Monday, January 08, 2018

VSSM Helped a Nomadic Community Member Govind Build hid Dream House

“You have done more than a family member, I can never thank you enough!!”

Govind with his current shanty
“I can never thank you enough, Ben. You are my guardian angel! You were kind enough to notice me and take care of my problems. Can you imagine Govind building a pucca house without the support you have provided? Even relatives wouldn’t care as much as you have...” Govind was overwhelmed by  the fact that he will now be living in a pucca house and his debt ridden life is a problem of past.

I happened to meet Govind or rather Govabhai Bajaniyaa, a resident of Totana village during 2017’s floods that devastated Banaskantha. Govind earned his living through selling balloons, hairclips, rubber bands, hairbands etc.  The death of his mother had required Govind to borrow Rs. 7,000 from a private money lender. The money was to be spent on the last rites of his mother. Govind kept paying the instalments but,  somehow the amount just did not decrease.  The interest and principle amount kept increasing and ballooned up to Rs. 70,000. VSSM helped him free from this debt.
Govind delightedly showing his new home to Mittal Patel

The floods had taken away his shanty and the dream of a house remained as shattered as his present. But, the kindness and support of the well-wishers of VSSM helped Govind realize his dream of a pucca house. Mumbai based Chainikabahen extended support of Rs. 25,000 to help build a house for Govind. Very soon Govind will move into his new home, a development that is still very surreal for him!!  

We will always remain grateful for your  support and kindness.  
 In the picture, an extremely delighted Govind showing the ongoing construction and the other picture is his current home.

ગુજરાતી અનુવાદ

‘તમે મારા #માવીતર સો બેન. તમે મને હોભળ્યો અન મારી હોમે તાચ્યુ. નકર આ ગોવિંદનું તે ઈમ કોય પાકુ ઘર થાય? હગાય ના રાખ એવી લાગણી તમે અમાર બલ્લે રાખી. તમાર તો ઓભાર મોનુ એટલો ઓસો..’
ગોવિંદ સાચુ નામ ગોવાભાઈ #બજાણિયા ટોટાણાનો વતની. બનાસકાંઠાના પુર વખતે તેને મળવાનું થયું.
મા મૃત્યુ પામીને એનું #કારજ કરવા ગોવિંદ વ્યાજવા સાત હજાર લાવેલો ને એ સાત હજારના એણે સીત્તેર હજાર ચુકવવાના આવ્યા. કમાઈ કમાઈને વ્યાજ ભર્યા જ કરે પણ મુદલ ઓછી ના થાય.. અમે મદદ કરીને એ વ્યાજમાંથી મુક્ત થયો. #ફુગ્ગા, બોરિયા, બકલ વગેરે વેચવાનું ગોવિંદ કરે.

પુરમાં છાપરુને બધુયે તણાઈ ગ્યું. પાકુ ઘર એતો સ્વપ્ન જેવું હતું પણ સંસ્થાને મદદ કરનાર દાતાઓના સહયોગથી ગોવિંદનું ઘર થયું. મુંબઈના ચૈનિકાબહેને પણ ગોવિંદને ઘર માટે 25,000ની મદદ કરીને. જુઓ ગોવિંદ હવે ટૂંક સમયમાં જ પોતાના અને એ પણ પાકા ઘરવાળો થવાનો...

આભાર પ્રિયજનો...

ગોવિંદ હાલ જ્યાં રહે છે એ છાપરુ તો જોવું જ રહ્યું ને બે મહિનામાં ગોવિંદ જે ઘરમાં રહેવા જવાનો એ પણ દેખાય.. 

‘તમે અંદરથી ઘરનું બોધકોમ જુઓ’ એવો હરખ ગોવિંદનો એટલે ગોવિંદનો એ સ્વપ્ન બંગલો ચણાતો અંદર બહારથી જોયો....

Monday, January 01, 2018

Albelabhai shall try to give up tobacco

Albelabhai Saraniya contemplating if to give his promise to
 Mittal Patel
"Promise me you will quit taking tobacco!”

“You do so much for us, how will the poor like us ever repay!!

The moment Albelabhai Saraniyaa uttered these words, I brought my hand forward and asked for my reward. “Promise me you will give up your habit of tobacco!”

“This is very tough promise you have asked for! It is difficult to function without tobacco, I feel weak without it. Ben, I wouldn’t be able to give it up just like that!!”

“I will not listen to these reasons, you will need to give it up!”

“Promise me that you shall give it up,” I asked as I stood there with my hand stretched for a commitment from Albelabhai.

Albelabhai Saraniya barely touched Mittal Patel's hand
Albelabhai stood there, smirking and confused watching my hand that contemplating on what next.

“Why think so much, you will have to promise. I am not taking this hand back without a commitment from you!” I insisted.
The entire settlement that was watching us got confused. “He cannot leave the addiction so easily. It will make him sick!” they said in chorus.

