Thursday, May 23, 2019

Fighting spirit of the nomadic women of Ramdevnagar Settlement...

Mittal Patel with nomadic women during the public
demonstration against nuisance of alcohol & drugs
“We are at  now at our  ferocious best,  prepared to fight till it lasts…”

The women of Ramdevnagar and our team member Madhuben were the stars of the demonstration….

They have  given a new slogan…

Ame thaya Bhavani, Daru have Javani  ( we have turned into Goddess Bhavani - the ferocious one. Hence, the alcohol is now on its way out )

Hoping that this slogan come true….

The picture reflects  our  fighting spirit during the public demonstration against nuisance of alcohol and drugs.

લડાયક મૂડમાં....

રામદવેનગરની બહેનોએ અને અમારા કાર્યકર મધુબહેને રંગ રાખ્યો..

ભવાની થઈ બહેનો હવે લડવાની..

બહેનો કહે છે, અમે થયા ભવાની દારૃ હવે જવાની...

બહેનોએ આપેલું આ સૂત્ર સાકાર થાય તેવી પ્રાર્થના...

#VSSM #MittalPatel #VSSMMittalPatel #Campaign #alcohol #antiweed #antialcoholcampaign #huamanrights #advocacy #noalcohol #toughfight #womensrights #noviolence #violenceagainstwomen

VSSM is glad to have the support of the police department...

Nomadic women spoke their heart before the present

To our great relief the public demonstration by women of Ramdevnagar settlement against the rampant prevalence and addiction to alcohol and drugs within their families was accomplished peacefully. Initially, there was some resistance from the police department against this public program to demonstrate the outrage nonetheless, they decided to remained present during the program and helped us carry it out without any untoward incident.

Nomadic women during rally at ramdevnagar
Ms. Jadeja, PI- Satellite Police Station has our gratitude. After remaining present during the program she promised us to partner with many more of such demonstrations and programs.

We are also grateful to our friends in the media for their support. The agitating women spoke their heart before the present media to help us all understand the gravity of the issue.

Nomadic women during rally at ramdevnagar
“This needs to be a continuous effort, a movement and we all are prepared to fight it out till the end!” was the prevalent mood amongst these women.

Nomadic women during rally at ramdevnagar settlement
Just before the program Neniben, who had played a leading role in this entire initiative was deeply shaken. She feared the alcoholics and other vested interests would kill Madhuben, VSSM’s valiant team member  who tirelessly works with the community of Ramdevnagar and other urban settlements.  Neniben telephoned us half an hour to the program and cried narrating her fears.

However, during the program she was an icon of strength and courage inspiring fellow women to come forward and fear nothing.

Nomadic women during rally at ramdevnagar settlement
It was an accepted fact that many women who participated in the demonstration would be either beaten or physically abused by their addicted spouses, ‘whatever the outcome, we will not sit quite and tolerate this nuisance.’ We salute all these women who braced the opposition from within their families and came forward to voice their anger and discontent.
Mittal Patel with nomadic women at ramdevnagar settlement
“I am not someone to be satisfied with little, I want more, I want this movement against alcohol and drugs  to spread in other ghettos of Ahmedabad. Once our gang of Pink and Blue is we will march ahead to  spread into other areas!!” says Madhuben, one of our most courageous team member.

The tireless efforts Madhuben puts in has all our support and salutations.

Nomadic Women with plaque cards during the protest
If we keep the momentum on there might be an end to all these issues aching the poor. Hence, another program is being planned for coming week.

આખરે દારૃ ગાંજાની વિરોધનો કાર્યક્રમ સુખરૃપ પાર પડ્યો. પોલીસે મંજુરી નહોતી આપી. પણ પોલીસ આવી અને સુખરૃપ કાર્યક્રમ કરવામાં મદદ પણ કરી. 
સેટેલાઈટ પોલીસ સ્ટેશનના પી.આઈ. મીના બા ઝાલા બહેનનો આભાર.. એ પણ કાર્યક્રમથી પ્રભાવીત થયા અને હવે સાથે રહીને આગળના કાર્યક્રમ કરીશું તેવું તેમણે કહ્યું. આભાર બહેન..

Nomadic Women with plaque cards during the protest
મિડીયાના સૌ મિત્રોનો આભાર. મિડીયાાના મિત્રો પાસે બહેનોએ પોતાની કાલીઘેલી ભાષામાં એમની પીડા વર્ણવી.

'બહેન સતત લડવું પડશે અને આપણે લડીશું' એવી તૈયારી બધીએ બહેનોએ બતાવી.

Nomadic Women with plaque cards during the protest
અમારા લીડર જેવા નેનીબહેન થોડા ડરી ગયેલા. મને અને આ બહેનો સાથે સતત કામ કરતા અમારા બાહોશ કાર્યકર મધુબહેનને આ લોકો મારી નાખશે એવો તેમને ભય હતો. આજે કાર્યક્રમના અડઘા કલાક પહેલાં ફોન કરીને ખુબ રડ્યા પણ ખરા.

