Sunday, May 31, 2020

Khorda village's commitment to deepen their Lake will go long way...

Mittal Patel talks about Water Management
“Ben, please take up the lake deepening works at our village, we will extend our full cooperation…”

 Shri Arjunbhai Joshi, Sarpanch of Banaskantha’s Khorda village in Tharad block delivered what he had promised. 

Water Management site
 The excavated soil from most of the lakes in Banaskantha is unusable. The locals call it Refdo, this soil cannot be used in farms. Hence, VSSM has this pre-condition that requires the villagers to ferry out the excavated soil and also make a small contribution to the maintenance of the lake. We were worried about how all of these would be achieved in Khorda however, Sarpanch Shri Arjunbhai ensured we need to worry under his rein. Being a leader he is, it was obvious the villagers would support. 

Each house sent its contribution, tractors lined up and JCB was provided by us. And the work began. 

Mittal Patel with the villagers
Under Government’s Sujalam Sufalam Scheme a work order of Rs. 3.90 lacs had been issued of which 60% is aided by the government bringing the amount to 2.34 lacs for this lake. This amount does not include cleaning and other expenses hence the amount is deficient to an extent. Apart from government’s assistance VSSM poured in Rs. 2.34 lacs (the work is still underway) we expect just the excavation expenditure to cross Rs. 5 lacs. 

Khorda WaterManagement site
Hence, it is crucial everyone pitches in and makes these kinds of work a collective effort. The villagers, government and VSSM together are responsible for giving the community lake of Khorda a new life. It is all thanks to Sarpanch Arjunbhai’s vision. This community has acted before it is too late, have you?

The image is when we had a meeting with the community and leaders. Arjunbhai shared the video and images of work in progress…

Khorda work in progress
અમારા ગોમમોં તળાવો ગાળો બેન, હારમ હારો સહકાર અમે ગોમના આલશ્....'

બનાસકાંઠાના થરાદના ખોરડાગામના સરપંચ શ્રી અર્જુનભાઈ જોષીએ આ કહ્યું અને કહ્યું એ પાળીને બતાવ્યું..
Ongoing lake deepening work
બનાસકાંઠાના ઘણા વિસ્તારમાં તળાવમાંથી ફળદ્રપ માટી નીકળે નહીં. સ્થાનીકભાષામાં જેને રેફડો કહેવાય એ નીકળે જેનો ઉપયોગ ખેતરમાં ન થાય.
અમે તળાવ ગાળીએ એમાં પહેલી શરત માટી ગામે ઉપાડવાની અને શક્ય હોય તો નાનો ફાળો પણ ભેગો કરવાનો. ખોરડામાં આ બધુ કેમ થશે એવી ચિંતા હતી પણ અર્જુનભાઈ જેવા ઉત્સાહી સરપંચ જ્યાં હોય ત્યાં ગામ સાથે કેમ ના આવે?

ગામે માટી ઉપાડવા માટે માતબર ફાળો ઘર દીઠ ભેગો કર્યો અને ભાડેથી ટ્રેક્ટર મુક્યા અને જેસીબી અમે મુક્યું.

સરકારે પણ સુજલામ સુફલામ યોજના અંતર્ગત આ તળાવને ઊંડું કરવા 3.90 હજારનો વર્ક ઓર્ડર આપ્યો જેમાંની 60 ટકા રકમ સરકાર આપે. જે મુજબ 2.34 લાખની મદદ મળે. આ રકમમાં તળાવની સફાઈ અને અન્ય નથી આવતું આથી રકમ ઓછી પણ મળે. સરકારના ફાળા ઉપરાંત VSSM દ્વારા 2.75 અથવા જરૃરિયાત મુજબની રકમ જોડવામાં આવી. (જો કે
હજુ કામ ચાલુ છે. લગભગ પાંચ લાખ ઉપરાંત ફક્ત ખોદાઈ પાછળ ખર્ચ થશે)
ટૂંકમાં ગામ, સરકાર અને સંસ્થાની મદદથી સુંદર મજાનું કામ ખોરડાગામના તળાવમાં થયું.
મદદ કરનાર સ્નેહીજનોનો આભાર.
પાણી પહેલાં પાળ બાંધવાનું ખોરડા સરપંચે તો કર્યું પણ તમે કર્યુ?

ગામ સાથે બેઠક થઈ તે વેળાનો ફોટો, અર્જુનભાઈનો સરસ વિડીયો.. તળાવ ખોદાઈ રહ્યું હતું તે વેળાના ફોટો.. જોકે હજુ થોડું કામ બાકી છે. એ ઝટ પૂર્ણ કરીશું

Generosity of Kangsiya leaders at Rajkot...

Mittal Patel with Kangsiya Community leaders
“Ben, by God’s grace we have enough. Please do not worry about us, give whatever is necessary for people who have nothing at all. The efforts you have poured in inculcating the  habit of saving and financial planning have come to our rescue during these times.”