Finally, after almost five minutes Albelabhai barely touched my hand “I cannot promise but, shall try,” he said.

After a fortnight, I called Meera, Albelabhai’s wife to inquire about his half-hearted promise. “Ben, good you took this promise.  I have tried so hard to make him give up but, he never listened. He hasn’t stopped yet but, am sure he will quit this time.” Meeraben spoke with a hearty laughter. “The moment he picks up tobacco packet he stares at it and mentions your name…” she continued speaking and laughing at the same time.

Strange are these warm relationships with these communities. We cannot rob people, we cannot fight like this, what will people say about Mittal’s relatives, your actions can embarrass me!! Such nudges and sweet threats do make an impact and I am enjoying these moments to the core! Pray to Almighty that I always find strength to serve them….

struggle to get the Bharthari community name updated on the official list of NT/DNT communities in Gujarat

Maniben Bharthari telling Mittalben about the flood
situation in 2015 in Banaskantha
“Ben, please do something to ensure our community’s name enters the official list…. Maheshbhai tried so hard to get us plots but, the officials simply refused by saying our community is not on the list of nomadic communities. But Ben, you were saying that we are on the list so how come the officials refused, why is our community still excluded?”

The Bharthari of Banaskantha, Patan and Mehsana survive under abject poverty. They earn their living by singing cradlesongs to the newborns, play the one string Ravan-hatta and make do with the alms they received.

The Banaskantha floods of 2015 were devastating for the homeless families like Bharthari who stayed in makeshift shanties in the banks of the village lake.

Recently, I happen to meet Maniben Bharthari, who had lost all her belongings to the floods. “There was no question of saving our belongings. We barely managed to save our Rationcards, Voter ID cards, raise our hands over the head and walk out of the flood waters. (she describes us how they managed to save their precious documents).

Maniben stays in a shanty and was dreaming of a house, the Bharthari have been included in the official list and they were to receive residential plots. Obtaining the plots would require caste certificate but, when the families reached the government office they found their community missing. The government has added this community to the list but the online update is yet to be happen. Hence, the applications were not accepted and the entire process once again got delayed…..

We have written to the government in this regard. Hopefully there is a solution soon….  

Tuesday, December 19, 2017

What a lie and what false image people who do not know carry about Vadee community!!!

Vadee woman gives blessings to Mittal Patel
 Vadee women come dressed in black, they practice black magic, abduct children and engage them in begging!”

What a lie and what false image people who do not know carry about Vadee community. The black the Vadee women wear might scare the ignorant but, the Vadee have enough children of their own to feed lest they abduct children of others. Yes, people who abduct children do exist in our society but they aren’t these Vadee!!
Vadee women flanked Mittal Patel during her visit to
Juna Kakar settlement.

Recently, I had an opportunity to interact with the children of a school in Valsad. The teachers there asked this question, “Don’t Vadee abduct children?”

As a matter of fact, when I meet these women dressed in black, they shower me with tons of blessings, these women who beg as means to earn living give me the right to pick up a Rs. 5 coin from their begging plate.

They are humans to just like you and me, try to think empathetically and you wouldn’t be afraid of them!
Look at how these black dressed women flanked me when I visited their Juna Kakar settlement, they even blessed me … am so glad I am one of them!!

‘વાદીની બાઈયું છોકરાં ઉપાડી જાય. કેવા કાળા કપડાં પહેરે. એમને જાદુ ટોણા આવડે ને છોકરાં ઉપાડીને લઈ જાય પછી એમની પાસે ભીખ મંગાવે...’

લો બોલો કેવી વાહીયાત વાતો #વાદી અને #મદારી સમાજને જરાય ના જાણનારા કરે. ડર પેલા અંધારાના કલરનો (#કાળા કપડાં)નો લાગે.... બિચારા વાદીના ઘેર એના છોકરાં ઓછા છે તે આપણા ઉપાડીને લઈ જાય... બાળકોને ઉપાડીને લઈ જનારાય સમાજમાં પડ્યા છે પણ એ અમારા વાદી નહીં હો...

વલસાડ પાસેની એક નિશાળમાં બાળકો સાથે વાત કરવાનો મોકો મળ્યોને શિક્ષકોએ વાદી તો આપણા બાળકોને ઉપાડી ના જાય? તેવો ભય દર્શાવીને પ્રશ્ન પુછેલો...

મને તો આ કાળા #કપડાં પહેરેલી બહેનો મળે ત્યારે ઢગલો #આશિર્વાદ આપે ને ભીખ માંગનાર આ બહેનો પ્રેમથી એમની થાળીમાંથી પાંચ રૃપિયા ઉપાડી લેવાનો અધિકારેય આપે...

