Thursday, February 20, 2020

Letter From Gujarat Chief Minister shri Vijat Rupani

Letter From CM Shri Vijay Rupani
Chief Minister of Gujarat,
Respected Shri Vijaybhai Rupani hails VSSM’s water conservation efforts especially the deepening of lakes in Banaskantha.
We are extremely grateful for this recognition.
Appreciation like such lifts our spirits and enthuses organisations and workers like us to do our best.
We are also thankful to our well-wishers and supporters as well as people of Banaskantha for welcoming the cause.

So are we also grateful for the support of Banaskantha administration for their relentless support whenever required to ensure that the works did not run into any administrative hurdles!!

We have a dream of making Banaskantha green, all we need is support from you all to succeed in that direction.

Once again, thank you so much for the recognition and appreciation.

Vada Village Join Hand With VSSM for Protection Of Its Sources


Summer is just around the corner, the scorching heat and record-breaking temperatures will once again trigger our seasonal concern for water, trees, environment and all that results in rising temperatures.
However, even after back to back years of record heat we haven’t learnt to live the proverb, ‘a stitch in time saves nine’. We will continue to wait for others to address the issue. We worry about our home, our savings, bank balance and likes because it is not the government’s responsibility. Had it been their concern we would have stopped caring about that too!! Correct?


                      Meeting at Vada Village
The environment is a shared legacy, protecting it is everyone’s concern. The summer heat will make all of us shout and make a noise of the efforts required to curtail those but once the rains arrive, the temperatures cool down and the downpour also cools down our tempo.


Since the past three years, VSSM has taken up the responsibility of doing its bit for environment protection, focusing on water conservation and restoration of traditional water sources.




The efforts to repair the community lakes in the villages was initiated in January and not May-June when summer is at its peak. We have been meeting the village leaders. In a recent meeting at Banaskantha’s Vada village in Kankrej block, we had a detailed discussion on why is it essential to contribute to these efforts of lake deepening. The JCB expenses are borne by VSSM, the excavated mud is picked up by the village community and the villagers contribute in cash for the maintenance of water sources. And it is not a very nominal amount of accumulated corpus we are seeking. The amount has to be considered so that the maintenance happens regularly and efficiently.



With Village Sarpanch
The communities in rural areas will benefit only when the lakes will deepen, and hold the rainwater into it. Why depend on government for all such needs. Yes, if it happens nothing like it but consider it an added benefit. Do what we have to do, whatever is our responsibility.

When one fails to protect common property resources they become history. There are numerous examples of lakes encroached upon and being used to farm. ‘once upon a time there was a lake here…’ we have heard this at countless places.


We are driving our efforts to include the villagers to take responsibility for their resources. We are reaching out to villagers, organising meetings to evoke this sense of responsibility and duty in them.

Lake before Deeping work


We are hopeful that the response is going to be better than the previous 3 years.

It is time we return to mother earth all that we have taken from her for all these years.
Vada village has taken up the responsibility to do its part for the protection of its water sources. Have you??


Images of our meetings and discussions…



Lake Deeping Work
ઉનાળો શરૃ થશે એટલે આપણે સૌ ઝાડ, પાણી ટૂંકમાં પર્યાવરણની ચિંતા સેવવાનું શરૃ કરીશું.

પણ આપણી પેલી કહેવત પાણી પહેલાં પાળ બાંધવાનું આપણાથી બહુ થતું નથી. ઘર, બચત વગેરેનું આયોજન આપણે કરવું પડે એટલે એ કરીએ જો કે મને ક્યારેક થાય જો આ આયોજન પણ સરકાર કરી દેતી હોત તો આપણે એય કરવાની દરકાર કરીએ નહીં.