Nomadic women protest against the rampant prevalence and
addiction to alcohol and drugs
છતાં તેમણે હીંમત દાખવી અને તેમને જોઈને વસાહતની અન્ય બહેનોએ પણ હિંમત દાખવી.
કેટલીયે બહેનોને આજે એમના ઘરવાળા કે જે વ્યસની છે તેઓ માર મારશે કે બીજી રીતે હેરાન કરશે. પણ તેમણે કહ્યું, જે થાય તે હવે સહન નથી થતું બસ બધુ બદલવું છે...ડર્યા વગર ઘરવાળાનો વિરોધ સહન કરીને પણ બહાર આવેલી બહેનોને પ્રણામ..

Mittal Patel with the nomadic women of  Ramdevnagar
મધુબહેન અમારા પાયાના કાર્યકર મને કહે બેન મને ઓછુ નથી ખપતુ આપણે હજુ બીજી વસાહતોમાં દારૃ ગાંજો બંધ થાય તે માટે લડીશું. આપણી આ વાદળી સાથે ગુલાબી ગેંગ બરાબર તૈયાર થઈ જાય પછી અમદાવાદના વિચરતી જાતિઓની અન્ય વસાહતોમાં આ બધુ બંધ કરાવીશું..

થાક્યા વગર કામ કરનાર મધુબહેનની જીગરને સલામ કરવા પડે..

Mittal Patel and Nomadic Women during press conference
આવતા અઠવાડિયે પાછો કાર્યક્રમ કરીશું. એક દબાણ કાયમ રહેશે તો આ બધુ બંધ થવાનું એ નક્કી...

#VSSM #MittalPatel #VSSMMittalPatel #Campaign #alcohol #antiweed #antialcoholcampaign #huamanrights #advocacy #noalcohol #toughfight #womensrights #noviolence #violenceagainstwomen

Nomadic Women of Ramdevnagar settlement plan a public demonstration to show their anger against the nuisance of alcoholism and drugs that is ravaging their families...

Mittal Patel along with the nomadic women during press
conference at VSSM

On May 20th 2019 women staying at Ahmedabad’s Ramdevnagar settlement, belonging to Bavri community have planned a public demonstration to show their anger against the nuisance of alcoholism and drugs that is ravaging their families. It is a  peaceful  public demonstration. Yet the police has refused to support the call asking us to refrain from planning  any such program. We have failed to understand their reason behind denying their support.

Mittal Patel with the nomadic women of Ramdevnagar

The women of Ramdevnagar are struggling to mend their shattered homes. They are trying to prevent their young boys falling prey to one of the deadliest addiction there is – drugs. Isn’t it a right thing to do when you are a wife or a mother of an addict, when you see your children die a slow death. Everyone strives for a happy home and healthy family. So as these poor women are working to mend their broken homes why prevent them from doing so??

The police are arguing that the agitation will affect the law and order situation in the area. Again, when we have the police support won’t  it be easy to maintain law. Why worry?? The police need to stand beside them as their protectors.

If we decide to stand with the people struggling to bring a positive change within their communities it is for sure that there will be no need for programs like ‘Suraksha Setu’.

We also call upon the civil society to come in support of these women. It is time we acknowledge their presence amidst us and accept them as one of us.

Hope the police department treats this event positively, as a way forward.
Click link below for the video:

આ વીડિયો એકવાર સાંભળવા અને શેર કરવા વિનંતી...

તા.૨૦ મે ૨૦૧૯ ના રોજ અમદાવાદના રામદેવનગર વિસ્તારમાં રહેતી બાવરી સમુદાયની બહેનો પોતાના ઘરમાં ઘૂસી ગયેલા દારૂ અને ગાંજા ને તિલાંજલિ આપવા સાંજે ૫ થી ૭ માં અહિંસક લડત લડવાની છે. 
પોલીસ આ કામમાં સહયોગ આપે એ માટે અમે પોલીસને જાણ કરી પણ પોલીસ આ કરવાની નાં પાડે છે. કારણ સમજાતું નથી.
મારું ઘર મારે ઠીક કરવું છે અને એ અધિકાર દરેકનો છે તો પછી રામદેવનગર માં રહેતી બહેનોને એમનું ઘર ઠીક કરતા પોલીસ કેમ રોકે છે? 
પોલીસ કહે છે કાયદો વ્યવસ્થા નહિ જળવાય. અરે ભાઈ તમે અમારી સાથે ઊભા રો પછી તો કાયદો વ્યવસ્થા નહિ જળવાય એવી બીક નહિ રહે ને?

રક્ષક બની આં બહેનોની વહારે આવે એ પોલીસ... 
બદલાવ માટે તૈયાર થનાર ની પડખે રહીશું તો પછી સુરક્ષા સેતુ જેવા કાર્યક્રમો નહિ કરવા પડે એની ખાત્રી...
સમાજને પણ આહ્વાન આ બહેનોના ટેકામાં આવવા. આ લોકો પણ મારા તમારા જેવા આપણામાં ના એક છે. 
આશા રાખું પોલીસ આ કાર્ય હકારાત્મક લે...