પોતાના માની વાત કરજો... પછી એમનાથી ડર નહીં લાગે... એય માણસ છે મારા તમારા જેવા ને સૌથી અગત્યનું પ્રમાળ પણ....
જુઓને કાકારની વાદી વસાહતમાં કાળા કપડાંવાળા આ બહેનો મને ઘેરી વળ્યા ને મારા દુઃખણા પણ લીધા... આનંદ આનંદ ને તેમનામાંના એક હોવાનું ગૌરવ

#મિત્તલપટેલ #વિચરતીજાતિ #Madari #Vadi #NomadicTribes #NomadsOfIndia #VSSM #Love #Snakecharmer #DNT #MittalPatel #HumanInterestNews #HumanApproach #BlackCloth #Blessings

Monday, December 18, 2017

Hamirbha Dafer has a heart of gold…..

Mittal Patel with Hamirbha Dafer and his wife Meghaba
Hamirbha has a heart of gold…..

“Benba, Jai Bhagwan!”

“How is everyone at our dear daughter’s home?”

“Every few days, Hamirbha calls up to inquire my wellbeing and begins his conversation with a ‘Jai Bhagwan’ and showers me with loads of blessings, if he happens to meet me in person.  During his calls, he makes numerous appeals for the wellbeing of the others, “Ben, please present XYZ before the police, fellow X is very ill, he has no money for treatment please find someone to support his treatment, please give Gulab a loan to buy a camel cart, he is very hard-working fellow I guarantee he will repay each and every penny of the loan!” Hamirbha advocates for each and every person who called him.

Hamirbha is a kind of human being who believes every individual is humble and good at heart hence, he advocates for all. When he recommends someone for a loan and if I raise my doubts on the repayment capacity he assures me saying, “He will repay for sure ben, you have my word for it. Also, not a single Dafer will ever default your money. You are our daughter and we all know we cannot keep daughter’s money!”

Hamirbha has unbelievable confidence in his tribe and till now that trust has never broken. “No one believes or trusts us, no one has chosen to stand by us but you have put tremendous faith in us, have made us human…” and he would just continue talking……

Yesterday they were in Ahmedabad, “Ben, this old couple has turned old yet the old age pension remains a distant dream. Please help us with this!” he said with a gentle laughter. I saw a white patch on his palms and asked if he has had tobacco…..and before I could complete the question, “Ben, look it is just some spot I assure we do not do anything that you wouldn’t approve!” and showed me both his palms.

This is the kind of affectionate relationship we share. Megha Ba was accompanying Hamirbha that day. “Megha Ba is such a modern name…..” and we all had a hearty laughter. “She wanted to see Ahmedabad, so I brought her along.”

And you know what, this 70 plus Hamirbha is very fond of dancing, he can easily defeat us… want to bet?

‘એ જય ભગવાન બેનબા..
કીમ સે અમાર ભાણી બા ને ઘરના બધા?’
હમીરભા દર થોડા દિવસે ખબર અંતર પૂછવા ફોન કરે ને શરૃઆત જય ભગવાનથી કરે. રૃબરૃ મળે તો સૌથી પહેલાં માથે હાથ ફેરવે ને ઢગલો #આશિર્વાદ આપે. હંમેશાં ‘બેન ફલાણાને #પોલીસમાં હાજર કરાવી દયો ને, ફલાણો બહુ બીમાર સે ઈની કને ફદિયોય નથ દવા કીમ કરાવશે તે તમારાથી થાય ઈ મદદ કરો, ગુલાબને હાંઢિયા ગાડુ હાટુ લોન દયો ને ઈ મેનતુ સે એક એક પાઈ ભરી દે સે.’ જેટલા માણસો એમને ફોન કરે એ બધાની જ વકીલાત હમીરભા કરે.

આખી દુનિયાના માણસો નેકદીલ એવું હમીરભા માને. ને એટલે જ નિસંકોચ ને જરાય શંકા રાખ્યા વગર ભલામણ કરે. ઘણીવાર કોઈકને લોન આપવાની #વકિલાત કરે ત્યારે હું કહુ પણ ખરાં કે, એ નઈ ભરે તો? ત્યારે દૃઢ વિશ્વાસથી કહે, ‘ઈતો ભરી દેશે બેન મે જીભાન આલી સે ને અને અમારા #ડફેરનો એકેય બચ્ચો તમારો પૈસો નો રાખે. તમે અમારા દીકરી. ને દીકરીનું નો લેવાય એતો અમને હંધાયને ખબર પડે સે.’ 
કેવો અદભૂત વિશ્વાસ ને એ વિશ્વાસ આજ સુધી તૂટ્યો નથી. ‘અમારો ભરોષો કોણ કરે અમને કોણ રૃપિયો ધીરે બેન? પણ તમે અમને સુધાર્યા અમને મનેખ(માણસ) બનાયા...’

આવું તો કાંઈક કેટલુંય બસ બોલ્યા કરે.

