Saturday, November 12, 2016

VSSM’s efforts helps the nomadic families receive permit to commence construction...

VSSM’s Mohanbhai filling up 
the application forms for these families...
Its a long and arduous journey the nomadic communities need to accomplish in order to achieve their lifelong dream of living in a house of their own.  Right from procuring the tens of documents to become eligible to file an application for a residential plot, to being refused the allotment, if allotted  delays in sanctioning plots and if sanctioned refusal to provide permits  to commence construction these are the layers that need to be surpassed by the illiterate and ignorant communities. Otherwise these families have no choice but to survive under hostile elements in makeshift shanties on pavements and wastelands….

Recently the 10 Saraniya and Vansfoda families living in Chansma town of Patan district, who had been allotted plots in 2014 only recently acquired permit from Chanasma municipality to commence construction. Imagine waiting for two years to begin the construction!!! For some undisclosed reasons the authorities weren’t giving permits to begin construction and VSSM was required to write about the issue right from the  district Collector to  the Chief Minister. 

Soon  the team will be assisting the families in filing the applications for obtaining government support for building the house.  The families are eligible to receive Rs. 70,000 from the government under  Pandit Deendayal Aawas Yojna. 

We are extremely grateful to the authorities who have supported our efforts in ensuring these families manage to built their own houses…..

VSSMની મદદથી આખરે મકાન બાંધકામ માટેની મંજૂરી મળી

પાટણ જિલ્લાના ચાણસ્મામાં રહેતા સરાણિયા અને વાંસફોડા સમુદાયના 10 પરિવારોને વર્ષ 2014માં પ્લોટ ફાળવણીના હુકમ થયા હતા પણ પ્લોટ પર ઘર બાંધવા માટે બાંધકામની મંજુરી નગરપાલિકા દ્વારા આપવામાં આવતી નહોતી. આ બાબતે vssm દ્વારા મુખ્યમંત્રી થી લઈને કલેકટર સુધી ખુબ રજૂઆતો કરી ત્યારે જતાં થોડા દિવસ પહેલાં બાંધકામ માટેની પરવાનગી ચીઠ્ઠી મળી. હવે આ પરિવારોને મકાન સહાય મળે તે માટેની અરજી vssmના કાર્યકર મોહનભાઈ દ્વારા તૈયાર કરવામાં આવી. 

પંડિત દિનદયાળ આવાસ યોજના અંતર્ગત તેમને મકાન બાંધકામ માટે રૃા.70,000 મળશે. VSSM પણ આ પરિવારોને મકાન બાંધકામમાં મદદ કરશે. 
સદીઓથી કેવી યાતનાઓ સાથે તદન ખરાબ જગ્યાઓમાં તેઓ રહ્યા છે ત્યારે હવે તેમનું પોતાના ઘરનું સ્વપ્ન ઝટ પુરુ થવામાં છે. ઈશ્નર તેમની દરેક મનોકામના પુર્ણ કરે સાથે જ બાંધકામ મંજુરી માટે જે પણ અધિકારીઓએ મદદ કરી તે સૌનો અમે હૃદયપૂર્વક સરાણિયા પરિવારો અને VSSM વતી આભાર માનીએ છીએ.

Tuesday, November 08, 2016

Falling in LOVE is a very natural occurrence, removing the nomads from the villages wouldn’t cease this occurrence!!!

LOVE- a feeling that has no barriers, does not recognise the distinction of caste or class and as it is often said it feels no barriers not even of age or religion!! Yes, the society does preach on who can fall in love and with whom to fall in love but the individuals conquered by this emotion do not comprehend such distinctions!!! The consequences of unwarranted love are very unfavourable in our culture and society.  And expect the hell to break loose if one of the either belongs to nomadic and de-notified community

In a recent incident that has spread fear amidst the Dafer families of Nagra village in Surendranagar, Ramzan Dafer eloped with the girl belonging to Koli-Patel community. The Koli are believed to be upper-caste as compared to the Dafer. It was an undesired step that the couple took as Ramzan was already married. The marriage and caste barriers played a major hinderance for the couple who decided to elope with no other options left!! Yes, we agree that this shouldn’t have happened and they should have given it a thought!! But the implications of this incident shouldn’t have reached the family and the community members of Ramzan. After the incident the entire village of Nagra has turned against the Dafer community residing in the village. Gulabbhai, Ramzan’s father is currently in custody of Joravarnagar police station as if he was instrumental in the incident, whereas the fear of some unpleasant consequences has compelled Ramzan’s amily members to run away from the village. The rest of the Dafer families haven’t been spared either. The village leaders summoned Hameerbha the chieftain of these families ordering him to vacate the village. 

