Friday, October 05, 2018

Remembering Maharaja Bhagwatsinhji of Gondal and his generosity

Mittal Patel with  Chhayaben and family of Hamirbhai
Ben, Kanubhai (VSSM fieldworker) has helped us acquire the ration cards, election cards, bank account and more now all we need is piece of land to build  a roof on our head. Once I have a pucca house, there is nothing more that I want in life,” shared  Gondal’s Hamirbhai Vansfoda during a recent visit.  

Wishing for basic food, clothing and housing isn’t too much to expect, for the poor and marginalised owning a one room pucca house is dream of a lifetime. 

Talking about attainment of fundamental rights in the town of Gondal in ironic because this was one of the most progressive state of the past. The  erstwhile king of Gondal, Maharaja Bhagwatsinhji had made education compulsory in those days. 

Dunga of Hamirbhai 
Gondal was the only state  to have compulsory education for girls in all villages. It was one of the foremost states to join independent India with a humongous amount of wealth. The much travelled and wise Bhagwatsinhji had successfully worked for social development of his kingdom.

I have tremendous respect for the vision of Maharaja Bhagwatsinhji. I am sure the poor wouldn’t be reeling under such apathy had he been the current reigning ruler.

“The locals don’t even care for us Ben!! This time when you come we want to welcome you with drums and trumpets. We want them to know here is someone who cares for us!! Personally, I am not in favour of such pomp and show but we need to understand why Hamirbhai wants to show off our presence. Why does Hamirbhai feel such strong connection with someone based and living in Ahmedabad, why doesn’t he share the similar feeling for people of Gondal or Rajkot. I don’t think I need to answer that question!!!

Mittal Patel at Hamirbhai's house
It is very human to wish to settle down for good at the place they have been living for decades!!

Offering me their tradition neckpiece they fed me my favourite prickly gourd/kankoda shaak with bajra rotla…..

ગુજરાતી રૂપાંતર

'બેન હવે ઘર માટે જમીન મલી જાય તો હંધુય આવી ગ્યું. આ રેશનકાર્ડ, મતદારકાર્ડ, બેંકમાં ખાતા એ બધુ તો કનુભાઈએ (VSSM ના કાર્યકર) કરી દીધું.' ગોંડલમાં રહેતા હમીરભાઈ વાંસફોડાએ એમની લાગણી અમારી સામે મુકી.

માથુ ઘાલવા પોતાની જગ્યા મળવી એનાથી મોટુ સુખ ગરીબ માટે શું હોઈ શકે. ખેર હમીરભાઈને કહ્યું, 'હમીરભાઈ આજે જો ગોંડલ સ્ટેટ અકબંધ હોત રાજા ભગવતસિંહજી આજે જીવતા હોત ને તમે એમની પ્રજા હોત તો કદાચ તમારે આમ છાપરાંમાં ના રહેવું પડત. એ ગરીબોની સામે નક્કી જુઅત ને તમારી આમ પોતાની માલીકીની જમીનમાં રહેવાની ઈચ્છા જરૃર પૂરી થાત...'

Mittal Patel having food at Hamirbhai's home
ગોંડલના રાજા પ્રત્યે મને જુદો આદરભાવ છે. આઝાદ ભારતમાં રજવાડાઓનું વીલીનીકરણ થઈ રહ્યું હતું ત્યારે ગોંડલ સ્ટેટ પહેલું હતું જે ઢગલો પૈસા સાથે અખંડ ભારતમાં જોડાયું હતું. પ્રજાની નાની નાની બાબતોની ચિંતા રાજાજી કરતા.

વિદેશમાં જઈને પોતાના રાજ્યના વિકાસ માટે શું કરવું જોઈએ તે જોયું ને ગોંડલમાં તેમણે એ બધુ અમલી કરવા કોશીશ કરી. ફરજિયાત શિક્ષણની વાત આજે થાય છે જ્યારે ગોંડલમાં ફરજિયાત કન્યા કેળવણી તેમણે એ વખતે દાખલ કરેલી.

'સ્થાનીક લોકો અમને ગણતા જ નથી બેન તે આલી ફેરા તમે આવો તો મંડપ બાંધવા સે ને ઢોલ શરણાઈ વગડાવવી સે બધાન ખબર પાડવી સે કે અમાર ગરીબોના સારપે આવવાવાળાય કોક સે...'

વ્યક્તિગત રીતે મંડપ, ઢોલ,શરણાઈ ગમતા નથી. પણ હમીરભાઈને દુનિયાને બતાવવું કેમ છે તે આપણે સૌએ સમજવાની જરૃર છે..

છેક અમદાવાદમાં બેઠેલા અમે એને પોતાના લાગીએ તો ગોંડલવાળા, રાજકોટવાળા હમીરભાઈના પોતાના ના બની શકે? પ્રશ્નનો જવાબ તમે જ તમારી જાતને આપો...

બાકી ખુબ પ્રેમથી મને ભાવતું કંકોડાનું શાક રોટલા એમણે જમાડ્યા. બેન આ અમારો અસલ દાગીનો એમ કહીને મને ગળામાં હાર પણ પહેરાવ્યો. 
જ્યાં રહે છે એ જોતા પાકા ઘરની ઝંખના સેવાય એતો યોગ્ય જ છે ને....

Thank you Niyatiben Bhatt for giving justice to Raval Girl

Mittal Patel with the Complainants
The incidence of a 16 year old woman being gang raped and murdered had spread a sense of shock and grief. As if the trauma of such inhumane and grave act wasn’t enough, the delay in arrest of the accused was even more painful for the family and community members. The accused were sent behind the bars only after the matter was taken before the ACP.