‘ગઈ કાલે #અમદાવાદ આવ્યા, બેન ડોહો હોડી ઘૈઈઢા થ્યા પણ પેલું સરકારનું પેલશલ(પેન્શન) નઈ મળતું. તે ઈનું કાંક કરી દયો ન.’ એવું હસતા હસતા કહ્યું. મે કહ્યું હાથમાં સફેદ તમાકુ ઘસ્યા જેવું દેખાય છે તમાકુ ખાધુ છે? એકેય કામ નઈ કરુ તમારું જો તમાકુ.... વાક્ય પરુ થતા પહેલાં જ ‘આ જોઈલો બાપલા આતો ક્યાંકથી ધોળો ડાધો લાગી ગ્યો સે બાકી તમને ના ગમે એવું એકેય કામ નો કરુ.’ એમ કહીને હથેળી બતાવી...

આવો અદભૂત પ્રેમ હમીરભા ને અમારી વચ્ચે. કાલે મેઘા બા એમના પત્નીને લઈને હમીરભા અમદાવાદ આવ્યા હતા. મે કહ્યું, બાનું નામ મોર્ડન છે.. મેધા બા ને હમીર ભા બેય જોરથી હસી પડ્યા.. હા ઈને અમદાવાદ જોવું તું એટલે લઈ આયો તો...

સીતેર વટાવેલા હમીરભા નાચવાના જબરા શોખીન. તમને ને મનેય હરાવી દે.. સાચે... શરત લગાવવી હોય તો લગાડીએ...

#VSSM, #Dafer #DenotifiedTribes, #NomadsOfIndia #NomadsOfGujarat #HumanInterestNews #HumanApproach #ConditionOfDenotifiedTribes #InterestFreeLoan #MittalPatel #Advocacy

Thursday, December 14, 2017

It was my honor to meet such fabulous human beings of Pathamda…..

Mittal Patel, Maulik Patel & Rashmin Sanghvi with the
villagers of Pathamda village
“Ben, the floods of 2017 brought lot of destruction in our village. Mostly all houses were chocked with mud and sludge. The families suffered immense loss but, not a single family took the cash-doles from Government. It was a collective decision to refuse it all. There are many poor families in the village who needed it more than we did, they had no food or shelter and hence the well-off families in the village decided to take care of their food and meals. We gave them grains and everything they required to prepare food!” Are you surprised? Well, for a moment I too was taken aback and forgot that we are living in the most difficult times and to witness such outpour of empathy was simply amazing!!

The villagers of Tharad’s Pathamda village are amazing and deserves all our respect and salutations. They are driven by the fundamental human values and belief systems. Helping those in need and living in more difficulties is their belief. The loss they suffered during the floods was immense, they had all the right to take the cash-doles the government was giving away. But, they chose to let go of it and support the ones who needed it more!! Imagine your house submerged in muddy sludge and you decide to help others who are in more need than you are!! Would you be able to let go??

Our salaam and respects to such fantastic human beings of Pathamda village.

And to have a photo opportunity with them is indeed matter of pride for me!!

‘બેન 2017મોં પુર આયું ક નઈ? ગોમમોં અન લોકોના ઘરોમોં ઘણા પોણી ભરઈ જ્યાંતા. ખુબ નુકશોન થયું. પણ અમાર ગોમના એકેય લોકોએ સરકારની કેશડોલ ના લીધી. અમે બધાએ ભેગા મળીન ના પાડી દીધી, ન જોકણ વધુ જરૃર હોય તો કણ મદદ આલવા કીધુ. ગોમમોં ઘણા ગરીબ ઘરો હ્ ઈમન ખાવા પીવાની કોય તકલીફ ના પડ ઈનું ધોન ગોમના સુખી પરિવારોએ રાખ્યું. અનાજ ન બીજુ જે જોતુ કરતું તું એ બધુંય અમે આલ્યું.’ પઠામડાગામના શીવરામભાઈએ આ વાત જણાવી ત્યારે ઘડીક ભૂલાઈ જ ગયું કે આ હળાહળ કળીયુગ છે...

થરાદ તાલુકાનું પઠામડા અદભૂત ગામ ને ગામના અદભૂત લોકો... સલામ કરવાનું મન થાય એવી વિચારધાર... બહુ ભણેલા નહીં છતાં મફતનું નહીં લેવાની ને ગામનો દરેક વંચિત ગરીબ મારો જ પ્રિયજન એવી સુંદર ભાવના...

નુકશાન ઘણું હતું. સરકાર પૈસા આપતી હતી ને હકથી લેવાય એમ હતુંયે ખરુ. છતાંય મારા કરતાં વધુ ગરીબ અને તકલીફમાં ઘણા છે તેમને મદદ કરો અમને જરૃર નથી... આ કહેવું કાંઈ નાની સુની વાત નથી... અને એ વાતેય પાછી આખુ ઘર કાદવમાં ગરકાવ થઈ ગયું હોયને ઘરવખરી તણાઈ ગઈ હોય એ વખતે કરવી.... (વિચારી જુઓ)
આવા અદભૂત માસણોને નતમસ્તક પ્રણામ જ કરવા ઘટે... 