Lakshmiben bavri talks about her grief...

Nomadic women during rally at ramdevnagar settlement

“One night my drunk son mistook acid for alcohol and drank it. The alcohol addiction had taken such huge toll on him. That was the last night we saw our son alive. Young boys who are supposed to be pole bearers for their parents are dying and we have to carry their bier. It is extremely  shattering for us.” Lakshmiben Bavri was emotional narrating her plight as alcoholism and drug addictions take away their young sons.

Women with plaque cards during the protest
The women across the entire ghetto of Ramdevnagar share similar plight and demand strict enforcement of the law to prevent their men falling prey to alcohol and drugs. It is not just our children, young boys from various localities and backgrounds come to our settlement to buy marihuana. The drug is destroying them all.

We have raised our voice against it for long. We have even called the police to arrest our husbands and sons, but these men refuse to change. The police instead of arresting just fines them. What should we do?? We are so fed up with this everyday struggle.

Since last 15 days the women staying in Ahmedabad’s Ramdevnangar area have launched a campaign to drive away alcohol and drugs from their settlements.

“We are prepared to show our most fiery avatar, but this time we will not rest until we drive these two menace away from our locality,” says Neniben.

On May 20th 2019  between 5 to 7 pm, the women of Ramdevnangar have decided to come together and publicly show their anguish against the rampant spread of alcoholism and drugs in their ghetto and the weak laws and enforcement.  They plan to raise their voice so high that it falls to the deaf years of the enforcement authorities.  They plan to  congregate at Ramdevnagar Cross Roads, Near Sadvichar Parivar Campus, Satellite Police station.

These women who are wives, mothers, grand-mothers have decided to come together and demand a change, it is a long battle  but they are prepared to pour in  their strength.

It would be an encouraging gesture if you could join them and stand with them in solidarity.

Do listen to the video clipping in which  Lakshmiben talks about their struggle...

મારા દિકરાને દારૃની એવી લગ લાગી કે રાતના દારૃ પીને ઘેર આવ્યા પછી એસીડને દારૃ સમજીને પી ગ્યો અને એ મરી ગ્યો. અમને કાંધ આપવાની હોય એવી ઉંમરે અમારે એને કાંધ આપવી પડી - લક્ષ્મીબેન બાવરીએ ભારે હૈયે આ વાત કરી.

અમદાવાદના રામદેવનગરમાં રહેતી બધી બહેનો એક જ વાત કરે, બેન દારૃ ગાંજાથી અમને છોડાવો અમારા છોકરાં બગડી રહ્યા છે. અમારા છોકરાં સિવાય પણ બહારથી જુવાન છોકરાં વસાહતમાં ગાંજો લેવા આવે છે અને એ બધાય બરબાદ થઈ રહ્યા છે.

અમે ખુબ વિરોધ કર્યો. અમારા છોકરાં અને ધણીને તો પોલીસ બોલાવીને પકડાવીયે દીધા છે તોય એ સુધરતા નથી. 
પોલીસ પણ દારૃ ગાંજો વેચવાળાને પકડવાની જગ્યાએ અમને દંડે છે. શું કરીએ? હવે થાક્યા છીએ.

પંદર દિવસથી અમદાવાદના રામદેવનગરમાં રહેતી બાવરી સમુદાયની બહેનોએ દારૃ ગાંજો વસાહતમાંથી ભગાડવા ઉપાડો લીધો છે.

નેનીબહેન તો કહે હવે અમે ભવાની થવાના પણ હવે આ બંધ કરાવી પાર મૂકીશું.

શું કરવું બહેરા કાને આ અવાજ પહોંચે એ માટે અમે તા.20 મે 2019ને સોમવારના રોજ સાંજના પાંચ થી સાતમાં દારૃ ગાંજાની વિરોધમાં જાહેર દેખાવ કાર્યક્રમ રામદેવનગર ચાર રસ્તા પાસે, સદવિચાર પરિવારની સામે, સેટેલાઈટ પોલીસ સ્ટેશનની આયોજીત કર્યા છે.

બહેનો બદલાવ ઈચ્છે છે, લડત લાંબી છે પણ થાક્યા વગર બહેનો લડશે તો સફળ થવાના એ નક્કી. 
આ બહેનોના સપોર્ટમાં તમે જોડાશો તો રાજી થઈશું...
વિડીયોમાં લક્ષ્મીબહેન પોતાની વાત કરી રહ્યા છે. સમય કાઢી વિડીયો જરૃર જોજો....
#VSSM #MittalPatel #VSSMMittalPatel #Campaign #alcohol #antiweed #antialcoholcampaign #huamanrights #advocacy #noalcohol #toughfight #womensrights #noviolence #violenceagainstwomen

Kankuben bavri shares her heart wrenching story...