સાર્વજનીક સંપતિ એવા પર્યાવરણના જતનથી લઈને માવજત અંગે ઉનાળો શરૃ થતા વિચાર આવે અને બે ચાર મહિના તો ચારે બાજુ કુકવા કરીએ મુકીએ. પણ પછી વરસાદ પડે અને એના નીર ભેગી આપણી રાડારાડ વહી જાય. ટૂંકમાં ટાઢુ પાણી ફરી વળે.
અમે પર્યાવરણ જતન સંદર્ભે કેટલુંક નક્કર કરવાનું છેલ્લા ત્રણેક વર્ષથી અમારી નૈતિક જવાબદારી સમજીને કરી રહ્યા છીએ. જેમાંનું મુખ્ય જળ સંગ્રાહાલયોને પુનર્જીવીત કરવાનું છે.
ગામના તળાવો સાબદા કરવાનું અભિયાન મે – જુન મહિનામાં નહીં પણ જાન્યુઆરીથી આરંભવાનું નક્કી કર્યું અને તે સંદર્ભે ગ્રામજનો સાથે બેઠકો કરવાનું શરૃ કર્યું છે.
બનાસકાંઠાના કાંકરેજ તાલુકાના વડામાં આવી બેઠક આયોજીત કરી અને ગામલોકોએ પોતાનું યોગદાન તળાવ ગાળવા કેમ આપવું એની વિસ્તારથી ચર્ચા થઈ.
તળાવ ગાળવા જેસીબી VSSM આપે, માટી ઉપાડવાનું કામ ગામલોકો પોતાના ટ્રેકટરોથી કરે આ ઉપરાંત ગામલોકો ફાળો ભેગો કરે. વળી આ ફાળો પાંચ પચીસ કે પચાસ હજાર નહીં પણ માતબર થાય એ માટે અમે કોશીશ કરી રહ્યા છીએ.
મૂળ તો તળાવ ગળાશે, પાણી ભરાશે તો ગામને જ ફાયદો થશે. વળી દરેક કામ સરકાર કરી આપે એવી આશા શું કામ રાખવાની. આપણી પોતાનીએ જવાબદારી છે. સરકાર કરે તો એ નફાનું એમ સમજવું પણ મારી જવાબદારી સમજી હું એમાં યોગદાન આપું તે થાય તે જરૃરી.
વળી આ થાય તો જ જાહેર સંપતિ એવા તળાવો સચવાશે બાકી તળાવ પુરીને ખેતી કરનારાના દાખલા ક્યાં ઓછા છે..
એક હતું તળાવ જેવી સ્થિતિ નિર્માણ ન પામે તે માટે અમે ગામલોકોની ભાગીદારી મહત્તમ તળાવ ખોદકામમાં આવે તે માટે પ્રયત્નશીલ છીએ અને એના જ ભાગરૃપે ગામલોકો સાથે બેઠકો તેમનો માંહ્યલો જગડાવા માટે કરી રહ્યા છીએ.
ત્રણ વર્ષ કરતા આ વર્ષે લોકભાગીદારીમાં સારો સહયોગ મળશે તેવું જણાઈ રહ્યું છે..
‘તારુ દીધેલું તુજને વળાવું’ ધરતી માને આવું કહેવાનો વખત આવી ગયો છે..
ઉપરોક્ત લખ્યા મુજબની અને એ સિવાયની ઘણી લાંબી પારાયણો ગામલોકો સાથે કરીએ એ અને વડાનું જે તળાવ ગાળવાનું છે એ બધુયે કેમેરામાં કેદ..
કાંકરેજનું વડાગામ તો જાગી ગયું પણ તમે જાગ્યા ????
#gujarat #banaskantha #watermanagement #જળસંચય #વિચરતા #વિમુક્ત #ગામ #participatorywatermanagement #લોકભાગીદારી #saveearth #savewater #environment #savetheplanet #nature #climate #mittalpatel #મીતલપટેલ

Monday, February 17, 2020

Kudos to commendable entrepreneurial skill of Fulabhai Vansfoda

“I may be living in a shanty but my dreams are sky-high. We work with bamboo, but bamboos are becoming expensive with each day. People ask the price before deciding to buy the bamboo baskets we make. They are not prepared to pay higher prices for these simple-looking baskets. During the potato season in Deesa the demand for these baskets shoots up as farmers and personnel owning cold-storage need these baskets. Vansfoda like us bring bamboo according to their buying capacity bring the raw material to make the baskets and sell in Deesa. “How far do you wish to continue making baskets, instead start a wholesale business of these baskets,” suggested a fellow Vansfoda who worked at one such place. The idea was wonderful but how to start without the initial capital?”
Mittal Patel With Fulabhai Vansfoda

“VSSM’s Mahesbhai had helped us obtain our citizenry documents. I was aware that the organization gave interest-free loans. I requested Maheshbhai for the same and I was given Rs. 25,000 initially and Rs. 40,000 after I finished my first loan. The loan helped me procure material and I purchased baskets from all my relatives. They also found a ready market at their doorstep and I benefited from the bulk purchase. I also make baskets hence the benefit was much fold.”



Deesa’s Kulabhai approached and shared with me his success story while I was at the community meeting in the town. “I need more loan. I now want to buy bamboo directly from Assam!!” Fulabhai requested.

“According to him, they pay a very high price for the bamboo they buy from the local market. Same quantity if procured from Assam comes out to be very cheap. The Vansfoda families buy bamboo when they have money on hand. Eventually, when I am going to buy from them it is wise if I only provide them the bamboo as well.” Fulabhai shared.

It was a very enterprising thought. Thought of creating their cooperative has also crossed our minds. The loans have helped him immensely. However, to be able to move to a decent house from a shanty the family stays in he will have to work hard. Economic stability has helped him obtain solar-powered lights and sending kids to school.

We pray that Fulabhai is blessed with a beautiful future.

The images share the glimpses of the above story.


‘મુ સાંપરાંમોં જ રઉ સુ પણ મારા સપનાં બહુ ઊંચા સે. અમારો ધંધો વોંસનો પણ વોંસ દાડે દાડે મુઘો થઈ રયો સ. લોકોન વોસની ટોપલી પેલા લેતા એજ ભાવે જોવ, પૈસા વધુ આલવા ગમતા નહી. એટલ અમે ટોપલીઓ ગોમમો જઈન વેચવાનું બંધ કીધી. ડીસામોં બટાકા બહુ થાય. બટાકાની સીઝન આવ એટલ કોલ્ડ સ્ટોરેજ વાળા અને ખેડૂતોન વોંસની ટોપલીઓ જોવ. અમારા વોંસફોડો બધા જીમ સગવડ થાય ઈમ વોંસ લાવ અને ટોપલીઓ બનાઈન ડીસા બજારમોં જઈન વેપારીઓન વેચ.