પઠામડાગામના આવા અદભૂત લોકો સાથે આપણો ફોટો હોવો એય ગૌરવની વાત...

#Banskantha #HumanInterestNews #HumanApproach #WaterManegement#Water_Harvesting #Water_Conservation #Water #VSSM #Save_Water #MittalPatel #RashminSanghvai #Conventional_Water_Resources #Pond#Lake #Well #Village #Rural_India #Bansakantha #Banaskantha_Water_Management #Irrigation #Flood

The BJP also includes some of nomadic and de-notified tribes demands in their manifesto….

Election Manifestos of BJP
The ruling BJP released its election manifesto for Gujarat Assemble Elections and the demands put forward for the welfare and development of the nomadic and de-notified communities have found some space in the manifesto (as seen in the picture attached here). We were expecting it to include more of our demands however, are glad with whatever has been included. Atleast now the ruling parties are aware of the existence of these humans!!

We are thankful to all who have taken note of these communities without a proper address of their own! Whoever wins the elections remember to keep the promises you have made lest you forget, we will be there to remind you!!

Nomadic and De-notified Communities some demands
in BJP Election Manifesto
Our (nomadic and de-notified tribes)
congregation on 14th October 2017 in Palanpur to tell you all that WE ALSO EXIST has succeeded in bringing attention to our plight and woes of everyday survival and we will continue to EXIST after 18th December too so remind yourselves to work for us!!

The pictures are about the election manifestos of Congress and BJP, once again to remind you all I am not leaning towards any particular political party, this is just for the better understanding for all of us.

Jai Hind…

Election Manifestos of Congress
ભાજપે પોતાનો ચૂંટણી ઢંઢેરો જેને તેઓએ સંકલ્પ પત્ર કહ્યું છે તે બહાર પાડ્યું. વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓના ઉત્કર્ષ માટે જે માંગણીઓ સમગ્ર વિ.વિ સમાજ કરી રહ્યો છે તેમાંથી આ સાથેના ફોટોમાં દેખાય તેટલાને ભાજપના સંકલ્પ પત્રમાં સ્થાન મળ્યું. આભાર....

આશા વધુ હતી પણ ખેર અત્યાર સુધી કોઈ પણ પક્ષના ઢંઢેરામાં અમારા મુદ્દાઓ ક્યાં આવતા હતા? અમે અદૃશ્ય ને સરનામાં વગરના માણસો હવે દેખાવા માંડ્યા એનો રાજીપો...

અમારી નોંધ લેનાર આપ સૌનો આભાર... જે પણ જીતે પણ જીત્યા પછી #ચૂંટણી_ઢંઢેરામાંને સંકલ્પ પત્રમાં લખ્યું છે એ કરવાનું યાદ રાખજો... અમે યાદેય અપાવીશું જ... પણ હવે કરજો...

14મી ઓક્ટોબર 2017માં પાલનપુરમાં મળીને ‘અમે પણ છીએ’ એવું અમે(વિચરતી-વિમુક્ત જાતિઓએ) કહેલું ને અમે દેખાઈ ગયા આનંદ... પણ 18 ડીસેમ્બર પછી પણ અમે રહેવાના છીએ... વિચરતી જાતિની ભાષામાં કહુ તો અમારી હામેય જોજો બાપલા...

કોંગ્રેસ અને ભાજપે ચૂંટણી ઢંઢેરા કે સંકલ્પ પત્રના રૃપમાં જે કરવાનું વચન આપ્યું છે તે આ સાથે ફરી મુકુ છુ... સમજવા ખાતર... ફરી કહું તો હું કોઈ પક્ષ સાથે સંકળાયેલી નથી ના કોઈની તરફદારી કરી રહી છું.....

જય હીંદ...

#gujaratelections2017 #VSSM #NomadicTribes #DenotifiedTribes #MittalPatel#NomadsOfIndia #Documents_Required_for_CasteCertificate #HumanRights#Bharthari #MarvadiDevipoojk #Bawari #Vadi #Madari #Bajania #raval #Oad#Beldar #Meer #Fakir
#Devipoojak #Vanzara #ElectionMenifesto #BJP#Congress #MittalPatel

Thursday, December 07, 2017

‘We Also Exist’ is the voice of the nomadic and the de-notified communities of Gujarat to make their presence noticed...

Mittal Patel addressing the nomads for their rights
@Mahasamelan 14th October 2017 Palanpur
‘We also Exist’

‘We Also Exist’ is the voice of the nomadic and the de-notified communities of Gujarat to make their presence noticed by the eminent citizens, law makers and political parties of the state. We decided to make this voice heard and took the demands and issues of the nomadic communities to the political parties for its inclusion in their manifesto for the upcoming assembly elections (as seen in the picture).

