Thursday, October 06, 2016

VSSM salutes the compassion and empathy demonstrated by the District Collectors of Mehsana and Surendranagar…

Collector of Mehsana Shri Alok kumar
Recently, VSSM was in a meeting with the District Collectors of Mehsana and Surendranagar to discuss the long ending issues of the nomadic communities resounding in these districts. The proceedings at the meeting remained very positive as both these officials demonstrated tremendous concern over the apathy of the local officials and were quick to give instructions to the concerned departments to resolved the issues. 

“This work has to be done, period!!” was one line instruction by the Collector of Mehsana Shri. Alok Kumar to all his subordinate officials who until now have been finding excuses to not attend to the applications filed by the nomadic families. He also instructed the local authorities to include these families in the next Garib Kalyan Mela and ensure that these families benefit  from the government schemes during this Mela. As a result of the orders given by the Collector the local authorities have all geared up and are working towards redressing the pending issues!!

In a similar manner the Collector of Surendranagar Shri. Udit Aggrawal also discussed at length the pending issues and applications of nomadic communities and instructed his officials to resolve the issues as soon as possible. 

           Collector of Surendranagar        
Shri Udit Aggrawal
The issues are same, we file applications, the local authorities do not pay heed to the applications, the files keep piling on, the families are asked to make innumerable rounds of various offices for an otherwise irrelevant document that is termed mandatory to process such applications!!  It is difficult to comprehend what fun these officials get in tormenting the poor families in such a manner!! While for the individuals working for these families it remains a depressing  scenario.

“Ben, it is tiring to witness such apathy and to keep running around government offices for accomplishing simple tasks!! How long will these communities have to endure such mindsets? We haven’t asked for bungalows for these families, it is just a small piece of land to shelter their families is what they are asking for and yet so much of delay and disgust!!   lamented Naran. And his concern isn’t irrelevant at all. Most of the applications filed by nomadic families need to be followed up right from local to district to state level. We keep writing to the concerned authorities all the time and yet the files keep piling on. It is only  the hope that some day things would change for better that keeps us going!!!

The proactive attitude reflected by the Collectors of Mehsana and Surendranagar have spread  hope in otherwise depressing conditions. We are not sure how much will be accomplished but the fruitful meetings have made the team believe that the local authorities will have to work to the orders of the respective district Collectors. 

We are grateful to Shri. Kumar and Shri. Aggrawal for their efforts, a special thanks to Additional Collector Shri Ramesh Merja who has always been supportive towards all the activites of VSSM and all the district level officials who until now  have been helping the nomadic communities and will continue to do so in coming times!!

મહેસાણા અને સુરેન્દ્રનગર કલેક્ટરની નિસ્બતને સલામ..

વિચરતી જાતિઓના પડતર પ્રશ્નો સંદર્ભે તાજેતરમાં મહેસાણા અને સુરેન્દ્રનગર કલેકટર સાથે બેઠક યોજાઈ. બંને અધિકારી ખૂબ હકારાત્મક અને તેમણે ખૂબ ત્વરાથી આ સમુદાયના પ્રશ્નો ઉકેલાય તે માટે જરૃરી કાર્યવાહી કરવાની સૂચના સંલગ્ન અધિકારીને આપી. 

શ્રી આલોક કુમાર મહેસાણા કલેક્ટર વિચરતી જાતિઓના કામોને કેમ કરીને ના કરવા તે માટે જાત જાતના બહાના કરતા નીચેના અધિકારીઓને એક જ લીટીમાં આ કામ કરવાનું છે અને શક્ય હોય તો તમામ પરિવારોને આગામી ગરીબ કલ્યાણ મેળામાં તેમને મદદ મળે તેમ કરવાની સૂચના આપી. મહેસાણા જીલ્લાના  તમામ અધિકારી અત્યારે પ્રાથમિકતા આપીને વિચરતી જાતિના પ્રશ્નોને ઉકેલવા મથી રહ્યા છે.

આવા જ શ્રી ઉદીત અગ્રવાલ તા.17 સપ્ટેમ્બરના રોજ આયોજીત જિલ્લાના તમામ અધિકારીઓ સાથેની બેઠકમાં વિચરતી જાતિઓના પ્રશ્નોની ચર્ચા કરી. પ્રશ્નો સાંભળ્યા અને આ કરવા જેવું કામ છે તેમ કહીને સૌ અધિકારીને ઝડપથી પ્રશ્નોનો ઉકેલ લાવવા સૂચના પણ આપી. 

vssmના કાર્યકરો આમ તો રોજ સરકારમાં વિચરતીજાતિઓને સરકારી મદદ મળે તે માટે ઝઝૂમતા હોય છે. આવામાં સરકારમાં ફક્ત ફાઈલો ચાલ્યા કરતી હોય અને કોઈ ઉકેલ ના આવે ત્યારે નિરાશ થઈ જાય છે. આજે બનાસકાંઠાના vssmના કાર્યકર નારણે કહ્યું, ‘બેન થાકી જવાય છે. ક્યાં સુધી લોકો આમ રવળ્યા કરશે? તેમના પ્રશ્નોનું સમાધાન ક્યારે થશે? આપણા લોકો કાંઈ બંગલા તો માંગી નથી રહ્યા તો શા માટે માથુ ઘાલવા એક ઓરડી આપવામાં આટલો વિલંબ થઈ રહ્યો છે’ નારણની વાત સાચી છે. જિલ્લાથી લઈને ગાંધીનગર સુધી સંલગ્ન અધિકારીને અમે નીત લખીએ છીએ. ક્યાંક કામ થાય છે તો ક્યાંક કામોનો ઢગલો થઈ રહ્યો છે. પણ એક આશા છે એક દિવસ તો બધુ સરખુ થશે.