અમારા નાતનો એક સોકરો આવી દુકોનમોં નોકરી કર એક દાડો ઈને કીધુ ક. ‘તુ ઓમ ટોપલીઓ ચો હુદી બનાયા કરે? ઈના કરતા ટોપલીઓ હોલસેલમાં વેચવાનો ધંધો કર’

વિચાર હારો હતો પણ પાહેણ પૈસા ચો હતા?

મહેશભાઈએ (VSSMના કાર્યકર) અમન અમારા ઓળખના આધારો બાધારો કાઢી આલવામાં ઘણી મદદ કરેલી. પાસુ સંસ્થા લોન આલ એવી મન ખબરેય. મે ઈનમ કીધુ અન ઈમને પહેલીવારની વીસ અન પસી ચાલીની લોન આલી.

મે મારા હગાવાલાએ બનાયેલી ટોપલીઓ લોનની રકમમોથી ખરીદી. એ લોકોન બજાર વેચવા જવાનુ મટ્યું અને મુ હોલસેલમાં એક હારે હો બસો નંગ વેચું એટલ મનય વકરો હારો થવા માંડ્યો એક ટોપલીએ મન દસ થી વીહ રૃપિયાનો ફાયદો થાય.

પાસુ મુયે ટોપલીઓ તો બનાવું જ. ઓંમ હારમ હારો ફાયદો થ્યો’

ડીસામાં રહેતા ફુલાભાઈ ડીસામાં આયોજીત અમારી લોકસંગઠનની બેઠકમાં અચાનક મારી સામે આવ્યા અને પોતાની સાફલ્યગાથા વર્ણવી અને કહ્યું, મારે હજુ લોન જોઈએ છે. અત્યાર સુધી પોતાના સગાવહાલા પાસેથી ટોપલીઓ ખરીદતા ફુલાભાઈને એક વિચાર આવ્યો છે વાંસ ખરીદવાનો અને એ પણ સીધા આસામથી.

તેમના કહેવા પ્રમાણે, વાંસફોડાવાદી સ્થાનીક લાટીમાંથી વાંસ ખરીદે તો મોંધો પડે. પણ આસામથી ગાડી મંગાવે તો સસ્તો પડે. વળી અહીંયા લોકો આર્થિક સગવડ થાય એમ વાંસ લાવે.

તેઓ કહે, ‘મુ ટોપલીઓ એમની પાહેથી લઉ સુ ઈમ વોંસ ઈમન આલુ એ પણ સસ્તા ભાવે તો ઈમન ન મન બેયનો ઘણો ફાયદો થાય’

વિચાર ઉત્તમ છે. આ લોકોની નાનકડી મંડળી બનાવવાનો પણ વિચાર આવ્યો છે. ફુલાભાઈની લોનથી તરક્કી ઘણી થઈ છે. હા છાપરામાંથી પાક્કા ઘરમાં જવા માટે મોટો ધંધો કરવો પડશે એવું એ કહે છે.

આર્થિક સદ્ધરતા આવી તો ઘરમાં સોલાર લાઈટ આવી અને બાળકો નિશાળ જતા પણ થયા.

ફુલાભાઈને ભવિષ્ય સુંદર બને તેની શુભેચ્છા..

લખ્યું છે એ બધુયે એ વિડીયોમાં બોલ્યા છે. તેમની સાથેના ફોટો તેમની સ્થિતિ સમજવા ખાતર..

વીડિયો જોવા યુટ્યુબની લિંક પર જઈ શકો છો અને યુટ્યુબ ચેનલ સબ્સ્ક્રાઇબ કરવા વિન્નતી

#vssm #mittalpatel #મિતલપટેલ #વિચરતા #વિમુક્ત #ગુજરાત #મીર #બનાસકાંઠા #Nomadic #Denotified #gujarat #mir #banaskantha #ngo #social #mir #family #nomad

Thursday, January 23, 2020

A meeting was organised in Banaskantha's Kankrej with an objective to form VSSM inspired public association...

Mittal Patel with the community members
The spread of VSSM’s work which has increased many-fold over the past couple of years. It is natural to expect community members to volunteer in resolving their issues. The need for the formation of community associations at district and block level and committees at settlement level has been observed since a while.

Mittal Patel addressing the meeting
Recently, a meeting was organised in Banaskantha’s Kankrej with an objective to form VSSM inspired public associations. 15 members have volunteered to take up the responsibility of becoming part of the committee and contribute their time and efforts for the development of their communities. Kanubhai Raval has been selected as the President of the association while Bhagubhai Kangasiya has been assigned the responsibility of Association’s secretary. Shardaben Patni is the only female member of the association, a number both Shardaben and I  plan to increase in coming times

Community members discussing their issues
Kanubhai Raval has been selected as the president
of the association
 It is the efforts of Naran, Ishwar and Kanubhai that have resulted into the formation of this association. We plan to strengthen the association so that it’s representatives become instrumental in bringing good in the lives of fellow community members.