Mittal Patel discussing problems with the women of
Ramdevnagar settlement
It is heart wrenching to listen to Kankuben a mother who witnesses his son dying a slow death narrate, “my son has few months to live, his severe addiction to alcohol and marijuana will soon kill him. Everyone knows where to find alcohol and marijuana in Ramdevnagar , then why don’t we  have a law to prevent that!”

“We have lost our husbands and sons to these addictions however, we refuse to see the same plight for our grandsons. If you support us we are ready to fight these evils that have destroyed our community from within. We are also prepared to show our fiery avatar to bring an end to this!”

The families of these women are convincing them to not speak up, remain quite. The ones who speak up have been victims of domestic violence. But they do not wish to keep quite.

They want freedom from these evils that are consuming the youth and working adults of their community.
Nomadic women during rally

As members of civil society it is our responsibility to stand besides the women who are fighting one of the most rampant issues of our ‘dry state’.

The women from Ramdevnagar are planning to publicly voice their plight  on May 20th 2019 between 5 to 7 PM and let the world enough is enough. The mothers,  who have lost their men to addictions are also prepared to warn the enforcers of law to do their job well with honesty and integrity.

એક મા કહે છે કે, મારો દીકરો હવે માંડ ત્રણ ચાર મહિના જીવશે. આ દારૃ અને ગાંજાએ એને બરબાદ કરી દીધો. મારી નજર સામે જ અમારે એને ધીમે ધીમે મરતો જોવાનો... કંકુબહેન ભાટી(મારવાડી દેવીપૂજક)

કંકુબહેન કહે છે કે, બધા જાણે છે રામદેવગનરમાં દારૃ અને ગાંજો ક્યાં વેચાય છે તો પછી એની સામે કાયદો કેમ નથી થતો.

લક્ષ્મીબેન કહે છે, અમારા ધણી અને દીકરા તો દારૃ અને ગાંજામાં પડી ગ્યા છે પણ દીકરાના દીકરા અમારા પોતરાને આ લત નથી આલવી એટલે હવે લડવું છે... તમે સાથ આપો..

અમે ભવાની બનીને લડીશું...

ભવાની બનેલી બહેનોને ઘરના જ આ બધુ ના કરવા સમજાવી રહ્યા છે. ક્યાંક ના સમજનાર બહેનોને માર પણ પડ્યો છે પણ આ બહેનો કહે છે હવે નહીં છોડીએ.

અમારે આમાંથી મુક્તિ જોઈએ છે બસ.....

સમાજ તરીકે આપણે આ બહેનોની પડખે રહીએ...
સોમવારના તા.20 મે 2019ના રોજ સાંજના 5 થી 7માં રામદેવનગર, અમદાવાદમાં આ બાબતે બહેનો દેખાવ કરવાની છે...

અને લાગતાવળતા સૌને કહેવાની છે હવે નહીં ચલાવીએ. કાયદો વ્યવસ્થા સાચવવાવાળા હવે ચેતજો નહીં તો તમનેય નહીં મૂકીએ એવી લાલ આંખ હવે દારૃ અને ગાંજામાં જીવથી જેમણે દીકરો ગુમાવ્યો છે તેમણે કરી છે...
#VSSM #MittalPatel #VSSMMittalPatel #Campaign #alcohol #antiweed #antialcoholcampaign #huamanrights #advocacy #noalcohol #toughfight #womensrights #noviolence #violenceagainstwomen

Tuesday, May 14, 2019

VSSM is planning to carry out a major forestation and reforestation drive in Banaskantha...

Mittal Patel addressing the meeting in Ratangadh village
Let’s do it…planning for major  collective reforestation drive….

VSSM is planning to carry out a major forestation and reforestation drive in Banaskantha. The villages where the leadership and community agrees on making arrangements for water, identification of areas to plant trees, appointment of a tree care taker will be taken up for the plantation drive and receive partial support from the organisation.

Mittal Patel meets community leaders for tree
The idea has been well accepted and communities are showing tremendous zeal. Kankrej and Ratangadh villages have already identified two beautiful spots for the same. And they are already planning ahead. Govindbhai and Dineshbhai  and other youth from the villages have decided to join hands to make their region green again. This initial positive support we have received has enthused us further.

We look forward to similar response from other villages as well and appeal them to join in, VSSM is prepared to support and take this drive further.
Mittal Patel visits the site for tree plantation

The image is about the initial planning meets with the community leaders.

વનીકરણનો કાર્યક્રમ ગામની ભાગીદારીથી કરવાનું આયોજન થઈ રહ્યું છે.

ગામો સામેથી પાણીની વ્યવસ્થા, વૃક્ષો ક્યાં વાવવા તે જગ્યા અને વૃક્ષોના જતન માટે એક માણસને આપવી પડતી સહાય જેમાં સંસ્થા પણ પોતાનું યોગદાન આપશે આ રીતે તૈયાર થઈ રહ્યા છે.
જે ગામને આ શરતો મંજુર હોય તે ગામોમાં વનીકરણ કરવાનું નક્કી ક્યું છે.