Nagra has been an exceptional village because what they have done for this community has been exemplary in entire Gujarat, the Nagra village panchayat initiated to allot residential plots that to in the center of the village to 8 Dafer families. VSSM had supported the construction of houses on these plots. So how come they ask these families to leave all of that and go. These families are leading a settled life in Nagra, it isnt like their counterparts in rest of Gujarat who keep wandering through village boundaries!! Hameerbha was in tears when he called up to narrate the incident and the ultimatum given to them. I had no choice but to comfort him by saying, “Have faith everything will turn out to be fine.” 

Yes the villagers havegiven 15 days’ notice to vacate the village but I am hopeful the time will heal the matter!!! The villagers have found the whereabouts of the couple and brought the girl back, Gulabbhai’s family has left the village, as such they did not belong to this village, Hameerbha had brought him to this village for labour. So fearing their own and Hameerbha’s safety Gulabhai and his family decide to walk away from the village. 

We all would agree to the fact that there is nothing wrong in falling in love, it is a feeling that conquers all at some point or the other!! Yes it is a fairly unheard of in the rural areas but there too such instances do happen and the villagers resolve the matter amicably or sometimes with some untoward consequences. But no one is asked to leave the village. Recently there have been two such incidences where one of the lovers belonged to the nomadic community and hence the villagers dictated their orders asking the entire settlement to walk out of the village. Just because they are nomads does not mean these families are at the mercy of the villagers who believe that removing them from the village will resolve the larger issues. Is removing the nomads from the village stop people from falling in love in these villages!!

Nonetheless, we are planning to visit Nagra after Diwali. We have faith that our dialogue with the village leaders will resolve the matter!!!