વિચરતી જાતિઓ સાથેના કામોનો વ્યાપ ઘણો વધ્યો છે.
આવામાં તાલુકા અને જિલ્લા સ્તરે સમુદાયના સંગઠનો બને અને સંગઠનમાં જેમને પણ સ્વેચ્છાએ સેવાભાવથી કામ કરવાની ઇચ્છા હોય એવા લોકો જોડાય એ ઇચ્છનીય છે.
વળી જે લોકો જોડાય એમાંથી જ પંદર લોકોની કમિટી બને તો દરેક વસાહતોમાં રહેતા લોકોના પ્રશ્નો તરફ ધ્યાન પણ આપવું આ કમિટીના સભ્યો થકી સરળ બને.

Mittal Patel with Bhagubhai Kangsiya who has been
assigned responsibility of association's seceratary
કમિટીની રચનાની આ સમજણ સાથે બનાસકાંઠાના કાંકરેજમાં પ્રથમ વિચરતા સમુદાય સમર્થન મંચ પ્રેરિત લોક સંગઠનની રચના કરવામાં આવી. જેમાં ૧૫ વ્યક્તિઓએ સ્વેચ્છાએ પોતાના સમાજના વિકાસમાં સહભાગી બનવાનું સ્વીકાર્યું.

આ સંગઠનના પ્રમુખ તરીકે કનુભાઈ રાવળ અને મંત્રી તરીકે ભગુભાઈ કાંગસિયાની બેઠકમાં ઉપસ્થિત સૌએ સ્વેચ્છાએ વરણી કરી.
Community members volunteer in resolving their issues. 
ફોટોમાં સમિતિના સભ્યો તેમજ શારદાબેન પટણી તેઓ એકમાત્ર મહિલા આ સંગઠનમાં સભ્ય તરીકે જોડાયા છે. શારદાબેન અને મારી અપેક્ષા આવનારા વખતમાં લોક સંગઠનની આ સમિતિઓમાં મહત્તમ બહેનનું પ્રતિનિધિત્વ વધે તેવી છે..

કાર્યકર નારણ, ઈશ્વર અને કનુભાઈ ની ઘણી મહેનતથી આ બધું શક્ય બન્યું..
સૌનું શુભ થાય એમાં લોક સંગઠનના પ્રતિનિધિઓ નિમિત્ત બને એ માટે એમને સક્ષમ બનાવીશું...

VSSM’s efforts result into allotment of plots to nomadic families in Rajkot….

Chief Minister Shri Vijaybhai Rupani alloting the
plot documents to nomadic families
“We have resided in Rajkot for decades. These jute shanties have not only been our homes  but of  generations before us. Never in our lives we have seen a washroom, toilets or cemented floor. At last we have a plot of land, we too shall build a home and have a bathroom, toilet, fans, lights and all. We too shall know what it is to have electric power life so far has been spent under the flikering candles and oil lamps. We are grateful to you for this piece of land!!”

Mittal Patel with the nomadic families who received the
documents
Naviben Bavri was elated on receiving documents to her piece of land as she shared with us her simple aspirations.

The current living condition of these families
116 Bavri families have been wandering around Rajkot, while carrying the dreams of building a house and settling down. Apart from these Bawri families 72 Bhavaiya and Sadhu families too received residential plots. For years their  applications had been loitering around various tables in various government offices. We had shared these woes with our CM respected Shri Vijaybhai Rupani. It is his sensitivity along with District Collector Shri Ramya Mohan’s compassion that resulted into allotment of plots to these families. Additional Collector Shri Jawant Jegoda helped locate the files and push the applications forward. And  of course  the constant follow-ups by VSSM’s persistent team members Kanubhai and Chayaben’s efforts  remained crucial in ensuring these families receive their piece of land.

On 18th January 2020 the families received documents to their land in Rajkot’s Rampara Beti. On the occasion Shri Vijaybhai mentioned that he has  instructed all the district collectors to work towards providing residential plots to the nomadic families of their district.

We are grateful to the government and administration, their  sensitive approach will remain instrumental in providing a decent roof over the heads of  thousands of families who will soon become homeowners for the first time in many generations.

We are particularly thankful to of Shri D. S. Shah Saheb from Chief Minister’s office. It was his efforts that has been the reason the nomadic families will find an address of their own.

 We can never forget the efforts of respected Bhagwan Kaka who has remained constantly on our side “I have devoted my full time for the welfare of these communities!!”

Our gratitude to all our friends and well-wishers who choose to remain with us through thick and thin…

The images of respected Chief Minister allotting the documents, the families who received the documents and the current living conditions of these families.