ગામો ઉત્સાહથી સાથે આવી રહ્યા છે. કાંકરેજના રતનગઢ ગામે બે સુંદર જગ્યા વનીકરણ માટે અમને બતાવી. 
અને સહયોગ આપવાની ખાત્રી તો હોય જ.
ગામના દિનેશભાઈ તથા ગોવિંદભાઈ સાથે ગામના અન્ય યુવાનો જોડાયા છે જેમણે ગામને હરિયાળુ બનાવવાના નિર્ધારમાં ઉત્સાહ પૂર્યો છે.

બસ આમ જ અન્ય ગામો તૈયાર થતા જાય તો ઘણું કામ થઈ શકે...
ગામોને વનીકરણ માટે તૈયાર થવા આહવાન...
અમે સાથે છીએ.. તમે તૈયાર થાવ...

ગામો સાથે વનીકરણ બાબતે તેમજ ગામના તળાવો બાબતે થયેલી બેઠકની તસવીર
#MittalPatel #VSSM

Monday, May 13, 2019

Makhanu village shows awareness towards environment conservation by tree plantation...

Mittal Patel with Makhanu village sarpanch and his team
geared up for the tree plantation drive

“Ben, we shall not only plant trees, but also create a nursery for plants.  We already have a person assigned with the responsibility of raising and caring for the trees. . Along with the trees we will raise 400-500 saplings for the plantation drive next year. This way we can plant trees over the land where the  gando baval  rules these days. The village wasteland will transform to green from the arid it is right now.”

Mittal Patel with Ashokbhai and Narsinhkaka our tree

Bhanabhai, sarpanch of Makhanu village was quite confident that this shall happen, “ It is not easy to carry our development related tasks these days. But the entire Makhanu Panchayat will stand besides us. Our Panchayat team is extremely strong and determined and we have the cooperation of our members.”

Makhanu lake after digging
Bhanabhai’s narration on the village dynamics is absolutely true. There are Sarpanch who would go beyond their responsibility to get the work done, they would also never hesitate to spend their own money towards public works  while there are others who can be extremely selfish too.  It was because of  the leadership of Makhanu that we could get two lakes deepened from the contribution of the villagers while the third one deepened with government support.

The village  collectively decided to appoint Narsinhbhai as the caretaker for the trees, from 15th May onwards he will start preparing the soil and plantation beds for the upcoming tree plantation drive.

Bhanabhai and others have agreed to take up the responsibility of monitoring and driving the effort.

In the pictures – The lake that was flat and filled up after we deepened, the Makahnu Sarpanch and his team geared up for the plantation drive, Narsinh kaka our tree guardian and Ashokbhai.

'બેન આ ફેરા ઝાડખા વાવશું ઈની હારો હાર નર્સરીયે કરશું. ઝાડખાની હાચવણી હાતર મોણસ તો રાખેલો જ હ. આ ઝાડખા હારોહાર બહો પાંનસો રોપા ઉસરે તો આવતા ચોમાસે ગોમના ચરામાં થેલા બાવળિયા કાઢીન તો આ રોપા રોપીએ તો ઘણી લીલોતરી થઈ જાય...'

મખાણું ગામના સરપંચ ભાણાભાઈ આ કામ થશે એવા ભરોષા સાથે આ વાત કરી રહ્યા હતા..
એમણે કહ્યું,
'પંચાયતના બધા સભ્યો આપણા કોમમાં આપણી હારો હાર ઊભા રેસે. અમાર સભ્યોની ટીમ મજબૂત હ. સભ્યોના સાથ સહકાર ઘણો હ નકર ગોમમાં વિકાસના કોમો કરવા આજ હેલા નહીં.'

ભાણાભાઈની વાત સો ટકા સાચી. કેટલાક ગામોમાં સરપંચ બહુ ઉત્સાહી પોતાના ઘરના પૈસા કાઢીને કામ કરે એવા તો કેટલાક સખત સ્વાર્થી...
ખેર મખાણુંની આવી મજબૂત ટીમના લીધે અમે ગામમાં બે તળાવો ગ્રામજનો અને એક તળાવમાં સરકારની મદદ લઈને ઊંડા કરી શક્યા.

ગામના નરસીહભાઈને પંચાયતના તમામ સભ્યોએ મળીને ઝાડની જાળવણી માટે સેવક સહાય સાથે નિયુક્ત કર્યા.
આગામી 15મેથી જ્યાં ઝાડ વાવવાના છે તે જગ્યા ફરતે વાડ કરવાનું નરસીહભાઈ શરૃ કરશે.
ભાણાભાઈ અને પંચાયતના અન્ય સભ્યોએ આ ઝાડની દેખરેખની જવાબદારી સ્વીકારી.
ફોટોમાં જ્યાં પહેલા નામનું જ તળાવ હતું તે તળાવ જે અમે ઊંડું કર્યું...
તથા વનીકરણ માટે સજ્જ મખાણું સરપંચની આગેવાનીમાં પંતાયતની ટીમ, 
અશોકભાઈ તથા ઝાડની માવજત કરવાની જેમને જવાબદારી સોંપી છે તે નરસીંહકાકા.