આવી નિરાશામાં મહેસાણા અને સુરેન્દ્રનગર કલેકટરનું હકારાત્મક વલણ અમને આશા જન્માવે છે. કામ કેટલું થશે તેનો તો ખ્યાલ નથી પણ હાલમાં કલેક્ટરની વાતથી અમારા કાર્યકરો રાજી થયા છે અને કામ થશે તેવું અમને સૌને લાગી રહ્યું છે. 

બંને કલેક્ટર સાથે શ્રી રમેશ મેરજા અધિક કલેક્ટરમહેસાણા હંમેશાં મદદરૃપ થયા છે તેમની સાથે જિલ્લાના તમામ અધિકારીઓના અમે આભારી છીએ.. જેઓએ અત્યાર સુધી આ સમુદાયના કામોમાં મદદ કરી છે અને આગળ હજુ ઘણી મદદ કરશે તેવી અમને શ્રદ્ધા છે. 

These panchayat built houses for the Bharthari families are as good as nothing !!!

Bharthari Settlement of Ravi Village
“The Panchayat has allotted us houses in 2007-08 but we have preferred to stay in the farm because the quality of construction is so poor that we fear they might come down someday when we are staying inside.”

“Who constructed such poor quality houses?? Did'nt you pay attention when the construction was underway??”

“We weren’t even aware that such houses are being constructed for us!! One day some village elders came to us and told us that our houses were ready and we could move in!!”

That was Varjunbhai Bharthari of Dhanera’s Ravi village narrating us the reasons for 13 Bharthari families opting out of  staying in the houses that the village panchayat has  built for them. The 13 Bharthari families of Ravi village have houses built for them but they have received documents to their plots on which these houses stand yet the panchayat has been giving them receipt to the house tax paid (as seen in the picture). The names of these families featured in the village’s BPL list and apparently the panchayat members decided to build houses for them,  without informing them, under the Indira Awas Scheme. But the quality of construction was so questionable that these families decided against staying there. 

What is difficult to comprehend for the families as well as the VSSM team  is how can anyone take such important  decision of  constructing a house without actually consulting the people who are to benefit from it!! 

The entire episode that has come to light recently shows how vulnerable the illiterate and ignorant nomads are and the  vested interest groups  are always eager and on the prowl  to take advantage of the ignorance of such ignorance!!

We are hoping that our hope in government taking some concrete steps for uplifting vast nomadic population soon comes true. The families are fast losing patience and we want the government to act fast,  before this population chooses to act!!! 

ભરથરી પરિવારોને ઘર મળ્યું પણ...

‘બેન અમન બોધીન આલેલા મકોનમાં જવા અમે સેજેય રાજી નહીં. મકોનમાં ઉપરથી બધુ ખર હ. હાચુ કઉ તો મકોન પડુ પડુ થતુ લાગ એટલે 2007-08માં મકોન બોધીન પંચાયતે આલ્યા પણ અમુ એક રાતેય એ મકોન કાઢી નહીં. અમે ખેતરોમાં જ પડ્યા સીએ.’

‘આવું જર્જરીત મકાન બાંધ્યું કોણે? તમે એ વખતે ધ્યાન નહોતું આપ્યું?’

‘અમુન તો ખબેરય નતી કે અમારા ઘરો થાય સ. આ તો બંધાઈ જ્યા પસી ગોમના મોટા મોણસોએ કીધુ તાર ખબર પડી.’

ધાનેરા તાલુકાના રવીગામમાં રહેતા વર્જુનભાઈ ભરથરીએ ઉપરોક્ત વિગતો જણાવી. સાંભળીને આ પરિવારો સાથે કામ કરવાનું જેમણે માથે લીધુ છે તેવા vssmના કાર્યકર મહેશ અને પરેશ થોડા નિરાશ થયા.રવી ગામમાં ગામથી દૂર ભરથરી પરિવારોના 13 મકાનો બંધાઈ ગયા પણ પ્લોટની સનદ હજુ આ પરિવારો પાસે નથી તેમને પંચાયત દ્વારા ઘર વેરાની પહોંચ આપવામાં આવી છે. જે ફોટોમાં જોઈ શકાય છે. 13 પરિવારોના નામ બી.પી.એલ.યાદીમાં છે એટલે ઈન્દિરા આવાસ યોજના અંતર્ગત તેમના મકાન ગામના જ સરપંચ અને અન્યોએ ભેગા મળીને બનાવી દીધા. પણ ભરથરીને ગમે તેવા મકાન બન્યા નથી તેવું તેમની સાથેની વાત પરથી સ્પષ્ટ જણાય છે એટલે તેઓ ત્યાં જવાય રાજી નથી. વળી મકાન બનીને સીધા આપી દેવાનું થયું તે પણ આ પરિવારો અને અમારી સમજ બહારનું છે. 

વિચરતી જાતિઓ કેવી પરિસ્થિતિમાં જીવી રહી છે તેનો વધારેને વધારેને ખ્યાલ આવતો જાય છે. ક્યાંક તો તેમની અજ્ઞાનતાનો પણ ફાયદો ઉઠાવવામાં આવતો હોય તેવું લાગે છે. 

તકવંચિત પરિવારો અંગે સરકાર નક્કર વિચારશે તે આશા vssm ટીમ રાખી રહી છે. અમે ઈચ્છીએ કે અમારી આશા ફળીભૂત થાય... નહીં તો આ સમુદાયો તો કંટાળ્યા છે. તેઓ નક્કર કદમ ઉઠાવે તે પહેલાં સરકાર દ્વારા નક્કર કામ થાય તેવી અપેક્ષા...