'અમી રાજકોટમાં વર્ષોથી રીયા. નાનાથી મોટા થીયા પણ અમારી જીંદગીમાં કોઈ દિ બાથરૃમ, સંડાસ જોવા ન મઈલું. અમે ઝૂંપડાંમાં, કોથળામાં જ રીયા. કોઈ દી જીંદગીમાં સીમેન્ટ કે લાદી ઘરમાં નથી નાઈખી. હવે અમને જમીન મલી સે તે ઈમો કોટર બનાઈશું. અમને હવે બધું જોવા મલશે. બાથરૃમ, સંડાસ, મકામ, પંખા, લાઈટો બધુ જોવા મલશે. નકર દીવા અને મેણબત્તી બાળીન જીંદગી કાઢી. જમી આલી તે તમારો આભાર..'
નવીબેન #બાવરીને પ્લોટની સનદ મળ્યા પછીની લાગણી..

રાજકોટમાં રહેતા 116 બાવરી પરિવારોએ આખી જીંદગી લબાચા લઈને રાજકોટ આસપાસમાં રઝળ્યા કર્યું. પોતાનું ઘર થાય એ માટેનું સ્વપ્ન ખરુ પણ..... બાવરી સિવાયના 72 ભવાયા અને સાધુ પરિવારોને પણ પ્લોટ ફાળવાયા.વર્ષોથી પ્લોટની માંગણી માટેની દરખાસ્તો સરકારી કચેરીમાં જમા પણ કામ થાય નહીં.
રાજ્યના #મુખ્યમંત્રી આદરણીય શ્રી #વિજયભાઈ_રૃપાણી સમક્ષ આ બધીયે બાબતોની વિગતે વાત થઈ તેમની અને આદરણીય #કલેક્ટર શ્રી રમ્યા મોહનની લાગણી ભળી. પ્રાંત કલેક્ટર તરીકે ચરનસિંહ ગોહીલ, જસવંત જેગોડા ત્યાં આવ્યા અને દરખાસ્તોની ફાઈલો શોધાઈ ને કામ આગળ ધપ્યું.સંસ્થાના કાર્યકર કનુભાઈ અને છાયાબહેનની સતત મહેનત. આખરે સ્વપ્ન સાકાર થયું. તા. 18 જાન્યુઆરીના રોજ માનનીય મુખ્યમંત્રી શ્રીએ પોતાના હસ્તે આ પરિવારોને રહેણાંક અર્થે પ્લોટની સનદ આપી.

રાજકોટ પાસે રામપરા બેટીમાં એમને પ્લોટ મળ્યા.મુખ્યમંત્રી શ્રીએ કાર્યક્રમમાં તમામ જિલ્લા કલેક્ટર શ્રીઓને વિચરતી જાતિઓને પ્લોટ આપવાની સૂચના આપી દીધાની વાત પણ ભાર પૂર્વક કહી.
આભાર વહીવટીતંત્ર અને સરકારનો. આપની લાગણીના લીધે જ હજારો પરિવારો આવનારા વખતમાં ઘરવાળા થવાને એ નક્કી..

મુખ્યમંત્રી શ્રી તેમજ મુખ્યમંત્રી કાર્યાલયમાં કામ કરતા ડી.એચ.શાહ સાહેબનો વિશેષ આભાર. તેમની લાગણીના લીધે જ આ બધું થઈ રહ્યું છે...
આદરણીય ભગવાન કાકા તો સતત સાથે એમને તો કેમ ભૂલાય. એ કહે એમ, હવે ફૂલ ટાઈમ આ જાતિઓના કલ્યાણ અર્થે...સૌ પ્રિયજનોનો આભાર

જેમણે આ કામમાં સહયોગ કર્યો છે...ફોટોમાં પ્લોટની સનદ આપતા આદરણીય મુખ્યમંત્રી શ્રી, તેમજ સનદ મળી ગયા પછી આપણો આપણો બધાનો એક ફોટો લઈએ એમ કહીને સનદ મેળવનાર સૌ સાથે ઊભા રહ્યા...અને છેલ્લે હાલમાં આ પરિવારો જ્યાં રહે છે તે પણ જોઈ શકાય છે.

#Mittal_Patel #VSSM #Empthy #VichartiJati #વિચરતીજાતિ #NomadsOfIndia #NomadicTribes #residential_plot #sympathy #empathy #human_rights #humanity #Bavari #Happyness #ઘર

Monday, January 20, 2020

VSSM is building a residential facility in Kakar for the children of nomadic Vadi families...


It was a contraption the boys  made to create a makeshift wood fired stove, three bricks placed in a way which  could hold the bottom a pan or a griddle. This sight in the front yard of house caught my attention while I was passing through the lanes of Kakar’s Vadi settlement. It was around 2.30 in the afternoon, these three boys  still dressed in their school uniforms were sitting around the stove. The eldest,  who seemed to  be around 14 years old was kneading dough in a paraat. 

Curiosity took  better of me and I decided to stepped into their yard. 

“Why are you three cooking, where are your parents?” I inquired. 

“They are travelling for work, will return after 3 months,” replied one of them. 

“Why didn’t you join them?”

“Because we want to study.”

“Wonderful. But why are you cooking at this hour, don’t you get mid-day meal in the school?”

“They serve rice frequently. We do not like rice.”

“Do your parents give you money to buy food supplies?”