#VSSM #MittalPatel #VSSMMittalPatel #environmentconservation #watermanagement #lakedisilting #lake #lakeexcavation

Thursday, May 09, 2019

Will these Dafer families live in their own house in this lifetime??

Mittal Patel in Dafer Danga
“When did we ever have the proofs of our identification, our entire life  has been  spent wandering around the wastelands. It was our good fate that almighty sent you and Tohidbhai otherwise who else was prepared to hold our hand. In fact, we have suffered a lot. The moment we saw someone dressed in Khakhi (colour synonymous to police uniform in India) we would run for our lives. But because of you  we are at peace now and life has offered us hope.”

Dafer Danga at Rajpur
“Ben, can you help us with land to build a house. How long will we stay in shanties like these?”

Lakhabhai Dafer a resident of Rajpur, Mehsana and many like him have weaved a dream of a home and keep requesting us for the same.

We have filed the applications  and submitted it to the concerned department however, for some or the other reasons the  applications are refusing to move forward to see the light of the day.

“We will get to stay in our own house in this lifetime, right?” curious  Lakhabhai and Dilabhai raise questions we have yet to find answer to.

“Ben, we even have voter ID cards now, so why is it so  difficult to find land for us??”  inquired Lakhabhai and others showing me their voter ID cards when I was at their settlement recently.

Honestly, I have now answers to all these questions. But, I wish these questions reach those concerned who have decided to remain blind to the plight of these families and turned a deaf ear to their repeated requests.

'સીમાડે રઝળતા અમારી કને અમારી ઓળખના એકેય આેધારો ચો હતા. એ તો હારા પરતાપ માલીકના કે તમન ન તોહીદભઈન મેલ્યા. નકર અમારુ કુણ ધણી થાતુ તુ. બહુ દુઃખ વેઠ્યું, જંગલી પ્રાણીઓ ઘોડે ખાખી વરદીન ભાળી ન નાહતા ફરતા પણ હવે બધી વાતનું હખ હ.'

'બેન રેવા બલ્લે જમીનું કોક કરી દો ન ચો હુદી ઓમ સાપરાંમો પડ્યા રેવાનું?'

મહેસાણાના રાજપુરમાં રહેતા લાખાભાઈ ડફેર અને તેમના જેવા બધાયની ઘર બાંધવા પોતાની જમીન મળે એવી એક જ વિંનંતી.

દરખાસ્ત આખી તૈયાર કરીને આપી દીધી છે પણ કોણ જાણે આ દરખાસ્તના નિકાલનું મુહરત નથી નીકળી રહ્યું.

લાખા ભાઈ અને દીલાભાઈ કહે એમ,
'અમારા જીવતા ઘર જડી તો જાહે ને?'

મનેય નથી ખબર શું થવાનું...

એમની વસાહતમાં ગયા ત્યારે લાખાભાઈને અન્ય સૌએ મતદારકાર્ડ બતાવ્યા અને કહ્યું, 'બેન હવ તો કેડેય જડી ગ્યા તોય ઘર કેમ નથી આલતા??'

જવાબ મારી પાસે નથી....
પણ હવે બહેરા કાનને આ અવાજ સંભળાય એમ ઈચ્છીએ...
#MittalPatel #VSSM #NomadsOfIndia #Dafer

Vadia youth takes initiative for the betterment of the village....

Bhikhabhai Saraniya sharing his dreams with Mittal
Patel and Shri Rashmin Sanghvi
“Ben, whenever we are asked which village we belong to, we feel  embarrassed  to reveal that we belong to Vadia. Out village has always carried a bad image. And we want to change that image, wipe off that stigma. We are ready to work hard and with your support we want to change that image!!”

Bhikhabhai Saraniya's cowshed
After our work in Vadia, such words seem like music to our ears. When the youth of the village is prepared to work towards change, one knows for sure that better times lie in the horizon.

In 1963, government had allotted 205 acres of land to the women of Vadia. The land was in such poor condition that the families could never work on it to make it productive. The administration tried giving farming incentives from time to time however, as the efforts were not continuous enough the desired results were never achieved.

Mukesh Saraniya made a cowshed from VSSM Loan
Since 2005,  VSSM has been consistently working towards improving the ground realities in Vadia and our persistence has begun  paying off. Vadia, that was once arid and barren now looks lush with green farms all around. The families have also began taking interest free  loans from us to begin cattle farming and dairy.

Bhikhabhai Saraniya's Cowshed
Bhikhabhai obtained loan from VSSM to buy buffalos. He intends to have a large cattle shade. After hearing the inspiring story of Lalabhai Raval who has had a successful venture with cow rearing and dairy after taking interest free loan from VSSM Bhikhabhai also plans to replicate his model in Vadia with addition of cows to his cattle wealth.

“Ben anywhere we are,  the waiting cattle compels us to return home by 4 PM. We have to return on time for them, milk them and take the milk to the dairy. Our thoughts are now focused towards our cattle.” Mukesh shared with a smile on his face.