Khodubhai Kangasiya resides in Rajkot.  The lockdown has forced everyone to stay put.  The daily wage-earning labourers have braced the worst effects of it, nomadic communities are a major chunk of this marginalised section of society. VSSM decided to distribute ration kits to the families it has been working for. During such trying times  Khedubhai tells us, “Ben, we are in a position to look after 300-350 individuals, don’t worry about us. We respect your feelings, appreciate the care you take of us. But we cannot live on charity!!” Khedubhai’s response felt like a ray of sunshine.

Kangasiya leaders Khedubhai, Ravjibhai, Jagmalbapa and many were given interest-free loans to expand their business. They kept taking small loans to improve their business after the previous one would be paid off. The families have improved their financial health as a result of the flourishing businesses. And it is not just economic well-being that has improved, they are at peace mentally as well. Otherwise which economically weaker section would refuse to accept charity during such trying times?

Khodubhai and Ravjibhai arranged meals for the economically weaker members of their community during the lockdown. They also gave Rs. 1000 especially for tea to those who needed it, as tea is an addiction for many. “Ben, even we cannot live without tea, how can they. Once things are ok again, they will return the money if and when they want to. We did our duty?”

Truth be told, it is hard to find leaders as wise and compassionate as these Kangasiya leaders. They send donations for the girls studying in the hostel. It is our privilege to be associated with leaders like Khodubhai, Ravjibhai. Our Pranams to all these wise men.

It is the hard-work of VSSM’s Kanubhai and Chayaben, who instilled in these communities financial discipline. They did teach well. Believe me, it is both good faith and joy to have such a hard-working team.

Images of same leaders,  from the archives….

'બેન અમારી પાહે તો ભગવાને દીધેલું હાલ પુરતુ સે. એટલે અમારી ચિંતા તમે નો કરતા. તમે એવા લોકોને દેજો જેની પાહે કશું નથ. બચત અને આયોજન તમે શીખડાવેલું તે અટાણે કામ લાઈગું'
ખોડુભાઈ કાંગસિયા રાજકોટમાં રહે.

કોરોનાને કારણે લોકડાઉન થયું અને જે જ્યાં હતાં ત્યાં થંભી ગયા. રોજે રોજ લાવીને ખાવાવાળીની હાલત માઠી હતી. અમે રાશન આપવાનું શરૃ કર્યું. પણ ખોડુભાઈએ કહ્યું, 'અમે બીજા ત્રણસો સાડા ત્રણસો માણસોને હાચવી હકીએ એમ સીએ બેન હાલ અમારી ચિંતા નો કરતા. તમે લાગણી રાખો સો એ માટે ધન્યવાદ પણ આ ધર્માદુ ખાઈને પસી ક્યાં જવું?'ખોડુભાઈની વાત સાંભળી રાજી થવાયું.

ખોડુભાઈ, રવજીભાઈ, જગમાલબાપા વગેરે કાંગસિયા આગેવાનોને અમે તેમના વ્યવસાય વધારવા વગર વ્યાજે લોન આપેલી. એક લોન પૂરી કરી બીજી લે આમ એક પછી એક લોન લઈને આજે એ સુખી થયા છે.આમ તો ભૌતિક સુખ જ નહીં માનસીક સુખ પણ મેળવ્યું છે એટલે જ ધર્માદુ નો ખપે વાળી વાત તેમણે કહી.

લોકડાઉનમાં પોતાના સમાજના નબળા વર્ગના તમામ લોકોને જમવાની વ્યવસ્થા તો ખોડુભાઈ , રવજીભાઈ સૌએ કરી. સાથે બધાને 1000 રૃપિયા ચા પીવા ખાસ આપ્યા. બંધાણી હોય બેન આપણને ચા વીના નો હોરવે તો ઈને ક્યાંથી હોરવે. કાલ હારા વાના થાશે પસી એને દેવા હોય તો દેશે બાકી અમે તો દઈ દીધા..

કાંગસિયા સમાજના આ આગેવાનો જેવા આગેવાનોનો જોટો જડે એમ નથી..

સંસ્થામાં ભણતી દીકરીઓ હાટુ દર મહિને ધર્માદુ આપે છે..
ખોડુભાઈ, રવજીભાઈ જેવા આગેવાનો અમારી સાથે છે એનો આનંદ અને તમને સૌને પ્રણામ..
આ બધાને બચતના પાઠ અને ધર્માદાનું સાચુ જ્ઞાન VSSMના અમારા કાર્યકર કનુભાઈ અને છાયાબહેનનું.. આવા કર્મઠ કાર્યકરો આપણી પાસે હોવા એ પણ મોટુ સુખ છે..

જેમની વાત લખી છે એ આગેવાનો સાથે..