“Yes, they give us one-two hundred rupees when they leave.”

“How can such little amount last for 3 months?” was my obvious question.

“It doesn’t so I go and beg over the weekends, after the school closes on Saturday. I collect 100-200 rupees, that helps us pull through the week.”

“Did you have breakfast in the morning?”

“No. We shall have tea and rotla for lunch and vegetable and rotla for dinner.”

It was Vinu who was cooking for his two younger brothers Raju and Shailesh. It was his task to cook and beg over the weekends. The younger two siblings were assigned chores of  collecting  fire wood, fetching water, vegetables etc. I was amazed and impressed by their struggle to study. But did not like the fact that they had to beg to fill their bellies. And that they are required to  sustain themselves on such meagre amount when for most of us 100-200 doesn’t even matter. 

VSSM is building a residential facility in Kakar  for children like Vinu, Raju, Shailesh to enable them to study at peace and not go begging. The construction of this hostel is expected to finish within a month. The hostel will provide them three full meals in a day and life skill education. . The kids will focus on their studies and not worry about their next meal. 

We are grateful to respected Shri Piyushbhai Kothari and Shri Pravinbhai Shah for providing the financial assistance to help us build  a much needed residential facility for the children of nomadic Vadi families. 


Do subscribe our YouTube Channel for stories like Vinu’s and many more. 

કાકરની વાદી વસાહતમાં હું ફરી રહી હતી. અચાનક મારુ ધ્યાન વસાહતના એક ઘરના આંગણામાં ગયું.
ત્રણ ઈંટના ચુલા માથે તાવડી મૂકેલી હતી અને એની ફરતે ત્રણ છોકરાં બેઠા હતા.
એક છોકરો તેર ચૌદ વર્ષનો જણાતો હતો. જે કથરોટમાં લોટ બાંધી રહ્યો હતો.
બપોરના લગભગ બે અઢી વાગ્યા હશે. ત્રણ છોકરાંમાંથી બે છોકરાંએ નિશાળનો ગણવેશ પહેર્યો હતો.
થોડી જીજ્ઞાષા સાથે હું એમના આંગણામાં પ્રવેશી.
એમની સાથે ઘણી વાત થઈ. ભણતર માટે આ ત્રણે બાળકો જે સંઘર્ષે કરી રહ્યા છે તે મને બહુ ગમ્યો.
દોઢસો રૃપિયામાં આ બાળકો આખા અઠવાડિયાનું રાશન ભેગું કરી લે છે
અને એ મર્યાદીત રૃપિયામાં પોતાનો ગુજારો કરે છે.
જ્યારે આપણી આસપાસ રહેતા ધનિક કે મધ્યમવર્ગના બાળકો માટે 100 કે 200 રૃપિયાની કોઈ વિસાત નથી.

વિનુ સાથે થયેલી વાતો સાંભળવા માટે નીચેની વિડીયો ક્લીક કરવા, સાથે આવા જ રસપ્રદ
આપણને પ્રેરણા આપે તેવા વિડીયો સાંભળવા મારી આ ચેનલને સબસ્ક્રાઈબ કરવા તેમજ
બેલ બટન કલ્કી કરવા વિનતી.

VSSM’s efforts towards water conservation in Banaskantha…..

Mittal Patel discusses Water Management at Khorda village
“Ben, please deepen the lake in our village. We promise we shall offer best possible support and contribution!!”

Shri Arjunbhai Joshi, Sarpanch of Khorda village in Banaskantha’s Tharad block appealed us. Consequent to the request, a meeting with village leaders and community was organised.

We discussed how VSSM works in partnership with the village leadership and does not initiate any work without an agreement. 

The primary criteria for VSSM to take up the work of deepening village lakes are:

  •     VSSM will only contribute towards the expenses of JCB incurred in the excavating the soil.
  •     The soil will be ferried out by the villagers.
  •     The community will also contribute in cash but the amount will not be used towards the cost incurred in ferrying the excavated soil.
Mittal Patel meets village leaders and community 

Once the village leadership agrees to the mentioned conditions we proceed with further discussions and evaluations.

The first meeting for 2020 was organised at Korda village, where Sarpanch Shri Arjunbhai pledged personal contribution of Rs. 1,11,111, a staff of Panchayat also pledged his one month’s salary. Once the actual work begins we expect more contributions to pour in.

It is time we realise the gravity of the looming water crisis and collectively work to tackle it.

Mittal Patel with village leaders
In the pictures- current condition of the lake proposed to be excavated. Also seen is the meeting in progress.

'અમારા ગોમમોં તળાવો ગાળો બેન, હારમ હારો સહકાર અમે ગોમના આલશ્....'

બનાસકાંઠાના થરાદના ખોરડાગામના સરપંચ શ્રી અર્જુનભાઈ જોષીએ આ કહ્યું અને ગામલોકો સાથે અમે એક બેઠકનું આયોજન કર્યું.