વિચરતી જાતિના પરિવારોને ગામમાંથી કાઢી મુકવાથી પ્રશ્નો હલ થવાના છે ખરા..
પ્રેમ નાત જાત જોઈને થતો નથી, વળી આપણે હંમેશાં વાતો કરીએ છીએ તેમ પ્રેમ માટેની કોઈ ઉંમર નથી. વળી કોણ પ્રેમ કરી શકે અને કોણ નહીં તે સમાજ દ્વારા વારંવાર કહેવામાં આવે પણ પ્રેમ કરનાર આવી માન્યતાઓથી પર હોય છે. પણ આવા પ્રેમ કરનાર વ્યક્તિ વિચરતી જાતિનો હોય અને છોકરી કહેવામાં ઊંચી જાતિની હોય ત્યારે કેવો બખેડો થઈ જાય તે હમણાં જોયું. નૈતિક રીતે વિચારીએ તો નગરાથી ભાગેલો રમજાન ડફેર પરણીત હોવા છતાં ગામની કોળી પટેલની છોકરીને પ્રેમ કરે છે અને બંનેના લગ્ન કોઈ પણ હિસાબે શક્ય નથી આથી ભાગી જાય છે, જે રમજાન પરણીત હોવાના કારણે યોગ્ય નથી. પણ આ બધું વિચારવાનું તેનાથી ના થયું અને એટલે જ એ ભાગી ગયો.
પણ તેના જવાથી સુરેન્દ્રનગરનું નગરા ગામ આખુ ડફેર પર ખારુ થયું. રમજાનના બાપ ગુલાબને તો જોરાવરનગર પોલીસ સ્ટેશનમાં બેસાડી દીધો જાણે તેણે પોતાના દીકરાને ભગાડવામાં મદદ ના કરી હોય તેમ. ગુલાબભાઈનો આખો પરિવાર ગામ છોડીને ભયના માર્યા ભાગી ગ્યો. જ્યારે નગરામાં જ વર્ષોથી રહેનારા હમીરભા અને તેમનો પરિવાર પારેવાની જેમ ફફડી રહ્યા છે. શું થશે તેનો ખ્યાલ નહોતો પણ કાંઈક તો થવાનું એ નક્કી હતું. એવામાં ગામના આગેવાનોએ હમીરભાને બોલાવીને ગામ ખાલી કરવા કહી દીધું.
આખા ગુજરાતમાં ગામની વચમાં જેમના ઘરો બન્યા હોય, જેમને ગામે આશરો આપ્યો હોય તેવા નગરાના 8 ડફેર ઘર પહેલાં હતા. પંચાયતે તેમને રહેવા પ્લોટ આપ્યા અને vssmએ તેમને ઘર બનાવી આપ્યા હતા. આ બધુ મુકીને જવાનું?  હમીરભા અન્ય ડફેરની જેમ સીમમાં હવે રઝળતા નથી.  તેમનો ફોન આવ્યો ત્યારે રીતસર રડી પડ્યા. હું શું કહું સમજાયું નહીં પણ એટલું કહ્યું છે, ચિંતા ના કરો બધુ સારુ થશે.
ગામે તેમને ગામ ખાલી કરવા 15 દીવસની મોહલત આપી છે. આમ તો સમય જેટલો મોટો મલમ એકેય નથી. મને વિશ્વાસ છે કે, 15 દીવસમાં ગામમાં ડફેર માટેનું વિરોધનું વાતાવરણ સમી જશે. પાછી કોળી કન્યાને પરિવારના લોકો શોધીને ઘરે લઈ આવ્યા છે. ગુલાબભાઈના પરિવારે તો ગામ છોડી જ દીધું છે. આમ પણ તે આ ગામમાં હમણાંથી આવ્યા હતા. હમીરભા તેમને મજૂરી માટે લઈ આવ્યા હતા. એટલે તેમને પણ હમીરભાને આંચ ના આવે એ માટે થઈને અને ઘણું તો બીકના માર્યા ગામમાંથી બીજે જતા રહેવાનું જ યોગ્ય માન્યું.
પણ આવા હમણાં હમણાં બે કિસ્સા જોવા મળ્યા જેમાં પ્રેમ કરનાર વિચરતી જાતિના પરિવારોને ગામમાંથી કાઢી મુકવાનું ગામે નક્કી કર્યું હોય. ગામમાં રહેતા અન્ય સમાજના છોકરાં – છોકરીને પણ પ્રેમ થાય છે અને તેઓ પણ ભાગી જાય ઘણા કિસ્સામાં પરણીત હોય તો પણ ભાગી જાય. પણ ગામના લોકો તે બધુ ઠંડુ પાડી દેતા હોય છે. કોઈને ગામમાંથી કાઢી મુકવાનું ફરમાન નથી કરતા પણ વિચરતી જાતિના પરિવારો અમારા આશરે છે અમારા ગામના તે નથી એટલે એમના કારણે ગામમાં આવું બન્યું એટલે એમને જ કાઢી મુકો એટલે જંજાળ જ ખતમ જાણે તેમને ગામમાંથી કાઢો એટલે પ્રેમ કરવાનું જ બંધ થઈ જવાનું ના હોય તેમ...
ખેર દિવાળી પછી અમે નગરા જવાના છીએ. ગામના આગેવાનો સાથે વાત કરવા અને મને ઈશ્વર પર શ્રદ્ધા છે એ બધુ જ ઠીક કરશે.

VSSM fight for the missing file of caste crtificate

A couple of months back VSSM’s  Harshad went to the office of Block Development Officer with a file containing applications  for  obtaining caste certificate for 15 individuals belonging to Chuvaliya Koli community. However, the TDO refused to accept the file citing that it is not the job of his office to issue such certificates. Harshad tried his level best to explain to the officer that for the authority to process the applications of the applicants living in the rural areas has been given to the Taluka Development Officer. But the TDO was in no mood to listen to the reasoning and refused to accept the file!!!

Officials trying to search the missing file…..
 Harshad was left with no choice but to take the file to the District Collector’s Office and deposit it there. One and half months passed by but there was no official intimation on the progress of the applications. Hence Harshad decided to follow-up on the matter. A visit to the Collector’ office revealed that the authorities there were still struggling to decide where to send the file for processing, at TDO or Mamlatdar’s office??!! Harshad showed them the official notification on the matter and the file was sent to the TDO’s office.  A few days later when Harshad followed-up the matter with the Chotila TDO’s office he was told that they hadn’t received any such file!! When Harshad informed to take the matter for RTI the filed suddenly showed-up from their cupboard..again a few days later when Harshad  visited the TDO office the reply he got was shocking- "the file has been taken back by someone from the organisation, so now file the applications again!!!”

