Friday, March 29, 2019

VSSM initiated participatory work in Makahnu...

Mittal Patel discusses Water Management with the villagers
“Ben, when will you deepen the lake in our village?”

This was one constant question that Bhanabhai, the Sarpanch of Makhanu village and Ashokbhai, a young journalist from the village would keep asking VSSM’s Naran and me over the phone. They never stopped following up.

Mittal Patel conducted meeting with the villagers
“We too want to do that and will do that but can we first discuss about the contribution the villagers are prepared to make?” we would respond.

“Ben, it is difficult for make people contribute for such works, but we shall definitely do something, can you first begin deepening the lake?” Bhanabhai would respond.

Ongoing Lake deepening work
Respecting Bhanabhai’s statement and commitment we decided to begin the work of deepening and desilting the lake at Makhanu village and talk to the villagers on the matter of community contribution. The meeting was held over the hardly existent lake and the first to contribute was Bhanabhai Sarpanch, the villagers followed giving as much as they could. Apart from VSSM and the community we also received government’s contribution for the mentioned task. Although we would have loved the villagers to be more giving towards such work that is for the betterment of the entire community. We all acknowledge the fat that as a society we become more giving when it comes to building places of worship, however the same generosity is never reflected in works that are for the society in general. We depend on our lakes/water bodies and tree/forests, yet we hardly care about them. This is a bitter truth we at VSSM deal with every day.

We have envisaged a green and water sufficient Banaskantha, we are committed to realise that and that is why we will take the liberty of expecting the people of Banaskantha to be more giving.
The lake we were to deepen and desilt was encroached upon and filled up. However, the persistence the Bhalabhai and Ashokbhai showed needs to be applauded at this juncture.

WaterManagement site before lake digging
In the pictures : meeting we had with villagers, the lake before we began working on it and the ongoing lake deepening works….

'બેન અમારા ગામનું તળાવ ક્યારે ગાળશો?'
આ વિધાન સાથે મખાણુંગામના #સરપંચ ભાણાભાઈ અને ગામના યુવા પત્રકાર અશોકભાઈના ઢગલો ફોન કાર્યકર નારણ અને મારા પર આવ્યા કરે.

અમે કહેતા કે, 'તળાવ તો અમારેય ગાળવું છે પણ એ પહેલાં ગામલોકો પોતે પણ ફાળો આપે.'
સરપંચ કહે, 'ગુંજામોંથી ધર્માદા કોમ હાતર પૈસા કઢાવવા તો અઘરા. પણ કોક કરશું બેન તમે તળાવનું કોમ એક ફેરા શરૃ તો કરાવો.'

સરપંચના એ વિધાન પર અમે તળાવનું કામ શરૃ કરાવ્યું અને મખાણું ગામના લોકોને ભેગા કરીને ફાળાની વાત કરવાનું અમે નક્કી કર્યું. ગામલોકો તળાવમાં જ ભેગા થયા સરપંચે પોતાનું અનુદાન પ્રથમ આપ્યું ને પછી તો ગામના સૌએ પોતાનાથી શક્ય આપ્યું.

જે #તળાવ અમે ગાળવાનું શરૃ કર્તયું તે તળાવમાં દબાણ થઈ ગયેલું, તળાવ પણ પુરાઈ ગયેલું. આ તળાવ ગાળવામાં ગામનો ફાળો, vssmનો ફાળો અને સરકારની પણ મદદ મળી.

જો કે ગામલોકો વધુ ફાળો આપે તેવી અપેક્ષા છે પણ મંદિર બાંધવા આપણે જેટલી લાગણી બતાવીએ એટલી તળાવ માટે નથી. એ કડવી વાસ્તવીકતા છે. તળાવ એ આપણો આધાર છે પણ લોકોને એની ચિંતા નથી..

ખેર અમે એમ કાંઈ મુકવાના નથી. બનાસકાંઠાને હરિયાળુ પાણીથી ભરપુર બનાવવાનો સંકલ્પ છે તે ગામલોકો પર થોડો અધિકારભાવ પણ જતાડવો પડશે....

પણ #બનાસકાંઠાના સૌ લોકો સહયોગ આપે એવી અપેક્ષા પણ રાખુ છું....
બાકી #મખાણું ગામના લોકો, સરપંચ શ્રી ભાણાભાઈ તથા અશોકભાઈને તો પ્રણામ કરવા ઘટે.
ફોટોમાં ગામલોકો સાથે કરેલી બેઠક અને તળાવના પહેલાંના ને હાલ ખોદકામના ફોટો

#MittalPatel #VSSM #Water #Water_conservation #water_management #Banaskantha #Digging_of_lakes #water_scarcity