The current condition of the lake proposed to be excavated
બેઠકમાં ઉપસ્થિતિ લોકોને અમે તળાવ ઊંડુ કરવા માટે ગામલોકોનો ફાળો પણ જોઈએ તેવી વાત કરી. મૂળ તો અમારા નિયમ પ્રમાણે જેસીબીનો ખર્ચ સંસ્થા આપે, માટી ઉપાડવાનું ગામના શીરે અને એ સિવાય ગામલોકો પૈસા ભેગા કરે જે તળાવ ગાળવામાં વપરાય. આ પૈસા માટી ઉપાડવામાં નહીં વાપરવા. આવા નિયમો સાથે સહમત ગામોમાં જ તળાવ કરવાનું અમે નક્કી કર્યું અને એ માટે આ વર્ષની શરૃઆતમાં થરાદના ખોરડ઼ાગામમાં અમે બેઠક કરી.

બેઠકમાં લોકો ભાગીદારીથી આ કામ કરવાની વાત કરી. ગામના સરપંચ અર્જુનભાઈએ રૃા. 1,11,111 તળાવ ગળાવવા પોતાના આપવાની જાહેરાત કરી તો, ગામના પંચાયતઘરમાં કામ શીરસ્તેદાર તરીકે કામ કરતા ભાઈએ પોતાનો એક પગાર આપવાની વાત કરી.

જો કે તળાવ ગાળવાનું હજુ શરૃ થયું નથી થશે એટલે સહકાર વધુ મળવાનો એ નક્કી...પણ દરેક ગામ જાગે અને પોતાની મા એવી ધરતીની ચિંતા કરે એ જરૃરી...

ગામનું જે તળાવ ગાળવાનું છે તેની હાલની સ્થિતિ.. તથા ગામલોકો સાથે થયેલી બેઠકના ફોટો

#MittalPatel #VSSM #water_management #water_resources #use_of_water #groundwater #Water_conservation #Waste_stabilization_pond #Water_cycle_management #Banaskantha #Pond_Excavation #Participatory_Water_Management

Thursday, January 16, 2020

As rays of hope shimmer over the horizon….

Mittal Patel meets Bhadvana Sarpanch
Even after 13 years of  working with the nomads, one of the toughest and the most challenging  task for us  is  to integrate the Dafer community within our society. As our respected Shri Vinod Mall Sir often says, “if we could  settle the Dafer families at the centre of the village most of their issues shall find prompt resolution.

We too have  chanted the same for many  and awaited the moment when a Dafer Danga would be granted a permanent residency.  It calls for a strong willed and generous Sarpanch to make that happen as most villages aren’t prepared to accept Dafer as their fellow villagers.

Collector shri went to danga to hand over the plot order to
the nomadic families
Amidst such hostile attitude, Shri Kuldeepsinh Rana Sarpanch of Bhadwana village of Surendranagar’s Lakhtar block displayed willingness to settle Hakimbha’s family in Bhadwana. We all are aware of Shri Rajesh’s swift actions when it comes to administrative will to help the poor and marginalised families of Surendranagar. It is this district’s good fortune to be blessed with a collector like Shri Rajesh. In the meantime Shri Vijaybhai Patni joined as  Wadhvan’s Additional Collector. It was like the universe conspired and for the very first time the  Dafer families  were allotted residential plots.

The order to plot allotment
Recently, I happened to meet the Sanpanch, “they are poor families, we cannot gauge and examine their present on the basis of their past. If we integrate them with us, they will learn from us and give up their unlawful involvements if they are given the opportunities to interact with us. These families haven’t been in my village for years, but I have always wanted to settle poor families in my village. I am glad this dream has turned into a reality. I am sure their children will now study and have a better future. I am grateful to almighty for this opportunity.”

If the  Sarpanchs from all our villages showed similar compassion the poor from the villages might face fewer challenges.

Any offering is incomplete without the Tulsi leaf on the top. Similarly,  Collector Shri Rajesh’s  Diwali  gift of 501 residential plots to the nomadic families was incomplete without the allotment of a plot to Dafer.  This allotment has accomplished the task of a Tulsi leaf. We are grateful to Collector Shri Rajesh, the district administration, Sarpanch and the government. 

We also appreciate the efforts by our respected  Chief Minister to listen to the plight of these families. He has committed to work rigorously  and the work in that direction seems to have initiated. Grateful for the commitment he has shown towards these families. .


To Hakimbha and the Dafer families about to settle in Bhadwana, we wish you all the very best. You will soon be moving into a pucca house of your own, you too shall have an address of your own from where no one shall dare move you.

Images of the time we met Bhadvana Sarpanch, the order to plot allotment and a small video of Hakimbha talking. Collector Shri went to the Danga to hand over the plot orders to each family in person. VSSM’s Harshad’s hardwork pays off

આખરે સોનાનો સૂરજ ઊગ્યો..

વિચરતી જાતિઓ સાથે છેલ્લા 13 વર્ષથી કામ કરીએ. પણ આ 13 વર્ષમાં સૌથી મુશ્કેલ કામ ડફેર સમુદાયને સમાજમાં પ્રસ્થાપીત કરવાનું લાગે.