Demands and issues of the nomadic and
denotified communities 
The election manifesto of congress is out and they have included each and every demand we had put forward (as seen in picture).

The nomadic communities are so visible yet ignored by one and all. This development has brought some joy in lives of nomads and people who have been striving for their rights.

We are awaiting the election manifesto of BJP hopefully, our demands do feature in it too….

We are glad that our appeals have been heard and are grateful to the warm support we have received from you all throughout our journey….

‘અમે પણ છીએ’

એ વાતથી વિચરતી અને વિમુક્ત જાતિઓના મુદ્દાઓને જાહેરજીવન સાથે સંકળાયેલા અને લોકોના હીતાર્થે કામ કરવાની ખેવના રાખનાર રાજકીય પક્ષો પાસે મુકવાનું નક્કી કર્યું ને ભાજપ અને કોંગ્રેસ સાથે અમારા મુદ્દાઓનો સમાવેશ ચુંટણી_ઢંઢેરામાં થાય તે માટે વાટાઘાટો કરી અને અમારી માંગણીઓ આપી. (જે ફોટોમાં જોઈ શકાય છે)

The Election Manifesto of Congress 
કોંગ્રેસનો ઢંઢંરો આવ્યો અને અમે મુકેલા દરેક મુદ્દાઓ તેમણે પોતાના ઢંઢેરામાં મુક્યા. ખુબ ખુબ આભાર (આ સાથે મુકેલા ફોટોમાં એ મુદ્દા જોઈ શકાય છે)
સૌને અમે(વિચરતી વિમુક્ત જાતિઓ) દેખાઈએ છતાં સૌની નજરમાંથી અમે ઓઝલ આ વસવસો અમને કાયમનો પણ ચાલો આજે એક પક્ષને તો અમે દેખાયા. આનંદ...

ભાજપનું સંકલ્પ પત્ર(ચૂંટણી ઢંઢેરો) આવનાર છે. એ પણ અમારી અપેક્ષાઓને માન આપશે એવી આશા છે....

પણ આનંદ ‘અમે પણ છીએ’ ની નોંધ લેવાઈ એનો....
ને આ કાર્યમાં મદદ કરનાર સૌનો આભાર તેમની સતત હૂંફથી જ આ શક્ય બન્યું.

#gujaratelections2017 #VSSM #NomadicTribes #DenotifiedTribes #MittalPatel #NomadsOfIndia #Documents_Required_for_CasteCertificate #HumanRights #Bharthari #MarvadiDevipoojk #Bawari #Vadi #Madari #Bajania #raval #Oad #Beldar #Meer #Fakir #Devipoojak #Vanzara #ElectionMenifesto #BJP #Congress #મિત્તલપટેલ
Each and every demand of nomadic
communties are included in the election
manifesto of Congress

Water, the source that sustains life!

A rejuvenated Mojasar Lake of Aasodar Village - Inching
towards the broader Vision of Mittal Patel
The rain starved region of Banaskantha has always reeled under chronic water shortage. Except for the unprecedented floods like last year’s, the region does not remember enjoying easy access to water. The land, its people and cattle have always longed-for water. The few inches of rain that the region receive is enough to make the land lush but it does not help solve the farming or drinking water issues of the region. The traditional irrigation systems would have been enough to store monsoon water but, they are almost lost due to decades of negligence towards such common properties. The populace got so much used to pumping out ground-water that they remained oblivious to the emerging doom. The ground-water table in the region has depleted to almost 1200 feet! Shocking, right? And the irony is we have never given a thought to replenishing this water!

VSSM Water Conservation efforts see its success at Mojasar
Lake of Aasodar Village - An initiative of Mittal Patel under
the Guidance of Shri Rashminbhai Sanghvi
Since past 2 years, VSSM under the guidance of respected Shri Rashminbhai Sanghvi has initiated water conservation efforts in some parts of Banaskantha. The efforts focus on recharging ground water levels by deepening the lakes between the region of Tharad to Dhanera. As a part of this program we have deepened 7 lakes of Aasodar village. The efforts have been possible as a result of generous contribution by our dear Pradeepbhai in memory of his beloved daughter Amitaben.

All the 7 lakes overflowed during the previous monsoon and contrary to the belief that these are leaking lakes we could still find them full of water even on 1st December. Look at the delighted us when our eyes fell on this beautiful sight of Mojasar lake in Aasodar.

We know that our very dear Pradeepbhai and Amitaben are watching upon us from heaven and feeling extremely delighted for the way things are shaping up. The villagers have a very honest opinion about it, “the reason the flood waters of 2017 did not reach our water is because of the deepening of these lakes that surround our village…..”

Isn’t that a fantastic revelation!!

પાણી ધરતીને જીવતી રાખે.