Once the youth of Vadia begins working to earn money the hard way  and the daughters continue to get married, no one from Vadia will face embarrassment to share the name of the village they belong to.

Yes, for sure we will be creating a Vadia of our dreams pretty soon.

In the picture-  After hearing his dream and desire of Vadia  it was natural we had to capture Bhikhabhia in our camera.  So here he us with respected Shri Rashminbhai and me.

'અમે કોઈ ગોમમાં જઈએ અન ગોમના કોઈ પુસ ક ચોના તો અમે કહી નઈ હકતા ક અમે ચોના સીએ. બેન ગોમની જે ખરાબ સાપ પડી હ ઈન ભૂંસવી હ.
તમે સાથ આલો અમે મેનત કરશું પણ હવ ગોમની સાપ બદલાવવી હ એ નક્કી.'

વાડિયાના ભીખાભાઈ અને મુકેશની વાત સાંભળી રાજી થવાયું.
ગામના યુવાનો કામ કરતા થાય તેનાથી રૃડુ શું હોઈ શકે?

વાડિયામાં રહેતી બહેનોને સરકારે 205 એકર જમીન 1963માં આપેલી પણ બાવળના જંગલથી ભરી પડેલી આ જમીન પર તેઓ કશું કરી નહોતા શક્યા. 
સરકારે વખતો વખત કોશીશ કરી પણ સતત પ્રયત્નો ના થતા ઈચ્છીત પરિણામ ના મળ્યું.
2005માં પહેલીવાર વાડિયા જવાનું થયું એ પછી VSSM દ્વારા થયેલા સતત પ્રયત્નોના કારણે નક્કર બદલાવ આવવા માંડ્યો છે.

એક વખતનું સુક્કુ ભઠ્ઠ વાડિયા આજે લીલુછમ દેખાવા માંડ્યું છે. લોકો ખેતી કરતા થયા છે અને ખેતીની જમીન હોવાના લીધે અમારી પાસેથી લોન લઈને લોકો પશુપાલન કરતા થયા છે.
ભીખાભાઈ એ VSSMની મદદથી ભેંસો ખરીદી છે. તેમની ઈચ્છા મોટો તબેલો કરવાની છે. 
ભેંસો લાવ્યા પણ સંસ્થામાંથી લોન લઈને બે પાંદડે થયેલા લાલાભાઈ રાવળને જોઈને તેમણે ગાયો લાવવાનું પણ નક્કી કર્યું છે.

મુકેશ હસતા હસતા કહે છે, 
'બેન હવ તો બારા ચોક જઈએ તોય ચાર પેલા ઘેર પોંગવાની ચિંતા રે. ભેંસ દોવાની, દૂધ ડેરીમોં ભરાબ્બાનું આ બધા સિવાયના એકેય વિચારો હાલ અમારા મનમોં નહીં હેડતા.'

ગામના યુવાનો મહેતન કરતા થાય, ગામની દરેક દિકરી પરણતી થાય તો અમે વાડિયાના છીએ એવું કહેતા કોઈ વાડિયાવાસીને શરમ નહીં આવે એ નક્કી...અને હા અમે એવું વાડિયા બહુ ઝડપથી નિર્માણ કરીશું એ પણ નક્કી....
બદલાવ ઈચ્છતા યુવાન ભીખાભાઈ સાથે ફોટો લેવાનું મન તો મને અને મુંબઈથી આવેલા આદરણીય રશ્મીભાઈને થાય જ ફોટોમાં ભીખાભાઈ સાથે અને તેમણે કરેલો ભેંસોનો નાનકડો તબેલો..

#MittalPatel #VSSM #Vadia #NomadsOfIndia #Sarania #Empathy #changemaker #Pathetic #OneSolution #Solution #Economicupliftment #SociaEconomicupliftment #UpliftmentOfNomads #ConditionOfVadiaPeople Rashmin Sanghvi

Monday, May 06, 2019

Remarkable efforts by Roopsinhbhai and the village people for tree plantation in Bhimpura village...

Mittal Patel with Roopsinhbhai
“Yes of course I will do it, there is no  task  as noble as raising  trees. These trees have favoured me a lot, I will surely take up the task.”

We  found Roopsinhbhai in Bhimpura, a person who showers love and affection on the trees as he would on  his own children.  He was responding to our inquiry whether he would be interested in taking up the responsibility of raising the trees we intend to plant  in his village as part of VSSM’s campaign to make Banaskantha green and water sufficient once again.

Mittal Patel addressing a meeting in Bhimpura with the
community leaders
We have initiated the planning for the mentioned campaign of planting trees. Meetings are underway to decide the first phase of villages to be covered under the tree plantation drive during this monsoon. There are villages who have approached us with the request of planting trees in their villages. If they agree to the precondition of providing contribution and take up the responsibility of watering and caring for  the trees regularly only then will we initiate the program in any village.