આદરણીય @vinodMall સર કહે એમ ડફેરને ગામવચાળે વસાવીએ તો એમના બીજા પ્રશ્નોનું સમાધાન આપો આપ આવી જાય.

અમે પણ વર્ષોથી આ રટણ કરતા અને ડફેરના ડંગાને ક્યાંક સ્થાયી સરનામુ મળી જાય એની રાહ જોતા. ડફેરના વસવાટ માટે સરપંચ જીગરવાળા અને ઉદારદીલ જોઈએ. મોટાભાગે ગામો આ સમુદાયને સ્વીકારવા બહુ રાજી નહીં એટલે ખાસ...

આવામાં સુરેન્દ્રનગર જિલ્લાના લખતર તાલુકાના ભડવાણાગામના સરપંચ શ્રી કુલદીપસીંહ રાણાએ હીકમભાના પરિવારને વસાવવાની હામ દાખવી. તો કલેક્ટર શ્રી કે રાજેશની તો આ પરિવારોને મદદ માટેની તત્પરતા આપણે સૌ જાણીએ. એમના જેવા કલેક્ટર મેળવવા એ સુરેન્દ્રનગર જિલ્લાનું ભાગ્ય છે. એવામાં શ્રી વિજયભાઈ પટણી પ્રાંત કલેકટર તરીકે વઢવાણમાં તેમની સાથે જોડાયા. આમ સંજોગો સરસ નિર્માણ પામ્યા અને પહેલીવાર ડફેર પરિવારોને રહેણાંક અર્થે પ્લોટ ફાળવાયા.

સરપંચ શ્રીને મળવાનું થયું ત્યારે એમણે કહ્યું, ‘આ દુઃખી માણસો છે. કોઈ માણસનો ભૂતકાળ કેવો છે એ જોઈને એને મુલવવાનું નો કરાય. ઊલટાનું એને આપણા ભેગા ભેળવીએ તો એ માણસ આડા આવળા રસ્તા મેલી સીધો હાલવા માંડે. મારા ગામમાં આ પરિવારો કાંઈ વરસોથી રહેતા નહોતા પણ મારા મનની ઈચ્છા હતી આવા ગરીબોને મારા ગામમાં વસાવું. આજે એ સ્વપ્ન પુરુ થયું. ગામ હારે રહેશે તો એમના બાળકોય ભણશે. હું તો કુદરતનો આભાર માનુ છુ કે મને આ તક મળી.

આવા ઉમદા વિચારો દરેક સરપંચના થાય તો કોઈ ગામમાં ગરીબ માણસોના પ્રશ્નો રહે જ નહીં.

કલેકટર શ્રીએ તો દિવાળીની ભેટરૃપે વિચરતા વિમુક્ત સમુદાયના 501 પરિવારોને પ્લોટ ફાળવ્યા. જેમાં ડફેર સમુદાયને પ્લોટ ફાળવી ભગવાનને ધરાવાતા ભોગ કે પ્રસાદમાં 32 પકવાન ધરાવ્યા છતાં તુલસીપત્રને જો એ પ્રસાદમાં સ્થાન આપવામાં આવે નહીં તો ભગવાનને ધરાવેલો ભોગ અધુરો રહે છે. આ ડફેરને પ્લોટ ફાળવ્યા એ ભગવાનને ધરાવેલું તુલસીપત્ર છે. ભેટ સાચા સ્વરૃપમાં સ્વીકારાયી. આભાર કલેકટર શ્રી તેમજ તમામ વહીવટીતંત્ર, સરપંચ શ્રી તેમજ સરકારનો.

આદરણીય મુખ્યમંત્રી શ્રી એ આ સમુદાયો સાથે મોકળા મને કાર્યક્રમ કર્યો જેમાં તેમણે આ સમુદાયોને વિકાસની હરોળમાં લાવવાનું કામ ઘનિષ્ઠ રીતે કરવાની વાત કરી હતી. જેની શરૃઆત થઈ ગઈ છે. આભાર આપની કટીબદ્ધતા માટે..

હકીમભા અને ભડવાણામાં જે પરિવારો સ્થાયી થવાના એ બધાને ઘણી શુભેચ્છા. હવે તમે પાકા ઘરવાળા થશો, પોતાના સરનામાંવાળા થશો જ્યાંથી તમને કોઈ કાઢી નહીં શકે.

ભડવાણા સરપંચને મળ્યા તે વેળાની કેટલીક તસવીરો, પ્લોટ ફાળવ્યાનો હુકમ તેમજ સરપંચ અને હકીમભાની વાતો નાનકડા વિડીયોમાં... તથા કલેકટર શ્રીએ આ વસાહતમાં જઈને આ લોકોને પ્લોટની સનદ આપી.
કાર્યકર હર્ષદ આ બધા કામોમાં સતત આ પરિવારોની સાથે રહ્યો છે એની દોડાદોડી લેખે લાગી.
Vinod Mall CMO Gujarat

#humanrights #Dafer #denotifiedtribes #noamdictribes #nomadsofindia #society #community #dafercommunity #rights #entitlements #gujarat #raiseyourvoice #education #housing #livelihood #policeatrocity #police #NTDNT