Excavated Mojasar Lake of Aasodar Village - An initiative
of Mittal Patel with the support of Shri Pradeepbhai Shah
in loving memory of her daughter Late Amitaben
પણ #બનાસકાંઠાના ઉત્તરે ક્યાં ઝાઝો વરસાદ પડે? (2015 અને 2017ની પુરની ગોઝારી ઘટના બાદ કરતા) ચોમાસુ આવતા આવતા તો ધરતી નિર્જીવ થઈ જતી. #સિંચાઈ માટે બોરવેલ થયા ને પીવાનું પાણી પાઈપો દ્વારા પહોંચ્યું ને ધરતી બારેમાસ આનંદીત રહેવા માંડી. પાણી વગર વેઠવા પડતા મૂંઝારા બંધ થયા. પણ પેટાળમાંથીએ બોરવેલ દ્વારા કેટલું દોહન સહન કરવાનું? એમાંય થાક તો લાગે ને? વળી પાણી ઘરતીના પેટાળમાંથી બસ ખેંચવાનું જ? પરત આપવાના #પરંપરાગત જળસ્ત્રોતો એટલે કે તળાવો, કુવા તો સાવ બુરી જ દીધા... આમ ફક્ત લીધા કરવાનું પાછુ કશુંયે નહીં દેવાનું?

આદરણીય રશ્મીનભાઈ સંઘવીના માર્ગદર્શન હેઠળ #થરાદ થી ધાનેરાના પટ્ટાને હંમેશાં જીવતો રાખવા અને ધરતીનું દોહન જ માત્ર નહીં તેને ગમતું પાણી પાછુ આપવાનો પ્રયાસ તળાવો ઊંડા કરીને કરી રહ્યા છીએ. જેના ભાગરૃપે આસોદરગામના સાતે તળાવોનું #નવીનીકરણ ખુબ વહાલા પ્રદિપભાઈનાં વહાલાં દીકરી અમીતાબહેનની યાદમાં થયું...

ગત ચોમાસે સાતે તળાવો ભરાયા અમે હરખાયા. અમે આ વિસ્તારના તળાવોને કાણા તળાવો કહીએ એટલે કે #તળાવ ભરાયાના મહિનામાં જ તળાવ ખાલી. એની જગ્યાએ આજે 1 લી ડિસેમ્બરે #આસોદરના મોજાસર તળાવમાં ગયાને તળાવમાં પાણી જોયું... રાજી રાજી..

ખુબ વહાલા પ્રદિપભાઈ ને પ્રિય અમિતબેનનો આત્મા પણ ઉપર રહ્યે રહ્યે રાજી થઈ રહ્યો હશે... એમનું આપેલું કેવું ઊગી નીકળ્યું!. ગામલોકોએ કહ્યું ‘અમારા ગામના તળાવો ઊંડા કર્યા હતા ને એટલે અમારા ગામમાં 2017ના પુરનું પાણી દાખલ ના થયું...’

લ્યો બોલો... છે ને તળાવો ઊંડા કર્યાની કમાલ...

#WaterManegement #Water_Harvesting #Water_Conservation #Water #VSSM #Save_Water #MittalPatel #RashminSanghvi #Conventional_Water_Resources #Pond #Lake #Well #Village #Rural_India #Bansakantha #Banaskantha_Water_Manegement #Irrigation

Wednesday, December 06, 2017

“People tell me that you (Mittal Patel) listen to the poor!!”

Geetaben Bawa with Mittal Patel at her incomplete house
“Ben, the biometric machines are unable to capture my finger prints for processing my Aadhar Card application, without the Aadhar card my BPL card is no good, I cannot procure any grains from the PDS shop. Please help me get the Aadhar card, I am very poor and have required to beg for food because I don’t have grains from the ration shop….” the emotional Geetaben Bawa could speak no more after this…

I was walking out of the Saraniya settlement in Chapi, when Geetaben walked up to me. Widowed Geetaben never had children of her own and now takes care of her sister’s daughter. Geetaben’s sister and brother-in-law have passed away.  Geetaben has received a residential plot from the government, her house has reached foundation level for which she has received first instalment. The second instalment will reach her only after the walls are constructed. A total of Rs. 45,000 will reach her only after she follows the norms that most poor find difficult to fulfill. Geetaben could never manage to construct the walls and hence the second installment never reached her. The foundation of her house is still awaiting the construction of walls.

Geetaben Bawa with a letter narrating her living
condition which she uses to beg for food.
The BPL ration card Geetaben possessed never required her to worry about the food grains but, this recent official order to link the ration cards with Adhar card have made it difficult for her to procure grains from PDS store. Every morning Geetaben sets out and roams around 2-3 villages to beg for food and flour. The food helps sustains her and the small girls she takes care of. 

Geetaben applied thrice for assistance under the scheme that assures monthly Rs.3000 for the guardian/care-taker of orphan kid but that too was never processed.

