ બનાવવા છે લવાણા એમાંનું એક છે.
કાર્યકર નારણે આ વિસ્તારમાં VSSMની સાચી ઓળખને પ્રસ્થાપીત કરી છે. ગ્રામ વિકાસ અને વંચિતો માટે કંઈક કરી છૂટવાની તેની ભાવના જબરજસ્ત છે.
અમારા કાર્યકર ચીરાગ તળાવના કામોમાં ખરા તડકામાં નારણ સાથે ખભેખભા મીલાવી દોડી રહ્યા છે. આવી સુંદર ટીમ સાથે હોવી એ નસીબની વાત છે.
લવાણા સરપંચ અને જાગૃત આગેવાન ટી.પી. રાજપૂતે પોતાના ગામમાં આવકાર આપ્યો, સત્કાર કર્યો એ માટે આભારી છું.
આ બેય પ્રગતીશીલ વ્યક્તિઓનું સ્વપ્ન લવાણાની સાથે સાથે પોતાના પ્રદેશને પાણીવાળો કરવા માટેનું છે..આ વિસ્તારના ખેડૂતો સાથે આવે તો આ બધુયે શક્ય...
જે લખ્યું એ બધુંયે ફોટોમાં....

Sunday, May 31, 2020

Khorda village's commitment to deepen their Lake will go long way...

Mittal Patel talks about Water Management
“Ben, please take up the lake deepening works at our village, we will extend our full cooperation…”

 Shri Arjunbhai Joshi, Sarpanch of Banaskantha’s Khorda village in Tharad block delivered what he had promised. 

Water Management site
 The excavated soil from most of the lakes in Banaskantha is unusable. The locals call it Refdo, this soil cannot be used in farms. Hence, VSSM has this pre-condition that requires the villagers to ferry out the excavated soil and also make a small contribution to the maintenance of the lake. We were worried about how all of these would be achieved in Khorda however, Sarpanch Shri Arjunbhai ensured we need to worry under his rein. Being a leader he is, it was obvious the villagers would support. 

Each house sent its contribution, tractors lined up and JCB was provided by us. And the work began. 

Mittal Patel with the villagers
Under Government’s Sujalam Sufalam Scheme a work order of Rs. 3.90 lacs had been issued of which 60% is aided by the government bringing the amount to 2.34 lacs for this lake. This amount does not include cleaning and other expenses hence the amount is deficient to an extent. Apart from government’s assistance VSSM poured in Rs. 2.34 lacs (the work is still underway) we expect just the excavation expenditure to cross Rs. 5 lacs. 

Khorda WaterManagement site
Hence, it is crucial everyone pitches in and makes these kinds of work a collective effort. The villagers, government and VSSM together are responsible for giving the community lake of Khorda a new life. It is all thanks to Sarpanch Arjunbhai’s vision. This community has acted before it is too late, have you?

The image is when we had a meeting with the community and leaders. Arjunbhai shared the video and images of work in progress…


Khorda work in progress
અમારા ગોમમોં તળાવો ગાળો બેન, હારમ હારો સહકાર અમે ગોમના આલશ્....'

બનાસકાંઠાના થરાદના ખોરડાગામના સરપંચ શ્રી અર્જુનભાઈ જોષીએ આ કહ્યું અને કહ્યું એ પાળીને બતાવ્યું..
Ongoing lake deepening work
બનાસકાંઠાના ઘણા વિસ્તારમાં તળાવમાંથી ફળદ્રપ માટી નીકળે નહીં. સ્થાનીકભાષામાં જેને રેફડો કહેવાય એ નીકળે જેનો ઉપયોગ ખેતરમાં ન થાય.
અમે તળાવ ગાળીએ એમાં પહેલી શરત માટી ગામે ઉપાડવાની અને શક્ય હોય તો નાનો ફાળો પણ ભેગો કરવાનો. ખોરડામાં આ બધુ કેમ થશે એવી ચિંતા હતી પણ અર્જુનભાઈ જેવા ઉત્સાહી સરપંચ જ્યાં હોય ત્યાં ગામ સાથે કેમ ના આવે?

ગામે માટી ઉપાડવા માટે માતબર ફાળો ઘર દીઠ ભેગો કર્યો અને ભાડેથી ટ્રેક્ટર મુક્યા અને જેસીબી અમે મુક્યું.

સરકારે પણ સુજલામ સુફલામ યોજના અંતર્ગત આ તળાવને ઊંડું કરવા 3.90 હજારનો વર્ક ઓર્ડર આપ્યો જેમાંની 60 ટકા રકમ સરકાર આપે. જે મુજબ 2.34 લાખની મદદ મળે. આ રકમમાં તળાવની સફાઈ અને અન્ય નથી આવતું આથી રકમ ઓછી પણ મળે. સરકારના ફાળા ઉપરાંત VSSM દ્વારા 2.75 અથવા જરૃરિયાત મુજબની રકમ જોડવામાં આવી. (જો કે
હજુ કામ ચાલુ છે. લગભગ પાંચ લાખ ઉપરાંત ફક્ત ખોદાઈ પાછળ ખર્ચ થશે)
ટૂંકમાં ગામ, સરકાર અને સંસ્થાની મદદથી સુંદર મજાનું કામ ખોરડાગામના તળાવમાં થયું.
મદદ કરનાર સ્નેહીજનોનો આભાર.
પાણી પહેલાં પાળ બાંધવાનું ખોરડા સરપંચે તો કર્યું પણ તમે કર્યુ?

ગામ સાથે બેઠક થઈ તે વેળાનો ફોટો, અર્જુનભાઈનો સરસ વિડીયો.. તળાવ ખોદાઈ રહ્યું હતું તે વેળાના ફોટો.. જોકે હજુ થોડું કામ બાકી છે. એ ઝટ પૂર્ણ કરીશું