This hasn’t happened for the first time, somehow the files containing applications of individuals and families belonging to nomadic and de-notified communities keep playing peek-a-boo with the officials. Is it because the authorities are careless or does it reflect their discriminatory mindsets towards the nomadic communities….. Nonetheless one thing is for sure, the government officials sure like playing a never ending game of peek-a-boo with the files of these poor families…. 

Hope someday they decide to take a break and stop playing such games with poor and vulnerable families…..

“ફાઈલ ખોવાઈ ગઈ છે હવે નવેસર થી અરજી કરો “VSSM ને જવાબ મળ્યો
VSSMનાં કાર્યકર હર્ષદે ચોટીલા તાલુકાના નાવા ગામમાં રહેતા ચુંવાળીયા કોળી જાતિના ૧૫ વ્યક્તિઓની જાતિ પ્રમાણપત્ર કઢાવવાની અરજી લઈને અરજદારો સાથે ચોટીલા તાલુકા વિકાસ અધિકારી પાસે ગયા. પરંતુ, તાલુકા વિકાસ અધિકારીએ અરજી સ્વીકારવાની ના પાડી. હર્ષદ દ્વારા ટીડીઓને સમજાવવામાં આવ્યું કે, નિયમ પ્રમાણે ગ્રામ્ય સ્તરે રહેતા પરિવારોને જાતિપ્રમાણપત્ર આપાવની સત્તા તેમની છે. પણ તેઓ કશું સાંભળવા જ રાજી નથી. 
છેવટે કંટાળીને હર્ષદે જાતિ પ્રમાણપત્ર મેળવવા તૈયાર કરેલી ફાઈલ કલેક્ટર કેચરીમાં જમા કરાવી. દોઢ મહિના જેટલો સમય વિત્યો છતાં કોઈ જવાબ ના આવતા તપાસ કરતા ખ્યાલ આવ્યો કે, કલેક્ટર કચેરી મૂંઝવણમાં છે કે આ ફાઈલ ટીડીઓ કે મામલતદાર કોને મોકલવી. હર્ષદે ત્યાં પણ ઠરાવ વિશે વાત કરીને ટીડીઓ કચેરીએ ફાઈલ મોકલવા જણાવ્યું. ફાઈલ ટીડીઓ કચેરીએ મોકલવામાં આવી. હવે થોડા દિવસ બાદ ચોટીલા ટીડીઓમાં ફોલોઅપ કરતા જવાબ મળ્યો કે આવી કોઈ ફાઈલ અહીં આવી જ નથી. હર્ષદે આરટીઆઈની વાત કરતા તરત જ ફાઈલ તેમની તિજોરીમાંથી મળી આવી.
થોડા દિવસ બાદ ફરીથી ફોલોઅપ કરવા હર્ષદ ચોટીલા ટીડીઓ કચેરીના વહીવટી વિભાગમાં પહોંચ્યા તો ત્યાંથી જે જવાબ મળ્યો એ ચોકાવનારો હતો કે “સંસ્થામાંથી કોઈ ભાઈ આવ્યા હતા અને ફાઈલ લઇ ગયા છે તો ફાઈલ ઓફિસમાંથી નથી મળી રહી હવે એક કામ કરો ફાઈલ ખોવાઈ ગઈ છે તો નવેસરથી અરજી કરો”. 
આ આખો અનુભવ બેદરકારી કે અણસમજણ કરતા પણ વધુ વિચરતી અને વિમુક્ત જાતિના લોકો પ્રત્યે તેમની માનસિકતા છતી કરે છે. VSSM આ પરિવારોની સરકારી સ્તરે કરેલી રજૂઆતોનું સતત ફોલોઅપ કરે છે પણ જો ફોલોઅપ ના થાય તો આ રીતે કેટલી ફાઈલો ગુમ થાય... 
ત્યાં સુધી ચુંવાળિયા કોળી પરિવારોને જાતિ પ્રમાણપત્ર ઝટ મળે તેવી આશા...
ફોટોમાં ફાઈલ શોધતા કચેરીના કર્મચારીઓ