“I have heard you listen to the poor, when I came to know that you were coming to Chaapi I rushed to meet you. Please come and have a look at my incomplete house. Ben, I pray to you please help me activate my ration card!!”

After her ration card stopped bringing her ration someone from the village helped her draft a letter (as seen in the picture) narrating her living condition. She would take the letter and beg for food. It pains us when we come across such individuals for who survival is a struggle every single day!!

It is the job of Department of Social Welfare to ensure that people like Geetaben live with dignity but……

In the picture….. Geetaben taking me to see her incomplete house…

 Geetaben Bawa meets Mittal Patel at Chaapi Saraniya
‘બેન મારી ઓગળીઓની સાપ (છાપ) નહીં પડતી તે ઓધારકેડ નહીં મલતું ન ઓધારકેડ નહીં એટલ મારી કન બીપીએલ કેડ હ તોય કરિયોણું નહીં મલતું. મન ઓધારકેડ નેકળ એવું કરી આલો ન બેન...મારી હાલત હાવ ખરાબ હ. ચપટી(લોટ) મોગી ન ખઉ સુ...... આટલું બોલતા બોલતા ગીતાબહેન બાવા (ગૌસ્વામી)ના ગળે ડુમો ભરાઈ ગયો...’

છાપી સરાણિયા વસાહતમાંથી નીકળી ને સામે તેઓ મળ્યા. વિધવા અને નિસંતાન ગીતાબહેન સાથે તેમની બહેનની નાની દીકરી રહે. જેના મા-બાપ દેવલોક પામ્યા છે. ગીતાબહેનને સરકારે રહેવા માટે પ્લોટ ફાળવ્યો ને મકાન સહાયનો પહેલો હપ્તો ચુકવ્યો. જેમાંથી મકાનના પાયા બહાર નીકળ્યા. હવે મકાનની દિવાલો બને પછી જ બીજો હપ્તો મળે. કુલ સહાય પીસતાલીસ હજારની મળવાની અને એય પાછી નિયમ પ્રમાણે... દિવાલ ચણાઈ નહીં ને બાકીના પૈસા મળ્યા નહીં. એટલે છેલ્લા કેટલાય વર્ષથી પાયા બહાર કાઢેલું ઘર આમ જ બીજી ઈંટોની રાહ જોતું પડ્યું છે.

બીપીએલ રેશનકાર્ડ હતું એટલે સસ્તા અનાજની દુકાનમાંથી અનાજ મળી રહેતું પણ આધારકાર્ડ સાથે રેશનકાર્ડ લીંક કરવાની વાત આવીને ગીતાબહેનની આંગણીઓ દાઝી જવાના કારણે આંગળીની છાપ આધારકાર્ડમાં આવી નહીં ને આધારકાર્ડ રેશનકાર્ડ સાથે લીંક થયું નહીં એટલે રાશન મળવાનું બંધ થયું. રાશન વગર જીવવું કેમ? સવારે થેલી લઈને છાપી આજુબાજુના બે ત્રણ ગામો ફરે ને ચપટી(લોટ) માંગી લાવે ને એમાંથી એમનું ને નાની દીકરીનું પુરુ કરે.

અનાથ દીકરીને પાલક માતા પિતા યોજના અંતર્ગત માસીક ત્રણ હજારની સહાય મળે. આ જાણ્યા પછી ગીતાબહેને ત્રણેક વખત અરજી કરી પણ એનોય કોઈ જવાબ મળ્યો નહીં.
‘તમે ગરીબોની હોભળો હો એવી મન ખબર પડી ન આજ તમે સાપી આબ્બાના તે હડી કાઢતી આઈ. મારુ અઘુરુ પડેલું ઘર એક ફેરા બેન જુઓ ન મારુ રેશનકેડ ચાલુ કરી આલો.. બેન હાથા જોડી વિનતી કરુ હુ મન મદદ કરો...’

રાશનકાર્ડ બંધ થયા પછી ગામના કોઈકે એક પત્ર ગીતાબહેનને લખી આપ્યો (ફોટોમાં સામેલ છે) જેમાં ગીતાબહેનની સ્થિતિનો ચિતાર છે એ પત્ર લઈને તેઓ ક્યારેક ક્યારેક માંગવાનું પણ કરે છે.. આવી મજબૂરીમાં એક બહેનને જીવવું પડે અને એય આ ઉંમરે?

સામાજિકસુરક્ષા વિભાગનું કામ જ આવા લોકોને સુરક્ષિત કરવાનું છે પણ વિભાગ તો..... 

ગીતાબહેન તેમના અધુરા પડેલા ઘરને જોવા લઈ ગયા તે વેળાની તસવીર

#NomadicTribes #DenotifiedTribes #NomadsOfIndia #MittalPatel #VSSM #Bawa #Goswami #Socialsecurity #Socialwelfare #Widowspension #Widow #Rationcard #AdharCard #Publicdistributionsystem