Mittal Patel Roopsinhbhai and others alongside the
lavish green trees he has raised
We had a meeting in Bhimpura with the community leaders Khumabhai and others. They agreed to raising Rs. 20 every month per house and water the trees as well. The amount raised will serve as remuneration to be paid to the person assigned the responsibility of raising and nurturing the trees. If required VSSM shall contribute,  provided the village has played its part of raising the amount. The leadership of Bhimpura have agreed to this pre-condition.

It was Khumabhai who suggested we assign the responsibility to  Roopsinhbhai.

Bhimpura lake after digging lake
“If there are 4-5 households who do not pay, I will pay on their behalf, but this must be done!!” said Valjibhai.

As of now in Bhimpura we have decided  to plant trees on the banks of the newly deepened lake and the land adjoining the lake.

We are in process of identifying  villages for our tree plantation drive. By June we should have identified the villages and individuals to be assigned the responsibility of caring for the trees. We request you to begin planning in your region too,  before the onset of monsoon. It is  crucial we plant and raise as many trees possible.

In the picture – Roopsinhbhai  and us alongside  the lavish green trees he has raised. Also seen are Khumabhai, Valjibhai and others,  the lake VSSM helped deepen where we plan to carry the first phase of tree plantations

ભીમપુરામાં વૃક્ષને પોતાના બાળકની જેમ પ્રેમ કરનાર રૃપસીંહભાઈ મળી ગયા. 
'અમે તમારા ગામમાં ઝાડખાં વાવવાનું આયોજન કરી રહ્યા છીએ. આ ઝાડના ઉછેરની જવાબદારી તમને સોંપવી છે તે તમે કરશો આ કામ?'

'હોવ ચમ નઈ કરુ. ઓના જેવું ઉત્તમ કોમ એકેય નહીં. અન મન આ ઝાડખાંએ ઘણો લાભ કરી આલ્યો હ્. તમ તમાર કરીશ કોમ.'

ચોમાસુ શરૃ થતા પહેલાં ક્યા ગામોમાં વૃક્ષારોપણનું કામ કરવું એનું આયોજન કરી રહ્યા છીએ. ઘણા ગામોએ અમારા ગામમાં પણ વૃક્ષો વાવવાનું કરોની વાત કરી. પણ અમારી શરત પ્રમાણે ગામ પોતે ફાળો આપે ઉપરાંત ઝાડને પાણી આપવાની જવાબદારી સ્વીકારે તે ગામમાં આ કામ કરીશું.

ભીમપુરામાં ખુમાભાઈ અને ગામના અન્ય આગેવાનો સાથે બેઠક થઈ તેમણે કહ્યું દર મહિને ઘર દીઠ વીસ રૃપિયા ફાળો અમે આપીશું. સાથે ઝાડને પાણી આપવાની જવાબદારી પણ અમારી.

આ ફાળો ઝાડના જતન માટે રાખેલા માણસના પગાર પેટે જશે. જરૃર પડે સંસ્થા પણ પગાર આપવામાં પોતાનું ભંડોળ વાપરશે પણ ગામ સહયોગ કરે તો જ સંસ્થા સહયોગ કરશે. એ શરત ભીમપુરાવાસીઓએ માન્ય રાખી છે.

રૃપસીંહભાઈને આ કામની જવાબદારી સોંપવાનું પણ ખુમાભાઈ જેવા આગેવાનોએ જ નક્કી કર્યું. ગામના વાલજીભાઈએ તો કહ્યું કે, ગામના બે પાંચ માણસો ફાળો ના આપે તો હું આપી દઈશ પણ આ કરવા જેવું કામ છે બેન....

હાલ પુરતુ VSSMના પ્રયત્નથી ખોદાયેલા તળાવની પાળ અને તળાવની બાજુના ચરામાં ઝાડ વાવવાનું આયોજન કર્યું છે..

વૃક્ષારોપણ માટે ગામોની પસંદગી થઈ રહી છે....

જુન શરૃ થતા પહેલાં બધી શરતો સાથે ગામો અને ઝાડને બાળકની જેમ ઉછેરવાની, ઝાડ પ્રત્યે મમતા દાખવાનાર માણસોની પણ પસંદગી થઈ જશે.. 
તમે પણ તમારા વિસ્તારમાં આયોજન કરો... વરસાદ આવે તે પહેલાં 
આ આયોજન થાય તે જરૃરી....

ફોટોમાં રૃપસીંહભાઈ પોતે ઉછેરેલા લીલાછમ વૃક્ષો સાથે ગામના અને અમે સૌ.. સંસ્થાએ ખોદાવેલું તળાવ જ્યાં ઝાડ વાવીશું અને ખુમાભાઈ, વાલજીભાઈ આગેવાનો...
#MittalPatel #VSSM #watermanagement #environment #treeplantation #VSSMMittalPatel #greenery #trees #environmentconservation #greenearth #earth #mothernature #Banaskantha #drought #floods #villageparticipation #lovefornature #worldenvironmentday #fifthjune #humanrights