“Ben, please ensure that my daughter gets justice,” requested father of the child after the news that the accused was released on bail reached us. How could we tolerate such a decision by the court!?

The accused had applied for bail in the High Court and contesting a case here requires lot of money which the poor family who was subjected to such heinous crime had none.

Niyati Bhatt the lawyer
Niyatiben Bhatt is a very dear friend and well-wisher of VSSM. “Let me know if I can be of any help to VSSM,” she always tells us. She has been helping us in some previous cases pertaining to nomadic communities. Hence, we requested for some more help from her especially for this case. As soon as she heard the facts about it she immediately intervened and a case was filed.

After listening to Niyatiben’s arguments, the High Court revoked the decision to grant bail to the accused.

The development has sent a wave of relief and cheer amongst  the family member’s  and individuals striving to ensure the family receives justice. Jyotsnaben has been fighting the case in lower court and trying hard to get  tough punishment for the accused. Niyatiben's efforts had provided her the much needed support. VSSM will always remain grateful  Jyotsnaben for her selfless support.  We are also grateful to Lalitbhai who has been pillar of strength to this family.

Niyati Bhatt with the complainants
The Raval family who has been fighting for justice is up against the influential and   powerful in the village hence this development of cancellation of bail  is seen as victory, however small it may seem!! The father is prepared to fight it out and make sure his daughter receives justice.

We are hopeful that the court  will do justice to our dear daughter. There are people whom she has never know or never met who are fighting to ensure the culprits receive the toughest punishment.

Niyatiben, we will always remain grateful to you for your selfless support and intervention.

The soul of the deceased girl will be contented to know that the people who don't know her helped her get the justice. 

In the picture: Jyotsnaben, Lalitbhai, some leaders from Raval community and Niyatiben, all of whom had directly reached our office from the High Court. 

ગુજરાતીમાં રૂપાંતર

16 વર્ષની વહાલી દીકરી પર સામૂહીક બળાત્કાર થાય ને બળાત્કાર કરનાર નરાધમો બળાત્કાર કર્યા પછી દીકરીને મારી નાખે... આ ઘટના સાંભળીને અરેરાટી થઈ ગયેલી. 

બળાત્કારીઓની ઘરપકડમાં ઢીલ થઈ રહી હતી. એસપીનું ધ્યાન દોર્યા પછી એ જેલમાં ધકેલાયા.

વિકૃત મગજવાળા બળાત્કારીઓને કોર્ટ જામીન આપે એ કેમ સાંખી લેવાય. 

'બેન મારી દીકરીને ન્યાય મળે એમ કરો..' એવું દીકરીના પિતાએ વિનંતી સાથે કહ્યું. 
આરોપીઓએ હાઈકોર્ટમાં જામીન માટે અરજી કરેલી. હાઈકોર્ટમાં લડવા ઢગલો રૃપિયા જોઈએ એ આ ગરીબ પરિવાર પાસે ક્યાં હતા?

નિયતી ભટ્ટ - અમારા મિત્ર જેઓ હાઈકોર્ટમાં પ્રેકટીસ કરે. તેઓ હંમેશાં હું કાંઈ મદદ કરી શકુ તો કહેજો એમ કહે. એટલે આ કેસમાં મદદ કરવા એમને વિનંતી કરી. અગાઉના વિચરતી જાતિના એક કેસમાં પણ તેઓ મદદ કરી રહ્યા છે. આ કેસની વાત સાંભળતા તેમણે મદદ માટે તુરત જ તૈયારી દર્શાવી ને કેસ ફાઈલ પણ થયો.

નિયતીબહેનની દલીલ સાંભળી આરોપીના જામીન હાઈકોર્ટે રદ કર્યા.

દીકરીના પિતા ખુબ રાજી. સાથે નીચલી કોર્ટમાં કેસ ચાલે તે માટે લડતા 

જ્યોત્સના બેન પણ રાજી. જ્યોત્સના બહેન તો આરોપીને કડક સજા થાય તે માટે નીચલી કોર્ટમાં મહેનત કરી જ રહ્યા છે. આમાં નિયતીબેનનું પીઠબળ ભળ્યું. લડાકુ જ્યોત્સનાની નિસ્વાર્થ મદદ માટે આભાર..
તકલીફમાં આવેલા પરિવાર સાથે ઉભા રહેલા લલિતભાઈ નો પણ આભાર

જામીન કેન્સલ થવાની ઘટના રાવળ સમાજના સાવ ગરીબ માણસ માટે નાની સુની નહોતી. ગામમાં તેઓ જેમની સામે પડ્યા છે એ માણસો ઘણા વગદાર છે.. પણ દીકરીના પિતાને પોતાની દીકરીને ન્યાય અપાવવો છે. હજુ કેસ ચાલવાનું થશે પણ જામીન નિયતીબહેનના લીધે નામંજુર થયા એ વાતથી જ તેઓ ઘણા રાજી થયા.

કોર્ટ દિવંગત દીકરીને ન્યાય આપશે તેવી આશા રાખીએ ને નિયતીબહેન જેઓ નિસ્વાર્થ અમારા કામમાં સહયોગ કરે છે. તેમની આ લાગણીને હૃદયપૂર્વકના પ્રણામ...

દિવંગત દીકરીનો આત્મા એના માટે એને ક્યારેય ના ઓળખતા, ના મળેલા લોકો લડી રહ્યા છે તે જાણીને રાજી થશે...